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Rusia: Un estudio de los Paneles de Debate Locales

Los Foros online en las ciudades rusas son, en cierto sentido, un fenómeno único. No son los blogs los que se han convertido en las mayores plataformas de discusiones abiertas en la región, sino los paneles de discusión (denominados comunmente Foros). A diferencia de Moscú o San Petesburgo, donde las comunidades de blogs o LiveJournal representan los lugares mas importantes en el espacio de información, otras ciudades rusas usualmente tienen una estructura diferente al de la blogósfera – si contamos con los foros como parte de la blogósfera, por supuesto. Y, obviamente, debemos considerarlo, ya que juegan el rol mas importante aquí.

Al mismo tiempo, los foros son menos examinados. No es solamente que a veces son subestimados por los investigadores de RuNet, sino también debido a que están mal indexados en los motores de búsqueda. En mi documento de Doctorado, realicé un estudio de los Paneles de Discusión locales rusos. A continuación están los resultados resumidos de esta investigación.

A body-laptop interface, by sternlab.org, photo by Bekathwia

Una interfaz cuerpo-laptop, de sternlab.org, foto de Bekathwia

Tecnología Los foros usualmente se alojan en motores de plataformas abiertas (como phpBB [EN], Invision Power Board [EN] o vBulletin [EN]). Los Foros difieren según tipo, tamaño y nivel de independencia política. Por un lado, los foros implican un alto nivel de anonimato. Por otro, los usuarios de los foros tienen muchos menos derechos que los administradores de los foros.

Rol de los foros El impacto de los foros sobre el capital social y la movilización política todavía es algo cuestionado. Téóricamente, los foros deberían contribuir a construir comunidades locales online, llenando la “brecha offline del espacio de relaciones sociales” frecuentemente presente en Rusia. Sin embargo, en realidad, a menudo esto no es así.

Por supuesto, muchas veces los foros se transforman en plataformas para campañas públicas (lo que conduce a consecuencias tanto negativas como positivas). En el 2006, los  disturbios de Kondopoga [EN] se iniciaron en los foros locales de la ciudad. Muchas veces los foros se vuelven las fuentes principales de información en tiempos de desastres (como ocurrió con el Foro de Perm teron.ru durante el incendio en el restaurant en 2009 [EN]). En la ciudad de Ryazan, el portal forum.rzn.info está principalmente dedicado a la política y es uno de los sitios web más populares de la región. Sin embargo, en algunas ciudades no hay foros políticos. Por ejemplo, en la ciudad de Orenburg el foro más popular es dedicado a la pesca (orenfishing.ru) [RUS].

Algunos Foros, como Virtual Grozny (foro de la capital de la República de Chechenia, Grozny), virtualmente “muerto” (significa que los usuarios ya no publican mensajes), continúa aún siendo una importante fuente de documentos online que reflejan el tiempo y la gente. En el 2006, GV cubrió la historia de Natasha Raslambekova, sobre la primera guerra Chechena, la cual ella había compartido en Virtual Grozny. Aún después que el foro haya muerto, hay algunos debates que siguen siendo bastante interesantes.

Foros y Libertad de expresión Parece que los foros son monitoreados cuidadosamente por las autoridades regionales. Muchas veces el monitoreo es combinado con el control. En el 2007, el periodista independiente Dmitry Tashlykov fue acusado de difamación contra el gobernador de la región de Vladimir [EN] a raíz de un comentario publicado en el foro de la ciudad de Vladimir. 

Audiencia y transformación a plataformas multi-servicio El tamaño de la audiencia del foro (medido en base a servicios de estadísticas abiertas  como LiveInternet, SpyLog o Mail.ru) se correlaciona muy bien con el tamaño de la ciudad (coeficiente de correlation = 0.63), lo que significa que “cuanto mayor es la ciudad – mayor el foro.” En las ciudades mas grandes, los foros han evolucionado hacia portales multiservicios (al igual que muchos motores de búsqueda en Estados Unidos que  se convirtieron en portales a inicios de los 2000's, aunque no muchos han sobrevivido desde entonces. La audiencia de algunos portales puede ser comparada con estaciones de radio o inclusive canales de TV locales. Por ejemplo, el portal regional Yekaterinburg e1.ru [RUS] cuenta con 2 millones de usuarios mensuales, mientras que Chelyabinsk 74.ru [RUS] tiene  675,000 usuarios. Por supuesto, es importante manejar estas cifras con precaución, dado que por lo general los servicios de estadísticas online frecuentemente exageran el número de visitantes.

La siguiente tabla presenta las ciudades con los foros mas populares:

Ciudades rusas con los foros de Internet mas populares

Ciudad Audiencia mensual del foro de la ciudad*, cientos de usuarios
1 Yekaterinburg 957
2 Nizhny Novgorod 350
3 Chelyabinsk 338
4 Novosibirsk 286
5 Tyumen 207
6 Perm 198
7 Veliky Novgorod 154
8 Volgograd 148
9 Novokuznetsk 144
10 Lipetsk 142

* – con coeficiente de corrección de 0.5.

En muchas ciudades, no se han encontrado foros populares. La mayoría de ellos son capitales de las Repúblicas Nacionales de Rusia. La ausencia de foros puede ser explicada debido a las pobres condiciones de conexión a Internet. (Es importante notar que solo fueron estudiados los foros en lenguaje ruso; también hay foros en lenguas locales así como también en ingles). El otro grupo está constituido por poblados industriales (como Dzerzhinsk o Balakovo). Una razón posible es que las personas en poblados pequeños tienden a acceder a foros de las capitales regionales, los cuales tienen mayor audiencia y son usualmente mas influyentes.

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