Reseña de Tecnología para la Transparencia, parte V

Si “las pestañas de papel” [en] y los chips de ordenador defectuosos [en] son causas de preocupación en las elecciones de hoy, imagínese el probable fraude que tuvo lugar en la Atenas clásica, cuando los residentes utilizaban a menudo piedrecitas (literalmente) para votar. El estudio de las piedras, o los votos que representan, se convirtió en una disciplina académica completa, psefología [en]. (Psephos o ψῆφος es, literalmente, “piedra” en griego).

Pero entonces, la Atenas clásica en el siglo V A.C. se componía de cerca de 30.000 votantes elegibles. (La gran mayoría de la sociedad ateniense estaba formada por esclavos sin derechos civiles; las mujeres tampoco podían votar o poseer propiedades). Con sólo 30.000 participantes, Atenas podía ser gobernada por la democracia directa. Los hombres adultos atenienses no elegían a sus representantes para votar en su nombre, sino que votaban en la legislación y proyectos de ley ejecutivo por derecho propio. Hoy, la democracia nacional promedio [en], en comparación, intenta gobernar más de 30 millones de personas. El Gobierno Federal de la India, la democracia más poblada del mundo, administra más de mil millones de habitantes. Simplemente, no es práctico ni posible que cada uno de los millones de votantes participe en todas las decisiones legislativas.

mapa de las democracias representativas

Azul – Naciones con legislaturas bicamerales.
Naranja – Naciones con legislaturas unicamerales.
Gris – Ninguna legislatura.

Como resultado, casi todos vivimos en democracias representativas, donde elegimos a los funcionarios públicos para crear y votar sobre la legislación en nuestro nombre. Este nivel de representación, si bien es necesaria, mantiene a los ciudadanos fuera del proceso de toma de decisiones. Por décadas, los medios de comunicación eran casi el único vínculo entre los ciudadanos y sus representantes electos, pero la cobertura tendía a centrarse más en las vidas de los políticos y menos en los temas por los que votar. En los últimos cinco años una nueva generación de sitios web han surgido, combinando sitios web de información parlamentaria con herramientas de medios sociales, con el fin de dar a los ciudadanos más información y claridad sobre el perfil y las actividades de sus representantes y de participar más activamente en el proceso legislativo.

Pueden ver todos los proyectos informáticos parlamentarios [en] que reseñamos en la Red de Tecnología para la Transparencia haciendo clic en el filtro “parlamento” debajo de la interfaz del mapa.

Informática Parlamentaria

El primer sitio web como tal que reseñamos es Vota Inteligente, un proyecto de la Fundación Ciudadano Inteligente en Santiago, Chile. Al igual que la mayoría de los sitios web de informática parlamentaria que documentamos, Vota Inteligente “extrae datos” de los sitios web del Senado de Chile y de la Cámara de Diputados, con el fin de reunir y presentar de forma más eficaz la información sobre representantes, partidos políticos y proyectos de ley. Con la información recopilada por el equipo de Vota Inteligente, pueden comparar los períodos del Congreso por partido, género, edad y ocupación. También hay una sección llamada “Ciudadano Informado“, que proporciona la contextualización y análisis del gran caudal de información que se agrega al sitio web cada semana. El archivo del sitio web presenta acceso a todos los datos y documentos recolectados. Incluye un glosario, la lista fuente, biblioteca de documentos, biblioteca multimedia y la recopilación de documentos jurídicos y legislativos.

Vota Inteligente depende de Facebook y Twitter para apoyar los contactos con sus usuarios. El equipo también ha comenzado una serie de “webinarios” [seminarios web], donde invitaron a sus convocados a utilizar video streaming para presentar un tema en particular a cualquiera que muestre interés. Toda esta información e interacción proviene del costo de una seria inversión de tiempo. Tuve la oportunidad de visitar la sede de Vota Inteligente, una cómoda casa residencial de dos pisos en Santiago, que estaba llena de voluntarios dispuestos que agregaban información en la base de datos y discutían cómo mejorar la funcionalidad del sitio web. Aunque su entusiasmo y trabajo duro era contagioso, uno debe preguntarse si es sostenible.

A diferencia de las docenas de voluntarios que Vota Inteligente ha logrado atraer, KohoVolit.eu [en] se basa en la dedicación de sólo dos personas que han conseguido crear un directorio de perfiles de cada representante, en República Checa y Eslovaquia [en]. De hecho incluye una muy amplia información acerca de las actividades de los representantes (MEP) de la Unión Europea [en]. En nuestra entrevista, el fundador del proyecto, Michal Skop, hizo hincapié en que la sustentabilidad de los sitios web de informática parlamentaria depende de su nivel de automatización. Cualquier sitio web que depende en gran medida del trabajo humano para agregar y organizar la información, dice Skop, es probable que se quede sin vapor. Al tomar los datos del gobierno y automatizar su presentación y distribución de nuevas maneras, los participantes de estos proyectos puede dedicar más tiempo a añadir la tan necesaria contextualización y análisis para el flujo de información.

La automatización, sin embargo, depende de la disponibilidad de una bien estructurada y abierta base de datos gubernamental, que los programadores pueden fácilmente importar y manipular. El politólogo brasileño y co-fundador de Congresso Aberto [en], César Zucco, dice que la transacción actual de costes en la búsqueda de datos del Congreso a través de varios sitios web en Brasil es tan alta, que él y su colega Eduardo Leoni no han sido capaces de analizar ninguno de los datos que han recogido. Ahora están esperando que el gobierno brasilero implemente el proyecto de Ley de Información del Gobierno, que debería obligar a las agencias gubernamentales a tener disponibles los datos oficiales en formatos estructurados que puedan ser objeto de uso en plataformas como Congresso Aberto [pt]. Congresso Aberto se inspira en otros dos sitios web similares: Open Congress [en] (Estados Unidos) y Vote Watch [en] (Unión Europea). Contiene: 1) Datos y análisis sobre el congreso brasilero, como registros de votación y asistencia, 2) perfiles e información sobre los representantes, 3) información acerca de los partidos políticos brasileros y 4) proyectos de ley y legislación. La información proviene de los sitios web oficiales del Congreso de Brasil, pero todavía no es tan oportuna y detallada como a Zucco y Leoni les gustaría.

De hecho, en términos de sostener el movimiento de abrir datos parlamentarios, un argumento fuerte podría ser que los activistas deben trabajar primero en la aplicación de las leyes satisfactorias de información gubernamental -a lo largo de las líneas de la Open Government Directive [Dirección de Apertura Gubernamental, en] en Estados Unidos- antes de trabajar en los sistemas de gestión de la información, para ayudar a llevar esa información a más ciudadanos. Por supuesto, no tiene por qué ser una o la otra, pero analizar y comunicar la información depende de tener acceso a ella.

En Kenia, Mzalendo es otra plataforma que llegó a existir precisamente por la falta de datos oficiales del Parlamento. Ory Okolloh y su colega Marc lanzaron el proyecto a finales de 2005 después que la página web para el Parlamento de Kenia [en] fue cerrada tras las protestas de algunos parlamentarios que estaban avergonzados por haber publicado en línea su CV. El sitio web del Parlamento de Kenia está de vuelta en línea -y mucho mejor que su anterior encarnación de 2005- pero Ory y Mark sienten que todavía tienen un papel importante que desempeñar en el uso de herramientas en línea para mantener a los parlamentarios kenianos más responsables. Según Mzalendo [en], las páginas del perfil de los parlamentarios en el sitio web oficial “no están funcionando y las Hansards [transcripciones de los debates parlamentarios] todavía están en pdf y no en formato xml, lo que las hace difíciles de reutilizar”. La nueva (aunque todavía no lanzada) versión de Mzalendo [en], por el contrario, promete más cantidad de información e interacción. El blog de Mzalendo ha lanzado una nueva sección llamada “Mzalendo Vox Pop” [en], donde colaboradores invitados “discuten problemas que afectan a su distrito electoral en más detalle”. Okolloh espera que para las elecciones generales de 2012, Mzalendo tenga suficiente contenido para producir panfletos para votantes con los candidatos ordenados por su participación y desempeño en el parlamento. La idea es pasárselas a los votantes que no tienen acceso a internet, quienes de otra manera no serían capaces de tomar ventaja del contenido de Mzalendo para lograr una votación más informada. “Una cosa es decirle a la gente que tome decisiones informadas, pero eso es difícil cuando no hay información”. Aun así, como en la mayoría de estos sitios, existe la preocupación sobre la sustentabilidad de Mzalendo. “Pensamos que podríamos ser apoyados por voluntarios, pero eso claramente no está funcionando”, dice Okolloh. “Pensamos que estábamos en algo bueno y potencialmente poderoso, pero cómo construir sobre ello sin llegar a ser una organización no gubernamental es un reto”.

Un modelo híbrido, que depende de los estudiantes voluntarios, pero es capaz de contar con el apoyo institucional de la Universidad de los Andes, es Congreso Visible en Colombia. Ya que los sitios web del Senado de Colombia y Cámara de Representantes están irremediablemente desactualizados, Congreso Visible depende enteramente de los estudiantes del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de los Andes para introducir manualmente los datos de representantes, partidos políticos y actividad legislativa. También hay una sección útil llamada el “Ágora“, que proporciona un contexto, periodismo de investigación y artículos de opinión. Cada trimestre publican una revista impresa de la actividad que hubo en el sitio web, con el fin de distribuirlo a los lectores en línea. Hasta ahora, el sitio web incluye 1858 perfiles de los miembros del Congreso y candidatos aspirantes, 5614 documentos legislativos y casi 1144 registros de votación. De todos los sitios web de informática parlamentaria que hemos revisado, Congreso Visible tiene la más limpia presentación y también podría tener el inventario más exhaustivo de información. Aprovecha Flickr , YouTube , Facebook y Twitter para fomentar la interacción con los contenidos publicados en el sitio. El Congreso de Colombia ha contactado al equipo de Congreso Visible para aprender a desarrollar un sitio similar para los dominios oficiales del Senado y la Cámara de Representantes. Si bien el Congreso de Colombia debería ser aplaudido por la búsqueda de conocimientos sobre la manera de modernizar sus sistemas de información, esto plantea la pregunta, ¿cuál será el uso de Congreso Visible, si el Congreso propiamente dicho utiliza exactamente la misma plataforma?

La mayoría de los sitios web de informática parlamentaria que revisamos, tratan de ofrecer a los lectores más información acerca de sus representantes y sobre como votar. Otros son más pro-activos en animar a los ciudadanos a pensar acerca de los problemas en lugar de los individuos. Vote na Web [en] (“Vota en la Web”) es una herramienta desarrollada por WebCitizen [pt], que fue lanzada en Noviembre de 2009, en TEDx São Paulo. Con una interfaz clara, los proyectos de ley se traducen en un lenguaje sencillo con el contexto y las consecuencias claramente definidos. Más allá de simplemente explicar los proyectos de ley en el lenguaje cotidiano, que la mayoría de los ciudadanos pueda entender, la interfaz [pt] también anima a los usuarios a votar en los propios proyectos de ley y luego a comparar sus votos con otros usuarios y con los políticos. Hasta ahora la mayoría de los proyectos de ley sólo han atraído entre 10 y 500 votos, pero si el número de usuarios aumenta, Vote na Web proporcionará una excelente visualización de cómo están los representantes políticos brasileros en sus historiales de votación. KohoVolit.eu también ha desarrollado una serie de aplicaciones en línea y fuera de línea, para comparar los votos de los ciudadanos con las de los funcionarios electos.

500 sobre 500 también anima a la interacción más pro-activa, mediante la creación de perfiles de todos los 500 representantes de la Cámara de Diputados de México y luego pidiendo a los usuarios a adoptar a cada candidato y seguir una lista de “retos” actualizados. El proyecto termina al final del mes.

Recomendaciones

Lo que se destacó como lo más sorprendente en nuestra documentación de todos estos proyectos es que cada uno escribió una gran cantidad de código para desarrollar plataformas distintas a pesar que casi todas siguen la misma estructura básica: 1) Perfiles de los representantes con los registros de votación, 2) proyectos de ley, 3) perfiles de partidos políticos, 4) una sección para contexto y análisis. Recomendamos que los inversores convoquen una reunión de técnicos que trabajan en sitios web de informática parlamentaria, para acordar sobre una plataforma única que pueda ser utilizada en todas las democracias representativas. Ellos deberían desarrollar y lanzar, de forma colectiva, el equivalente a Ushahidi para la informática parlamentaria. Hasta el momento OpenCongress, que está escrito con Ruby on Rails, respaldado por una base de datos PostgreSQL y texto indexado Solr, parece la mejor apuesta.  Sin embargo, la plataforma TheyWorkForYou [en] de MySociety, escrita principalmente en PHP, es otra fuerte candidata, especialmente para los sistemas parlamentarios de la Commonwealth que utilizan una Hansard. La plataforma de Congreso Visible, que fue desarrollada por Monoku [en] y escrita en Django [en] y jQuery [en], es también digna de mayor análisis, como es la plataforma de Vota Inteligente, que está escrita en PHP.

[Actualización: Hemos sido informados por la Participatory Politics Foundation [Fundación Política Participativa, en] (desarrolladores de OpenCongress.org) que están actualmente desarrollando OpenGovernment.org, un proyecto nuevo que hará el código abierto básico de OpenCongress más modular y se utilizará para revelar datos gubernamentales a nivel estatal, municipal y local. Su código actual [en] está alojado en GitHub].

Hay una falta de investigación que compare las prácticas y efectos de los sitios web de informática parlamentaria. El documento de 2006 de Arthur Edward “Facilitar el votante de monitoreo: Retrospectiva de sitios web de información al votante en Estados Unidos, Reino Unido y los Países Bajos” [en] es uno de los pocos estudios, pero en la actualidad es obsoleto y limitado en su alcance. De valor específico sería un estudio cuantificado y comparativo de análisis web de cada sitio. ¿De dónde vienen los usuarios? ¿Qué tipo de información están buscando? ¿Dónde pasan la mayor parte de su tiempo? ¿Qué partes del sitio web son ignoradas con frecuencia? Todas estas preguntas se pueden responder con una mayor investigación sobre el análisis web de cada sitio.

La mayoría de los proyectos que examinamos, aprovecharon los servicios de medios sociales y las relaciones con sus blogosferas nacionales para distribuir información y análisis del sitio web. Vimos poca evidencia de colaboración, sin embargo, con organizaciones de la sociedad civil e instituciones de medios masivos. Una excepción notable es Vota Inteligente, que ha creado una impresionante red organizaciones de la sociedad civil con de ideas afines en el ámbito nacional, regional e internacional. También han colaborado estrechamente con los principales medios de comunicación, como CNN en Español, para dar a conocer y presionar a los políticos.

Recomendamos a los líderes de proyecto que estudien a fondo el posicionamiento en buscadores y apliquen sus estrategias para el desarrollo de su sitio web. La mayoría de los usuarios probablemente llegarán a sus sitios web mediante la búsqueda en Google para obtener información relacionada a un político en particular o palabras clave relacionadas con un proyecto de ley. Es crucial que la página principal se encuentre entre los diez primeros resultados de búsqueda.

También recomendamos a los líderes de proyecto que trabajen con los periódicos locales, estaciones de radio, estaciones de TV y proveedores de telefonía celular para distribuir información y análisis de sus sitios web a los lectores en línea. Otras estrategias para la distribución en línea incluyen el modelo de Congreso Visible de los informes trimestrales y los planes de Mzalendo de panfletos de los votantes no partidistas para ser distribuidos antes de las elecciones. Recomendamos a los líderes de proyecto el trabajo en colaboración con maestros de escuelas secundarias, para desarrollar planes de lecciones que integren estas plataformas en los programas escolares y así los alumnos comprendan el funcionamiento de su gobierno desde la perspectiva de la información. Además recomendamos a los líderes de proyecto que, aparte de hurgar datos de sitios web oficiales parlamentarios, también aprovechen la riqueza de la información contextual que se encuentran en sitios como Open CRS, Parlio y la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, a fin de dar una visión general más completa de como funciona el congreso.

Recomendamos al Centro Mundial para las TIC en el Parlamento [en] que lleguen a los tecnólogos y administradores de los sitios web de informática parlamentaria, para que participen en las discusiones y acuerdos relacionados con XML y estándares abiertos en el Parlamento [en]. Del 14 al 17 de Septiembre de 2010, el Foro de Gobernanza en Internet [en] en Vilnius, Lituania, podría ser un lugar potencial para convocar este debate.

Recomendamos a los líderes de proyecto que sigan la estrategia de Congreso Visible y se asocien con las universidades locales, para tomar ventaja de estudiantes ansiosos que pueden ayudar a introducir datos en el sistema y luego analizar y distribuir esa información. Recomendamos a los inversores y universidades, que faciliten más la conversación entre investigadores de los datos abiertos de un gobierno y tecnólogos que trabajan en los sitios web de informática parlamentaria.

Recomendamos a los gobiernos que busquen la opinión de los activistas de un gobierno abierto y tecnólogos a la hora de decidir cómo publicar información en línea y que información debería estar disponible.

Gracias a Renata Avila por su contribución a esta pieza.

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