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India: Veredicto sobre la tragedia del gas en Bhopal – ¿un poquito tarde?

Mujeres protestando en Bhopal – Imagen del usuario de Flickr obbino y usada bajo licencia de Creative Commons

La noche del 2 al 3 de diciembre de 1984, India se despertó a su peor desastre industrial cuando toneladas del letal gas isocianato de metilo (MIC, por sus siglas en inglés) y otras toxinas se salieron de una planta pesticida de Union Carbide (UCIL) en Bhopal, Madhya Pradesh, con el resultado de exposición a gran escala, miles de muertos y muchos miles más de lisiados de por vida.

Más de 25 años después, una corte en Bhopal ha emitido una sentencia condenatoria contra la sucursal india de Union Carbide y también ha condenado a 8 ex funcionarios de UCIL (todos indios) como culpables de acuerdo a lo establecido en las secciones 304-A (causar muerte por negligencia), 304-II (homicidio culposo que no llega a ser asesinato), 336, 337 y 338 (negligencia grave) del Código Penal Indio. Cada uno de ellos fue sentenciado a dos años de prisión y a una multa de INR100,000 (aproximadamente USD 2097).  A UCIL se le ha aplicado una multa de INR500,000 (aproximadamente USD 10,483).

Sin embargo, la sentencia no menciona a Warren Anderson, el entonces presidente de Union Carbide Corporation que no pagó la fianza, huyó del país y fue declarado contumaz luego de negarse a regresar a India desde EEUU y enfrentar el juicio.

Ha habido mucha especulación y anticipación desde la mañana del lunes 7, mientras las personas esperaban una condena que la mayoría de indios siente que ha llegado demasiado tarde para ofrecer apoyo a las víctimas de la tragedia del gas de Bhopal y para cerrar sus heridas. Twitter ha estado lleno de comentarios que reflejaban el ánimo de la gente -que iba desde la esperanza hasta el escepticismo.

viral_gandhi11: Ohh ¡segundo día del juicio de la tragedia de gas de Bhopal! Espero que mi amigo que perdió a su padre en esta tragedia reciba algo de justicia, ¡auque ahora es muy tarde!

senthilkumarc: Tragedia de gas de Bhopal… Hoy día es el juicio. Espero que la sentencia pronunciada brinde completa justicia aunque CBI ya ha debilitado su argumento.

chaitannya: Después de 26 años… llegó el día del juicio por el caso de la tragedia del gas de Bhopal. Como siempre, los peces gordos se han escapado del juicio.

Divyeshn: Justicia tardía es justicia negada. @Bhopal sentencia de la tragedia del gas.

rameshsrivats: Una sentencia después de 26 años. La verdadera Tragedia del Gas de Bhopal está en el aire caliente en el sistema de justicia.

Algunos cibernautas han sido rápidos en trazar un paralelo entre la larga saga de Bhopal con la prontitud con que se ha manejado el reciente derrame de petróleo del Deepwater Horizon de un pozo petrolero de la British Petroleum (BP) en el Golfo de México.

shahhameed: tragedia de Bhopal: el gobierno indio debería responzsabilizar a Union Carbide de la misma manera que EEUU lo está haciendo con BP por la tragedia del petróleo.

Las reacciones a la sentencia ya han estado fluyendo. Las personas en el terreno y activistas que han estado luchando por la causa de las víctimas los últimos 25 años sienten que el gobierno, la agencia de investigación y el Poder Judicial no solamente han decepcionado al pueblo de Bhopal, sino que han sentado un nada saludable precedente para la manera en que operan las grandes empresas extranjeras que establecen industrias en el país, es decir, con poca responsabilidad.

El blogger Guhan Saravanan escribe en su blog:

Tomó 25 años condenar a ocho personas y arrojarlos tras las rejas durante dos años. En India, a nadie sorprende –las cosas se demoran así. Y cuando es por un desastre industrial de la magnitud del de Bhopal, es apenas natural, porque el gobierno de India está involucrado. Mientras el gobierno y la industria luchaban acerca de quién era responsable, cuánto era una compensación suficiente y cómo se desembolsaría, las víctimas seguían sufriendo y no habían sido debidamente compensadas hasta la fecha. Las exigencias de rehabilitación y atención médica caían en oídos sordos como pasó con la revisión de sus problemas.
La tragedia del gas de Bhopal ha resultado ser un estudio en contraste entre la humanidad y los derechos humanos.

Tuiteos que expresan reacciones a la sentencia aparecen debajo:

Mohit_Panwar: Sentencia de la tragedia de gas de Bhopal hoy. Condena máxima es dos años. Es como matar a esas 15,000 personas inocentes por segunda vez. Me opongo a esto. ¿Tú?

parthi_trends: Esta sentencia de la corte puede ser considerada con la segunda parte de la tragedia de #Bhopal.

Supriya1310: Ocho condenados en el caso de la fuga de gas de Bhopal reciben dos años en prisión 25 años después… ¡Esperen! ¿¿Es una broma??

jeyaganesh: ¡indignación! Los culpables de la fuga de gas de Bhopal salen con fianza.

shekharkapur: Si ‘Bhopal’ hubiera ocurrido en EEUU, la empresa y todas las aseguradoras hubieran sido exterminadas por los montos necesarios de pago de compensación.

savvysliver: La corte india condena a 7 en el Desastre de Bhopal, mataron a miles y se van con una palmada en la mano

AdvaitBorate: Un poquito tarde en la Tragedia del Gas de Bhopal :(

Cuando se les pidió sus reacciones ante la sentencia, Union Carbide se lavó las manos, diciendo que fue UCIL y no ellos (es decir, ni Union Carbide ni sus funcionarios) los responsables y parte en este caso/bajo jurisdicción de cortes indias.

Ahora que la oposición en el Parlamento cita el caso de Bhopal para volver a pensar sobre la controvertida propuesta de un proyecto de responsabilidad nuclear, tal vez el columnista/periodista Madhavan Narayanan resume mejor la necesidad de la hora en este tuiteo:

Cambiemos el paradigma de RSC a TSC: de responsabilidad social corporativa a transparencia social corporativa.

Crédito de la imagen: obbino en Flickr

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