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Níger: Salvando vidas con mensajes de texto

Actualmente Níger experimenta una crisis alimentaria que amenaza a más de la mitad de sus 14 millones de habitantes. Las Naciones Unidas han solicitado ayuda humanitaria urgente. Uno de los blogers de Concern US, Amanda McClelland, informa sobre un programa en el que se emplean mensajes de texto para distribuir pensiones de emergencia a las mujeres más vulnerables de 160 ciudades en dicho país:

Aquí presentamos más información:

Níger está en el umbral de lo que será una catástrofe si el mundo no reacciona de una vez. Como miembro del Cuerpo de Voluntariado de Emergencias de Concern, conozco el concepto de crisis, por eso me enviaron a Níger el 10 de enero, dos dias antes del terremoto en Haití.

La cosecha de mijo es lo que mantiene viva a la gente aquí. Una gran parte de la población del país, 15.2 millones, vive de la cosecha o el ganado. Sin lluvia, no ganan lo suficiente para comprar o cosechar comida.

Las lluvias del último año fueron escasas, si es que hubo alguna, causando la pérdida de varias cosechas y la hambruna que el 60% de la población enfrenta. A menos que se actúe de inmediato, casi 378,000 niños sufrirán de desnutrición.

El programa de transferencia vía celular requiere de un código, el cual se envía a cada destinatario para que puedan canjearse por efectivo en las agencias dispensadoras que maneja ZAIN, proveedor de servicios de telecomunicación. Esta es la primera vez que se emplea esta forma de transferencia y sólo se lleva a cabo en países africanos francofonos:

Concern ya respondió a la emergencia innovando un programa que usa la tecnología de telefonía móvil y los mensajes de texto para distribuir dinero de emergencia a las mujeres más vulnerables en 160 ciudades. Concern también otorga una transferencia de efectivo “manual” como parte de esta investigación pionera, para documentar la efectividad de cada método.

Es bastante innovador, es la primera vez que este sistema de transferencia de dinero de emergencia se usa en Níger, y la primera vez que se usa en países francofonos en África. Se envía un código vía mensaje de texto a cada destinatario, para que éste pueda canjearlo por dinero en agentes dispensadores operados por ZAIN, proveedor de servicios de telecomunicación, y la reciente tecnología de trasferencia de dinero: ZAP.

El programa incluye la implementación de carnets de identidad para cada mujer:

Actualmente, estamos distribuyendo carnets especiales de identidad a cada una de las 13,000 mujeres que se beneficiarán de nuestro programa de transferencia de dinero- no tienen otra forma de identidad. (Reservaré la historia de cómo tomamos las fotos de 13 000 mujeres en ciudades remotas para mi próximo blog). Cada mujer recibe 20 000 cfa (aproximadamente 42 dólares), dinero suficiente para que una familia regular compre comida para un mes.

Las mujeres aceptaron el dinero y los carnets de identidad sonrientes y agradecidas, pero lánguidas, lo que me preocupó. Se supone que esto sería la diferencia entre comer y no comer el mes siguiente. Mi mente pensaba: Tal vez el dinero no fue suficiente, tal vez nos dirigimos a la gente equivocada, tal vez nos equivocamos con el proyecto y todos esos días pegados al escritorio.

En este enlace podrás ver la crisis de Niger en fotos y un análisis de IRIN, proyecto de la Oficina de las NU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, que trata de cerca la hambruna y crisis de hambre en Níger.  Y si se preguntan ¿Por qué en los titulares nigerinos no aparece la crisis? Lea nuestro post, “La República de Níger no vende titulares”

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