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Sudáfrica: El rugby juega su parte en la transformación

En gran parte, el deporte sigue siendo una división a las líneas raciales en Sudáfrica. El fútbol es considerado un deporte no-blanco y el rugby es para muchos un deporte que juegan los sudafricanos blancos. Ha habido muchos intentos de transformar estas actitudes, pero el Super 14 de rugby de este año ha demostrado ser el más paso más significativo en la construcción de la nación que los sudafricanos han presenciado por mucho tiempo.

Hinchas de los Bulls en Soweto en el local del club de fútbol Orlando Pirates. Fuente de la foto:pessimistincarnate.blogspot.com

El Super 14, que empezó en 1996, es el mayor campeonato de rugby en el hemisferio sur, y consiste en equipos de Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Los catorce equipos juegan todos contra todos durante catorce semanas. Luego, los equipos en los cuatro primeros puestos del registro entran a una fase de eliminación. Se juegan dos semifinales para decidir a los finalistas, que se juega en el terreno del ganador con el puntaje más alto.

Loftus Versfeld es el hogar del equipo de rugby de los Bulls de Pretoria. Este estadio es uno de los estadios oficiales que se usará en la Copa Mundial de este año. Aunque hay un problema: los Bulls han pulverizado su camino a las rondas finales del Super 14 y se encuentran en un apuro. No podrían usar su propia cancha para su partido de semifinal con los Crusaders de Nueva Zelanda y la final contra los Stomers de Ciudad del Cabo. ¿Qué hicieron?

Mi familia tomó un mini bus como taxi a Soweto. Fuente de la foto: Prisha Bhoola


Como lo expliqué en mi blog, At Random, antes de la semifinal el 22 de mayo de 2010:

Los Bulls  pudieron haber escogido algún estadio de rugby en Gauteng –pero eligieron el estadio Orlando en Soweto. Este es el local de los Pirates de Orlando y lo que se considera el bastión de fútbol tradicional (y en su mayoría “negro”) de Sudáfrica. Y aquí yace el inmenso significado. Para muchos hinchas de los Bulls, esta sería su primera visita a Soweto. Si, parece una locura, ¿no es cierto? Soweto está a apenas una hora de distancia de Pretoria pero muchos la siguen considerando una zona como para no ir.

Pessimistincarnate informó la semana pasada sobre la semifinal:

Renier y Ronnie Botha, de Centurion, dijeron: “Ha sido una gran experiencia y ojalá no sea la última vez que los Bulls vengan acá. Fue nuestra primera vez en Soweto y lo hemos disfrutado. El estaci0namiento desde donde se toma el bus era bueno y estaba bien organizado. No hay quejas”.
Tshepo Moeti de Pimville, Soweto, dijo: “Por lo general, veo rugby en TV. Fue mi primera vez en el estadio. Fue realmente emocionante y los hinchas estuvieron bien”.
Piet van Zyl, que estacionó su auto en Centurion, dijo: “Estoy muy satisfecho con el sistema y el estadio estuvo brillante.

Mhambi blogueó:

Aunque los Bulls pueden haber encontrado que Orlando es tan intimidante como Loftus, si no más, ahora la ícono de la lucha Winnie Madikizela-Mandela, ex esposa de Nelson Mandela, ha invitado a los jugadores a ser parte del pueblo de Soweto.

El Congreso Nacional Africano (ANC por sus siglas en inglés) también entró al juego con los siguientes comentarios, de los que informó Mail&Guardian:

Felicitaciones a los Stormers y a los Bulls por llegar a la final de la competencia internacional, que se jugará en el Estadio Orlando. El partido dijo que esto le daría otro gusto al sabor de la experiencia del rugby a los residentes de Soweto, y a los hinchas blancos la oportunidad de aprender acerca de la diversidad del país.

El Secretario General del ANC, Gwede Mantashe, el tesorero general Mathews Phosa y la miembro del comité ejecutivo nacional Winnie Madikizela-Mandela planean asistir.

“La dirigencia del ANC saluda la decisión de la dirigencia del deporte de rugby por programar esta actividad en Soweto. Este gesto ayudará a romper las barreras raciales que existen en el país y aumentará la reconciliación y la construcción del país”.

El Arzobisopo Desmond Tutu también estaba emocionado:

Los sudafricanos deberían de aplaudir la decisión de los poderosos de los Bulls, cuando su cancha local no estaba disponible, de cambiar el partido a Soweto en lugar de un local de rugby más tradicional.

Nación del arco iris. Fuente de la foto: http://mhambi.com

Tal vez Basha Pillay es quien mejor resume el ánimo actual entre los sudafricanos:

Hace 5 años, ¿hubieras creído que habríamos visto que una final del Super 14 se jugara en Soweto en un mar de cientos de vuvuzelas soplando? ¡¡¡Me hace orgulloso de ser sudafricano!!!

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