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Nigeria: Debate sobre las leyes de pedofilia, Sharia y las “dos” Nigerias

Ahmad Sani Yerima. Fuente: Wikimedia commons

Los títulares anunciaban: Senador Nigeriano contrae matrimonio con niña de 13 años. Este titular, como los que últimamente provienen de Nigeria, parece sacado de un guión de Nollywood y no describe en nada el paisaje político de uno de los países más populares de África. Contiene también otra de las características de las noticias nigerianas, el drama morboso que ronda en los titulares del mundo y que es apenas la punta del iceberg de los problemas políticos.

Estos son los detalles de la historia: Ahmad Sani Yerima, senador y ex gobernador del Estado Zamfara en el Norte de Nigeria, fue denunciado hace varias semanas por haberse casado con una niña egipcia de 13 años de edad. Posteriormente aparecieron más detalles: Yerima declaró haberle pagado a los padres de la muchacha un dote de $100, 000, el padre de la joven era chofer de Yerima. Mientras que el matrimonio se realizaba en Nigeria para eludir las repercusiones legales en Egipto, blogeros, activistas, legisladores y médicos protestaban vehementemente. La Organización de los Derechos de la Mujer temían por la salud de la joven indicando que podría estar expuesta a una fístula vesicovaginal (FVV). Grupos en favor de los Derechos Humanos denunciaron que se trata de un caso de tráfico de niños.

En una era en la que el “choque de civilizaciones” ha capturado la imaginación del público y el terrorismo ha dominado las agendas internacional, puede ser muy díficil discernir entre la persona y el político. Yerima siempre ha sido controversial, esto se argumenta con el hecho que fue uno de los líderes que re-introdujó la ley de Sharia en la región del Norte de Nigeria, y en el 2006 protagonizó otro escándalo por casarse con una niña de 15 años, de quien se divorció dos años después del matrimonio. La población de Nigeria está dividida en una mayoría Musulman en el Norte y otra mayoría Cristiana en el Sur, un equilibrio que se vió amenazado por varios incidentes en los últimos meses. El matrimonino de Yerima ha contribuído a esta división, y el político justifica la unión que sanciona el Islám. “No me importa la diferencia de edad ya que no he violado ninguna ley del Islám” le dijo a la BBC. Esta declaración agravó más la ya cargada atmósfera nigeriana.

Para expresar el sentir de muchos blogueros, Adeola escribe que la religión no debe intervenir en un asunto que es básicamente un tema de los derechos del niño:

No nos escondamos bajo ninguna forma de religión o cultura para privar a los niños de una vida normal.

Akin, también piensa que la religión distrae a la opinión pública del verdadero tema de discusión:

¿Acaso el Islám debe sufrir un ataque porque un hombre quiere satisfacer su lujuria por carne fresca?

Las acciones de Yerima funcionaron, sin querer, como un tipo de activismo según su interpretación personal del Islám. Muchos políticos nigerianos están dispuestos a confrontar la brecha entre el norte y el sur del país, a pesar de la evidente tensión. Ayogu Eze,vocero del Senado cometió el error de decir inicialmente que el tema Yerima es un asunto privado. Sin embargo, el público piensa, sin tener en cuenta si Yerima lo planeó o no, que la unión provocó que los nigerianos debatan sobre la implementación de la ley Sharia en el Norte de Nigeria.

Escribiendo en This Day, Funke Aboyade responde:

¿Crees que puedes, como lo has hecho por ocho años en tus feudos en Zamfara imponiendo tus peculiares estilos Shari'a en tu empobrecida ciudadanía, hacer lo mismo a nivel nacional sin ninguna sanción? Bueno, senador ahora te doy algunas noticias, has violado una ley, una ley que tu juraste cumplir, y serás sancionado según lo que dice esa ley.

Sokari escribe:

La Asociación a favor de la mujer “Women Empowerment and Legal Aid” [WELA] solicita al Gobierno Federal el arresto de Yerima  por tráfico, secuestro pero no por matrimonio forzado. ¿Por qué? Porque Yerima se casó bajo la ley Sharia y en esta ley la edad permitida para casarse en el Norte de Nigeria son los 13 años. Esto es normal en todos los niveles. Nadie tiene las agallas para salir en favor del hombre ni su crimen ni mucho menos retar la ley o la religión, ya que viola los derechos de los niños según las legislaciones de derechos humanos africanas e internacionales.

Nigeria, un país con dos religiones importantes, tres grupos étnicos mayoritarios y más de 500 lenguas indígenas; presenta un interesante elemento de estudio de multiculturalismo. Sin embargo, como en otras sociedades híbridas, la integración de diversas culturas en un sólo código legal suele ser una ardua labor. Nueve de los 36 estados en Nigeria, incluyendo el estado del senador, se rigen por la ley Sharia que impone la edad de consentimento de 13 años para el matrimonio. Pero en Abuja, donde se llevó a cabo el matrimonio, 13 años está bastante lejano de lo permitido. Además, la confusión que se ocasiona por la ratificación de la Convención de los Derechos del Niño y los demás tratados de protección al menor aparentemente invalidan la ley estatal e impone la edad legal de 18 años. En este contexto, Yerima usó el Islám para justificar su matrimonio. Para la BBC, declaró:

Considero a la ley de Dios y la de sus profetas por sobre todas las demás leyes. No respetaré ninguna ley que la contradiga y quien quiera sancionarme por esto es libre de hacerlo.

Funke Aboyade  comentó:

¿En serio? ¿Por qúe entonces usted está en el Senado? ¿Acaso no juró respetar la Constitución de la República Federal de Nigeria?

Sokari concluyó:

Los dos problemas se basan en los derechos del niño y luego está el hecho de que actualmente hay dos Nigerias: los estados Sharia del norte y el resto de los países pero estos últimos están deslindándose cada vez más de la estructura federal y escogen que leyes internacionales y federales adoptar y cuales no.

Desde que se publicaron estas noticias, el Senado realizó una investigación sobre el asunto. Boma Tai-Osagbemi  criticó:

Nada se obtendrá de esa ‘investigación'…. Sospecho que este hombre aún es intocable e irreprochable”

Aunque la investigación aún no arroja ningún resultado, cualquiera que éste sea, el incidente será un importante precedente en el debate sobre federalismo nigeriano.

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