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Global: Derrames de petróleo que no salen en las noticias

Categorías: África Subsahariana, Asia Oriental, Latinoamérica, Norteamérica, Estados Unidos, Nigeria, Perú, Singapur, Taiwán (RdC), Venezuela, Derechos humanos, Desastres, Economía y negocios, Medio ambiente, Salud

El trágico derrame de petróleo en el Golfo de México tiene al mundo atento acerca de lo que puede acarrear una extracción petrolera mal manejada. Sin embargo, en algunos lugares del mundo, la gente vive con derrames tóxicos como esos y por medio de videos, tratan de llamar la atención del mundo hacia sus dificultades.

Nigeria

Los habitantes de Nigeria han tenido ya que lidiar con la contaminación del petróleo en el Delta del Níger durante décadas, pero además, también han lidiado con abusos a los derechos humanos que han costado la vida de los activistas antipetróleo. El pueblo demandó a Shell [1] (que maneja la extracción de petróleo en la región) y a comienzos de este mes, Shell transigió por quince millones y medio de dólares un día antes del juicio. Este dinero será usado para compensar a los activistas de derechos humanos y para establecer un fideicomiso. Sin embargo, las demandas por perjuicios al medio ambiente aún no han sido fructíferas, pues según la organización [2], “limpieza” significa darle vueltas a la tierra para que el petróleo deje de ser visible, pero sigue ahí, contaminando el terreno y enfermando a las personas, y nada se ha hecho con respecto a las llamas de gas que arden constantemente.

Acá el testimonio en video [3] de las personas cuyos medios de vida han sido destruidos por los derrames de petróleo en el Delta del Níger:

Egipto

Las playas de Hurghada en el Mar Rojo [4] quedaron inudadas de petróleo hace unos cuantos días, y los turistas y propietarios de hotel se quejaron. Estas quejas generaron acciones e inmediatamente los equipos fueron [5] para descubrir la causa del derrame, taparlo y limpiar las playas, según informó la asociación de protección del medio ambiente HEPCA de Hurghada. [6]


Singapur

Hace un mes, informamos del derrame de petróleo en Singapur [7] causado por el choque de dos petroleros, que tuvo como resultado la contaminación del agua con petróleo crudo. A continuación un video ciudadano [8] que muestra la línea costera incrustada con petróleo:

Perú

El río Marañón en la región amazónica es la única fuente de agua para más de 28 comunidades que bordean sus costas, y después del derrame de petróleo de Pluspetrol a comienzos de este mes, todas estas comunidades se quedaron sin agua limpia para sus necesidades y tampoco pueden pescar, pues el río está contaminado con más de 300 barriles de petróleo crudo. En el blog Globalizado, Juan Arellano escribió [9] un extenso y minucioso post respecto del múltiple impacto que un derrame como este puede tener en la vida silvestre del Amazonas y las comunidades indígenas en su relación con las vías fluviales y los ríos. Acá un video ciudadano [10] que muestra el petróleo flotando en el agua.

Esto no es novedad en el Perú. En Loreto, la misma empresa PlusPetrol tiene antecedentes de derrames y sus esfuerzos con la limpieza no son tan limpios. Como dice uno de los trabajadores en el siguiente video [11], ellos sólo han dado vuelta a la tierra, y cuando las autoridades vienen les dicen que “el derrame ha sido contenido”, pero no pueden mencionar que el petróleo sigue ahpi debajo de la superficie, donde todavía puede contaminar el agua, las plantas y los animales. Un miembro de la comunidad habla de cómo sus amigos han muerto por ingestión de petróleo crudo y cómo antes los ancianos vivían hasta los 90 o 100 años, pero ahora la gente muere más joven debido a la ingestión de petróleo.

Venezuela

A pesar de las fotos y videos que muestran petróleo negro alquitranado [12] en las costas del lago de Maracaibo, el Ministerio del Medio Ambiente niega cualquier problema o derrame de petróleo y califica de normal a la suciedad y las descargas que contaminan las costas desde 2009, como informa Código Venezuela [13].

Estados Unidos

Además del derrame de petróleo en el Golfo de México, también está el derrame de petróleo en Utah [14], donde una tubería de Chevron se derramó y arrojó 33,000 galones de petróleo a las vías fluviales. Aunque los equipos de limpieza están trabajando y retirando el petróleo visible en lagunas, lagos y riachuelos, la comunidad está preocupada acerca de posibles efectos de la contaminación. A continuación un breve video [15] que muestra un riachuelo con los lados cubiertos de petróleo.

Otros lugares, otros desastres

Parece que recién ahora los medios se están interesando en derrames de petróleo, y en 2005 fue necesario que el blogger taiwanés Munch comprometiera a sus lectores [16] a llamar a las oficinas de los medios para que se notara el derrame de petróleo cerca de la isla de Lanyu en Taiwán. Esta foto muestra las costas cubiertas de petróleo que fueron limpiadas.

[17]

Limpiando el derrame de petróleo en Taiwán, de Munch

Pero el petróleo no es la única amenaza a los ambientes marinos. En 2009, un barco que llevaba fosfato se hundió en la costa de Madagascar [18] y la contaminación afectó a la vida silvestre, incluidas las ballenas migrantes, y los pescadores se enfermaron a causa de las aguas contaminadas de las costas.

Parece que no importa cuántos años transcurran en el negocio de la extracción de petróleo, las medidas de seguridad para garantizar que el petróleo no contamine el ambiente cerca de los lugares o tuberías de extracción no ha crecido al mismo ritmo que la necesidad de usar y consumir petróleo. Tal vez necesitamos repensar nuestro uso del petróleo y exigir responsabilidad a las empresas que lo explotan.