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Sudeste de Asia: Apoyando el Buen Gobierno a través de la Tecnología

Una mirada a la raíz y al concepto de “gobernanza”

En el sudeste asiático, un término muy conocido asociado con la transparencia, la rendición de cuentas y el compromiso cívico es la palabra “gobernanza”, el cual se convirtió en un tema discutido acaloradamente durante la Crisis Financiera Asiática de 1997 que exigía poner en marcha nuevas regulaciones gubernamentales en la región.

Esto se hizo evidente, por ejemplo (en inglés), en 1999 cuando Tailandia oficialmente adoptó seis elementos de buena gobernanza: estado de derecho, la integridad, la transparencia, participación, rendición de cuentas y relación calidad-precio. Singapur también ha adoptado los principios del gobierno basado en responsabilidad gubernamental y transparencia, la orientación a largo plazo y la justicia social. En Malasia, el tema de la buena gobernanza juega un rol de un discurso reformista que  desafía el régimen gobernante y a la cultura política dominante, como se ilustra en el caso del arresto de Anwar Ibrahim (en inglés) en la mitad de la crisis financiera. (Desafortunadamente, los alegatos de corrupción de Ibrahim fueron solapados por rumores sensacionalistas sobre su homosexualidad.) En Cambodia, la buena gobernanza se ha vuelto una piedra angular de la “Estrategia Rectangular” nacional para el Crecimiento, Empleo, Equidad y Eficiencia (en inglés) que busca combatir la corrupción, reformar el sistema legal y el servicio civil, y descentralizar áreas claves del gobierno.

¿Por qué Gobernanza?

La Gobernanza es definida generalmente (en inglés) como los “mecanismos y procesos de los ciudadanos y grupos para articular sus intereses por medio de sus diferencias y ejercer sus derechos y obligaciones legales.” No obstante las definiciones variables de gobernanza, transparencia (en inglés), rendición de cuentas (en inglés) y participación (en inglés) comúnmente se vinculan como los elementos claves de gobernanza (en inglés). Estos elementos funcionan de manera interdependiente para garantizar el buen desarrollo de un país.

Problemas de la Gobernanza:

Mientras son reconocidas las mejoras de la gobernanza en la adopción de políticas de buen gobierno tras la crisis financiera, los problemas de corrupción, violaciones de derechos humanos y las restricciones a la libertad de expresión aún permanecen en la región. Los gobiernos han mostrado sus esfuerzos para mejorar los marcos legales y la estructura institucional para promover la transparencia, la rendición de cuentas y la participación ciudadana. El esfuerzo de lucha contra la corrupción, por ejemplo, puede observarse a través de la creación de la Agencia Anti-Corrupción (en inglés) en Malasia, y la Comisión Anti-corrupción en Timor del Este, la Oficina del Ombudsman (en inglés) en Filipinas, el Buró de Investigaciones de Prácticas Corruptas (en inglés) en Singapur, la Comisión de Erradicación de Corrupción (en inglés) en Indonesia, la Comisión Nacional Anti-Corrupción (en inglés) en Tailandia, y el Buró Anti-Corrupción en Brunei. Es también conocido el reciente desarrollo de la Ley Anti-Corrupción de Cambodia (en inglés), y la ley de Informantes en Indonesia. De todas maneras, la mayoría de los países del sudeste Asiático encabezan el ranking de Transparencia Internacional del Índice de Percepción de Corrupción (en inglés), con excepción de Singapur. Por otra parte, Camboya, Malasia, Timor Oriental, Indonesia y Vietnam son los países registrados como críticos según Análisis Cuantitativo 2010 de Freedom House (en inglés) de la responsabilidad del gobierno, las libertades civiles, el cumplimiento de la ley y lucha contra la corrupción y los esfuerzos de transparencia.

La corrupción ha sido espectacular y frecuentemente demostrada en altos líderes del Gobierno. Solamente en 2001, por ejemplo, tres líderes del Sudeste Asiático (en inglés) enfrentaron grandes denuncias de corrupción: el Presidente Abdurrahman Wahid en Indonesia, el Presidente Joseph Estrada en Filipinas, y el Primer Ministro Thaksin Shinawatra en Tailandia. Sistemáticamente la corrupción en la mayoría de los países de la región ha interrumpido el progreso hacia el desarrollo y Estado de Derecho, donde una cultura de la impunidad ha prevalecido hasta ahora. En muchos casos, el Estado de Derecho se ha corrompido con el fin de obstaculizar la demanda de la participación cívica por un gobierno abierto y la rendición de cuentas públicas.

Movimiento por una mejor Gobernanza

La globalización y el desarrollo de la tecnología ha traído consigo el mejor acceso a la información y el adelanto de la participación ciudadana a pesar que las cuestiones de gobernanza siguen siendo un reto. El crecimiento de las organizaciones de la sociedad civil, cuyas funciones son para abogar por el respeto de los derechos humanos y un gobierno abierto han dado poder a los ciudadanos y promueven una mayor participación ciudadana. Si bien las organizaciones no gubernamentales son tradicionalmente los jugadores de defensa clave, los avances tecnológicos han cambiado esta tendencia hacia una creciente red de periodismo ciudadano. Sin embargo, la tendencia es mínima aún y varía según la restricción de los gobiernos en la región.

En el caso de Camboya, por ejemplo, el aumento del periodismo ciudadano es relativamente bajo comparado con otros países de la región. Aunque una sensación de democracia digital esta emergiendo (en inglés), la participación de jóvenes bloggers demandando sus derechos está muy lejos de la norma. Las medidas restrictivas del gobierno (en inglés) utilizan vías legales, judiciales y fuerzas policiales, y aunque usualmente tienen como objetivo a políticos, periodistas y activistas que son críticos hacia el gobierno, actualmente han aminorado una mayor participación de parte de los jóvenes. Por lo tanto, el movimiento de defensa de la gobernanza sigue siendo impulsado principalmente por organizaciones de la sociedad civil, como el caso de Sithi (en inglés), un portal camboyano de Derechos Humanos que tiene como objetivo buscar la información que intenta nutrirse en la red (crowdsource) y seleccionar reportes de violaciones a los derechos humanos, o Saatsam (en inglés), una biblioteca virtual que archiva información relacionada con corrupción y que tiene como objetivo incentivar la participación pública para disminuir la corrupción y promover la transparencia. Esta tendencia es probablemente compartida por  países emergentes como Timor-Leste donde las ONGs están desarrollando proyectos como Lalenok Ba Ema Hotu (en inglés) (“El Espejo de la Gente”), que buscan generar consciencia y hacer campaña por la Transparencia, Rendición de cuentas, Buena Gobernanza, Justicia Económica y la lucha enticorrupción, y el Centro de Periodismo Investigativo de Timor Leste (en inglés), un diario digital que se describe a sí mismo como “la última esperanza, cuando el sistema judicial no funciona”.

Los países donde el avance tecnológico y las voces crecientes de los ciudadanos son más toleradas tienen una mayor participación cívica y una sociedad civil más vibrante. Los ejemplos incluyen Penang Watch (en inglés) y 15 Malaysia (en inglés) en Malasia; blogwatch (en inglés) y VoteReportPH (en inglés) en Filipinas, y theOnlineCitizen (en inglés) en Singapur, donde existen grupos voluntarios de bloggers o de ciudadanos abogando por una mejor Gobernanza.

Aunque, existen distintos niveles de iniciativas, la región enfrenta desafíos similares al desarrollar sus proyectos. Estos problemas incluyen una escasez de voluntarios con habilidades en tecnología y reporteo, y obstrucciones legales como la ausencia de leyes de libertad de información o la existencia de opresivas regulaciones de publicación.

En Singapur, por ejemplo, hay tres niveles de censura de información (en inglés):

La primera censura ocurre a nivel de las legislaciones aprobadas por el Parlamento, las cuales restringen la libertad de expresión. El segundo nivel de la censura, son las regulaciones impuestas por los organismos gubernamentales que estén autorizados por ley a elaborar directrices y políticas relativas a la expresión política. Una característica clave de este segundo nivel es la falta de transparencia y el carácter nebuloso de su aplicación, que conduce a un desdibujamiento de la línea de lo que es un discurso aceptable y un discurso no aceptable. A su vez, crea un clima donde los escritores, bloggers, artistas y políticos autocensuran su discurso con el fin de no sobrepasar los límites. Este clima de autocensura es la tercera capa de la censura en Singapur”

En el caso de Filipinas, por el otro lado, el activismo es un campo peligroso “Durante la estadía de la administración actual, más de 1000 activistas han sido víctimas de asesinatos extrajudiciales. A menos que haya un patrón de impunidad dirigido, activistas (online y offline) siempre encontrarán dificultades para realizar su trabajo” dice Rick Bahague, líder de VoteReportPH’s Project.

Además del lento y limitado acceso a internet en la región, la censura en la red es, aparentemente, otro de los retos de las iniciativas digitales, como es el caso de Camboya. Existen ciertas preocupaciones (en inglés) que han llevado al gobierno a aplicar un punto de intercambio estatal para controlar todos los proveedores de Internet locales de servicios en virtud de la pretensión de reforzar la seguridad de Internet contra la pornografía, el robo y el crimen cibernético.

A pesar de estos desafíos, la persistencia del activismo y el compromiso con importantes organismos gubernamentales y no-gubernamentales son un enfoque clave para alcanzar las metas. Entre todos los proyectos documentales, Penang Watch (en inglés) es un intento de trabajar de cerca con organismos del gobierno para hacerlos responsables en la soluciones a las denuncias de los residentes. Además de recordarles constantemente a los organismos e individuos que deben responder estas denuncias, ellos también adoptaron la actitud de ” nombrar y avergonzar” a quienes no cumplan como un último recurso para presionar para la solución de las denuncias. Esta ha sido la solucion más exitosa y ha resuelto cerca de la mitad de las denuncias presentadas.

En un comentario en un caso de VoteReportPH (en inglés) David Sasaki señala que vincular la educación de los votantes a talleres de formación es una táctica inteligente. David ha observado muchos casos de las instalaciones Ushahidi con intención de recopilar información acerca  de irregularidades en los procesos de votación, pero estos proyectos sobre todo atraen la participación de algunos pocos voluntarios o personal sin fines de lucro. Para que este proyecto realmente traiga un proceso electoral transparente y verificado, se sugiere que VoteReportPH debe reunirse con los líderes de la COMELEC, la Comisión Electoral de Filipinas, para elaborar un marco de trabajo de cómo COMELEC responderá a las denuncias de irregularidades en la votación. (Hablando de procesos, David recomienda echarle un vistazo a cómo el Consejo Nacional Electoral de Venezuela aseguró una votación transparente – a pesar de fallas de máquinas – en la votación del referendum del 2007 (en inglés). Así como Penang Watch, VoteReportPH debería comprometerse cercanamente a COMELEC en sus investigaciones y resoluciones de fraude en la elecciones. Tener responsabilidades con los casos notificados, sería un incentivo para una mayor participación del público y para garantizar que las elecciones sean creíbles.

The Online Citizen o TOC (en inglés): fue fundado en Diciembre del año 2006 como una comunidad con el objetivo de contar historias sobre Singapur que no son publicadas en la prensa formal. Su esperanza es usar el apoyo del periodismo para estimular mayor participación cívica, un gobierno abierto, y la libertad de prensa en iniciativas activistas en línea. TOC asume un papel más importante que los principales medios, desafiando la mentalidad de los encargados de formular políticas y crear un espacio para los ciudadanos comunes cuyas preocupaciones no se hacen eco en los medios de comunicación formales. TOC ha enfrentado dificultades en el registro de la Sociedad Limitada debido a criterios resctictivos. Ellos también siguen reclutando personas comprometidas, escritores que son persistentes en sus investigaciones. Conociendo todos estos retos, el Editor en Jefe Ravi Philemon es optimista y cree que una expansión en la participación cívica a través de recursos online permitirá a TOC continuar su misión.

Un ejemplo de como este sitio ha contribuído a cambios offline sería el problema de los trabajadores inmigrantes o extranjeros en Singapur. Después de una semana de campaña en TOC en el año 2009, el Ministerio de Mano de Obra (Ministry Of Manpower MOM en inglés) tomó acciones – las cuales incluyeron allanar algunos sitios en condiciones atroces donde se encuentran los dormitorios de estos trabajadores. Además, el MOM también ha respondido después de estas instancias que fueron destacadas en un principio por TOC y luego por la prensa oficial. Por lo tanto, es recomendable que el equipo se mantenga persistente en su labor de defensa y mantenga el compromiso con los organismos responsables de tomar medidas sobre cuestiones que se plantean a partir de información ciudadana. El equipo está explorando el uso de la tecnología para obtener ideas de los ciudadanos, inspirado en iniciativas como Open Austin (en inglés) y Datagov (en inglés), donde las personas tienen la posibilidad de enviar iniciativas, ideas, comentarios, ideas de votación y otros. Esto puede ayudar a que los visitantes puedan acceder a una navegación más amigable en temas importantes.

Enseñanza fundamental: Activismo persistente y compromiso cercano

La lista de proyectos y casos de estudio del sudeste Asiático revelan un activismo persistente y un compromiso cercano con una variedad de partes involucradas – incluyendo organismos gubernamentales con el poder de sancionar – que llevará a estos proyectos desde la información a una mayor rendición de cuentas públicas y un aumento en la participación cívica. Los mayores ejemplos concretos de rendición de cuentas públicas que han resultado de información en línea y participación pueden señalar que, el éxito está en generar interés y activismo en sus causas. De todas maneras, a menudo se requiere cambios políticos que harán que la legislación actual reduzca el clima de miedo que aminora la participación en estos proyectos.

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