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Georgia: Medios sociales se desplegaron para elecciones locales

Foto de Eka Elbakidze, de Caucasusreports

Las elecciones de gobiernos locales en Georgia, incluyendo una votación muy esperada para elegir al Alcalde de Tiflis, la capital de la ex república soviética, se celebraron el 30 de Mayo y atrajeron un gran interés tanto de la comunidad local como internacional. Consideradas como otra prueba del proceso de democratización en ciernes de Georgia, se desplegaron y apoyaron en las tecnologías en línea y los medios sociales para monitorizar la votación, tal vez como nunca antes en ninguna otra elección realizada en el país o, de hecho, en la región.

Durante unos dos meses antes de las elecciones, los informes y el seguimiento de la cobertura de los medios, incluido el uso de los recursos administrativos por el alcalde en funciones y el candidato del partido gobernante Movimiento Nacional del Presidente georgiano, se difundieron ampliamente por correo electrónico, sitios web y Facebook. El popular sitio de redes sociales también se desempeñó como una de las principales plataformas para el debate público acerca de los candidatos y las elecciones locales en general.

El propio día de la elección, una central de medios preparada por la Asociación de Jóvenes Abogados de Georgia, Transparency International Georgia y la Sociedad Internacional para Elecciones Justas y Democracia (ISFED) realizó conferencias de prensa cada hora, utilizando listas de correo y Facebook para difundir información y anuncios. Poco antes de la votación, así como durante el día de la elección, un sitio web creado [en] por el Instituto de Desarrollo Cívico permitió a los ciudadanos presentar informes sobre violaciones a través de mensajes de texto, llamadas telefónicas o correos electrónicos.

Transparency International Georgia también desplegó un sistema en línea en tiempo real [en] basado en la información tomada de varias organizaciones observadoras sobre un sitio web especialmente, VoteGeorgia.ge. La iniciativa marcó la primera vez que un sistema de mapeo tal era presentado para ser desplegado durante las elecciones del Cáucaso Sur.

Un día antes de la votación, la rama georgiana del Instituto de Reporte de Guerra y Paz (IWPR) también estableció su propio sitio de cobertura especial, GeoElection.Ge [ge] y contrató a varios bloggers, capacitándolos en reporte electoral antes de enviarlos a recintos diferentes para monitorizar y difundir la información a través de sus propias redes en línea. Algunos de esos informes se materializaron más de media hora antes que las noticias de los periodistas profesionales en el mismo sitio web, como Dodka [ge], un blogger y coordinador de esa sección, mencionó en su estado de Facebook.

Otros también reconocieron lo importante que fue la extensa cobertura en línea:

Estoy impresionado por la calidad de la cobertura en línea en las elecciones de hoy, a cargo de varias centrales de medios y ONGs!!! No he encendido la TV y ya estoy sobre-informado :)) Gracias muchachos!

El blogueo también fue utilizado para informar a los lectores de los medios de comunicación con periodistas de la revista izquierdista y crítica Liberali [ge] blogueando desde diversos recintos y sedes de partidos políticos en la jornada electoral, mientras que Caucasusreports [en], un blog de noticias al que contribuyen estudiantes georgianos, azerbayaníes y armenios de la Escuela de Periodismo y Gestión de Medios del Cáucaso en GIPA en Tiflis, publicó informes. En un post, por ejemplo, un periodista georgiano blogueó acerca de la falta de interés de muchos en las elecciones locales, mientras que otro escribió acerca de la actitud contraria de quienes votan por primera vez.

Tornike Nikvashvili es uno de los que fue a las urnas por primera vez. Él piensa que, como ciudadano del país democrático, su voto tiene una gran importancia.

“Esta es mi primera elección y el voto es mi deber civil. Espero que mi voto contribuya con mi país de alguna manera. Por lo tanto, voy a ver que resultados tendrán mis primeras elecciones”.

“Todos mis amigos participan en las elecciones. Todos ellos están seguros de que con esto, pueden desempeñar un papel importante en el futuro del país “, añadió.

La cobertura también incluye los informes de la región Marneuli, una zona poblada principalmente por la etnia azerí, pero también por las etnias armenias y georgianas. Dos estudiantes informaron desde el poblado Shahumian habitado principalmente por la etnia armenia [en]:

De los cinco candidatos de la localidad de Sakrebulo en el pueblo Shahumian, en la región Marneuli, dos son los armenios y tres -georgianos. Cuatro centros de votación están funcionando en el pueblo. […] El pueblo, donde el 80% de la población está conformada por armenios tiene un montón de problemas, pero con la llegada de las nuevas elecciones las viejas promesas están siendo olvidadas.

[…]

Al estar en la frontera de dos países, Armenia y Georgia, el pueblo carece terriblemente de acceso a la información. No tienen TV georgiana, radiodifusión ni consiguen diarios. Sólo aquellos que tienen antenas parabólicas pueden ver los canales georgianos.

Mientras tanto, Ali Resh y un grupo mixto de estudiantes armenios y azerbayaníes informaron sobre cómo fue manejada la votación en aldeas principalmente azeríes. Esto incluía videos que muestran un incidente en el que se observaron votos múltiples [en]. En el primer video, los miembros de la comisión electoral rechazaban a los que ya habían votado mientras que los periodistas estaban presentes, hasta cambiar de parecer al segundo:

En Tbilisi, luego que los resultados indicaron que el actual alcalde, George Ugulava, había sido reelegido con el 55% de los votos en comparación con el segundo puesto, principal candidato de oposición y ex embajador ante la ONU, Irakli Alasania, que recibió sólo el 19%, los bloggers naturalmente, comentaron. Evolutsia.net [en] dio un profundo análisis de los resultados, teniendo en cuenta que el partido Movimiento Nacional del Presidente Saakashvili había “sido recompensado por el progreso” mientras también advierte que existe “un mercado real en Georgia por una oposición moderada y creíble”:

Curiosamente, Tiflis, que manifestó mayoría de votos a la oposición en las candentes elecciones presidenciales disputadas el 2008, esta vez volvió hacia la UNM, lo que indica que los electores inclinados por la oposición se mostraron escépticos y poco entusiastas acerca de la actual cosecha de candidatos opositores.

En cambio, las elecciones se podría tomar como una indicación de que hay un grupo considerable de apoyo a una oposición, pero no si parece inmadura, pone en peligro el crecimiento económico o está dispuesta a sacrificar la soberanía georgiana. Brevemente, algunos segmentos de la población georgiana podrían ser persuadidos por una alternativa centrista a la UNM de Saakashvili.

DAVID.GE 2.0 ბლოგი [ge] resumió también la votación en un artículo post-electoral [ge], comparando al votante promedio con un consumidor que se ha acostumbrado a vestir viejas prendas, pero zapatos relativamente cómodos, al mismo tiempo que ve un comercial de TV de un par más nuevo y atractivo de otro fabricante. Mientras tanto, continuó la analogía, el productor de sus zapatos existentes promete un nuevo diseño basado en la retroalimentación de los clientes:

Te enfrentas a una decisión: esperar por el revolucionario par de zapatos, si llegan a ser fabricados, o ir a comprar la nueva versión de los zapatos viejos, que por lo menos no son peores que el que tienes ahora, están disponibles en este momento y, además, prometen mayor confort. Entonces, ¿qué haces?

El mensaje, humorístico antes que completamente en serio, se hizo popular en Facebook, mientras que la respuesta a la pregunta y el dilema que plantea parece haber recibido ya una respuesta para muchos.

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