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Egipto: Hablando abiertamente sobre sexualidad

Nota: Este post es parte de una serie de reseñas del estado actual de los medios ciudadanos en Egipto, así como del contexto social en el que tres becados RV implementarán sus proyectos.

En 2006, Google Trends publicó algunas estadísticas interesantes acerca de las búsquedas en internet que incluyen el término “sexo”, revelando que la ciudad de El Cairo encabezó la lista de las ciudades para estos tipos de consultas en el motor de búsqueda de Google [en] y, en general, Egipto fue el segundo país. A pesar del hallazgo que muchos usuarios de internet egipcios buscan cualquier cosa relacionada con el sexo, se observó que no siempre están interesados en aprender sobre sexualidad.

Hay un sentimiento general en la sociedad egipcia de que la sexualidad es un tema inapropiado para muchos musulmanes y coptos, y temas como la homosexualidad o las trabajadoras sexuales van en contra de su religión. Además, hasta la lectura de estas cosas pueden terminar involucrando al usuario de internet con lo que perciben como una actividad sexual inaceptable.

Para otros, el sexo y la sexualidad se consideran como asuntos privados que no deben ser discutidos en público. Sin embargo, en un sentido irónico, hay indicios de que muchos egipcios están involucrados en conductas sexuales inapropiadas, cuando el 83% de las mujeres egipcias [en] han denunciado haber sido objeto de acoso sexual. Muchas de las palabras del argot egipcio adquieren un significado sexual de manera que deben vigilar cuidadosamente sus palabras para no ser mal interpretados.

Sexo en la pantalla de cine:

En el cine dramático egipcio, el sexo es un tema común. En los 1990's, una película muy exitosa llamado Cultural Movie [Película Cultural] fue estrenada. En este caso, la palabra “cultural” se utiliza en el argot egipcio para referirse al sexo. La trama de la película es sobre tres jóvenes que quieren ver una película pornográfica, pero no tienen el video ni el lugar para verlo. El director del filme, Muhammad Amin, fue uno de los primeros en abordar este tema abiertamente en el cine.

En 2002, una película llamada The Ostrich and the Peacock [El Avestruz y el Pavo Real] fue finalmente estrenada, después de haber sido censurada por más de tres décadas [en]. La película retrata la compatibilidad sexual, frigidez, circuncisión femenina, masturbación y la prostitución en la sociedad egipcia. El guión original fue desarrollado por el destacado cineasta Salah Abou Seif, quien murió antes de recibir la aprobación para iniciar el rodaje de la película. Su hijo, Mohammed Abou Seif, fue capaz de terminar la película, la cual fue recibida con elogios de los críticos.

Amin hizo otra película sobre la guerra en Irak llama The Night Baghdad Fell [La Noche que Bagdad Cayó, en], que muestra cómo los esposos tienen problemas en su vida sexual debido al estrés y frustración por la invasión de Irak y el temor de que Egipto está próximo a ser invadido. Por último, otro nombre famoso en el tratamiento de la sexualidad en el cine es la directora Inas ElDeghedy [en], quien tiende a acercarse a estas cuestiones, pero ha recibido muchas críticas a cambio. Algunos ven el mensaje que ella intenta entregar como algo conflictivo respecto a la sociedad.

El tema de la homosexualidad:

En general, los egipcios están aún incómodos al ver homosexuales en el cine. En 2006, la película The Yacoubian Building [El Edificio Yacobián, en] se proyectó a decenas de miles de egipcios y esta basada en la afamada novela del mismo nombre. Sin embargo, el personaje llamado Hatem Rashid fue controversial porque era abiertamente gay y tuvo un romance con un soldado. Varios miembros del Parlamento egipcio protestaron diciendo que este personaje no fue censurado; creían que la película difamaba a Egipto por retratar la homosexualidad, el terrorismo y la corrupción. Un ejemplo de cómo muchos de los asistentes recibieron al personaje se demostró cuando Rashid fue robado por un prostituto después de su ruptura con el soldado, situación que se recibió con aplausos por su castigo. Mientras tanto, el actor que interpretó a Rashid fue convincente en su papel, lo que llevó a muchos a empezar los rumores de que él es homosexual realmente.

Los pedidos de censura para la película por tener personajes homosexuales no impidió al director Khaled Youssef [en] tener una lesbiana como figura central en su famosa película Heena Maysara (Cuando se Pone Mejor). Una escena de la película mostraba un acto amatorio entre dos mujeres y una vez más los pedidos de censura fueron presentados, junto con las voces de los usuarios de Facebook de boicot a las películas de Youssef.

Medios masivos:

Aunque Youssef fue considerado como un cineasta que debería ser boicoteado por su difamación de Egipto al abordar temas duros, Hala Sarhan fue menos afortunada. Sarhan es una famosa presentadora de TV, que solía tener un programa de entrevistas en un prominente canal por satélite. En uno de los episodios en 2007, ella presentó a unas chicas que decían ser prostitutas. Sarhan fue despedida de su trabajo después de los rumores de que sus invitadas no eran realmente trabajadoras del sexo [en]. Para la gerencia de la estación, no era aceptable presentar a una prostituta o mentir sobre ello a la audiencia.

Los egipcios ven la televisión como una plataforma de medios dirigida a toda la familia, por lo que la sexualidad no debería aparecer en ella. Desde finales de los 1990's, los shows islámicos se volvieron populares, en el que un jeque es el anfitrión y la gente llama pidiéndole fetuas. Lo que podría acotarse es que muchas de las preguntas estaban relacionadas con la sexualidad. El año 2007 podría considerarse como un punto de inflexión, ya que un show exclusivamente sobre sexualidad se emitió con la Dra. Heba Kotb [en], quien fue una terapeuta sexual hiyabita femenina. Su programa se hizo popular en poco tiempo y en lugar de recibir críticas, ella fue halagada con alabanzas. Hoy en día, las personas no son tan sensibles a los temas de sexualidad en TV como antes, pero depende de cómo se presenten.

Cairo streets by thephotostrand and used under a Creative Commons license.

Calles del Cairo por thephotostrand y utilizada bajo una licencia Creative Commons.

Sexualidad en los medios ciudadanos:

Los medios ciudadanos en Egipto comenzaron como una alternativa a los medios tradicionales en algunos casos, así que naturalmente se convirtieron en una plataforma para discutir tabúes como la sexualidad. Debido a que internet es en general un espacio abierto, libre y sin censura, donde cualquiera puede escribir de forma anónima, ha habido blogs que escriben sobre sexo, temas de género y homosexualidad. Además, el tema de la mutilación genital fue uno de los más discutidos, ya que el 81% de miles de casadas, divorciadas o viudas entrevistadas dijeron que se habían sometido al procedimiento [en].

Uno de los logros más destacados en la blogósfera egipcia acerca de la sexualidad fue la causa de acoso sexual. En 2006, un número de bloggers publicaron videos de los acosos masivos que tienen lugar en la calle, lo que llevó a una mayor atención de los medios [en]. A finales de 2009, Facebook fue la plataforma de una campaña nacional para tener un Día Egipcio Contra el Abuso Sexual [ar]. El carácter participativo de los medios ciudadanos también abre estos artículos en blogs para los comentarios anónimos, que con frecuencia son bastante odiosos y culpan a la víctima.

En 2006, apareció un blog titulado Ywmeyat Emraa Methleyya [ar] (Diarios de la Mujer Homosexual), que fue suficientemente controvertida para atraer a los visitantes que pueden nunca haber oído hablar sobre la vida de una mujer homosexual. Ella escribe:

Este amor no es contra la religión.

¡Ella es atractiva a primera vista, pero una vez que habla puedes ver su vulgaridad! Está bien si este es su estilo de hablar o si todas sus palabras son jerga, de hecho hay algunas mujeres con las que no deberías hablar, ¡incluso si están en una relación!

Ella me dijo que no se sentía segura, se había enamorado una sola vez y su novia era muy insistente, solía decirle ‘nuestra relación está en contra de la religión’ y ‘debería casarme’. ¡Ella de seguro es estúpida! Lo que está realmente en contra de la religión es que ella se case, aunque sea homosexual.

Incluso los temas de salud relacionados con la sexualidad no son muy comunes. Una de las únicas experiencias de blogueo sobre el VIH/SIDA tuvo lugar en 2008, cuando algunos bloggers lanzaron una campaña para eliminar el estigma de las personas que viven con el VIH/SIDA después de asistir a un taller sobre el tema.

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