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Costa de Marfil: Bloguero y periodista Théophile Kouamouo arrestado junto a su equipo

El martes 13 de julio el blog de Le Nouveau Courrier (fra) informó que recibieron una inesperada visita policial luego de haber publicado esa mañana la primera entrega de una serie de análisis en profundidad, que duraría toda la semana, sobre la presunta corrupción en el comercio del cacao y el café (fra) en Costa de Marfil (lea el original en francés aquí).

[…] el periódico publicó hoy en primera página un primer artículo exclusivo relativo a la investigación sobre la malversación en el comercio del café y cacao titulada : “El libro negro del comercio del café y cacao, cómo los poderosos se han apoderado indebidamente del dinero de los plantadores”.

El boom que esta investigación ha creado entre los lectores esta mañana puso en marcha los servicios del procurador de la República Tchimou Raymond. Bajo las instrucciones de él y sin mandato de búsqueda, los comisarios y lugartenientes de la policía criminal llegaron a la redacción de Le Nouveau Courrier teniendo por objetivo, según ellos, obtener el documento de base que sirvió para redactar el artículo. Luego de revisar todos los ordenadores de la redacción se llevaron finalmente un ordenador portatil en lugar del famoso documento.

Luego de la infructuosa investigación policial en las oficinas de Le Nouveau Courrier, el publicista Stéphane Guédé, el editor en jefe Théophile Kouamouo y el editor Saint Claver Oula fueron llevados en custodia a la policía luego de negarse a revelar su fuente de información.

El Le Nouveau Courrier es un nuevo periódico que comenzó a publicarse (fra) en Costa de Marfil el 25 de mayo,  hace menos de dos meses, con la intención de entregar información fresca y en profundidad sobre la actualidad.  El redactor en jefe, Théophile Kouamouo (fra), es uno de los primeros y mas populares blogueros de África francófona y beneficiario junto a su esposa Nadine Tchaptechet-Kouamouo también periodista, de una subención de Rising Voices por su proyecto Abidjan BlogCamps (ing) sobre la formación relativa a los blogs en Costa de Marfil. Kouamouo es ciudadano francés de origen camerunés y ex corresponsal del periódico francés Le Monde; estuvo viviendo en Abidjan por más de una década y es respetado como profesor de periodismo en Costa de Marfil y en otros lugares. Se describe como un empresario de la web, una de sus gestiones mas exitosas de internet ha sido la plataforma de blogs de Costa de Marfil Ivoire-Blog (fra).

Muchos blogueros y periodistas han apoyado a Kouamouo y al equipo del Le Nouveau Courrier con  una petición en línea (fra) solicitando su liberación inmediata al igual que en Twitter y en los grupos de Facebook (fra) donde comparten la puesta al día sobre el caso. Por medio de esos grupos hemos sabido que los tres periodistas permanecen bajo custodia policial desde el martes, continúan siendo presionados para revelar sus fuentes de información y que el viernes 16 de julio su caso sería oido por el juez. Parece que fueron trasladados al MACA (Carcel central de Abidjan). El bloguero marfileño Manasse Dehe, creador del grupo en Facebook escribe hoy día (16):

El problema es que no es cuestión de liberarlos, el asunto es encontrar qué falta han cometido. Está decidido que deben pagar por algo que no han hecho. Ahora los abogados luchan por “el porqué” serán acusados, aún cuando sea la infracción mas pequeña, tipo delito flagrante. ¡Haz un llamado a reaccionar al presidente de la República! puesto que el es un hombre de justicia, ¡¡¡¡el puede sacar a los tres periodistas de Le Nouveau Courrier de este sufrimiento que no merecen!!!!

Saint-Clavier Oula en su celda

Esta es la última información de la página de Facebook del Le Nouveau Courrier (fra):

Théophile Kouamouo, Saint-Clavier Oula y Stéphane Bahi están actualmente en una celda sobrepoblada mientras esperan su turno para pasar frente al juez. Oula está muy debilitado, ha comenzado una huelga de hambre y rechaza tomar sus medicinas…

Desde que el martes se conocieron las noticias sobre su detención los periodistas han estado recibiendo numerosas muestras de apoyo de colegas y blogueros (fra) de Costa de Marfil y del exterior. Reporteros sin Fronteras emitieron, el viernes 14, un comunicado (ing) diciendo que:

No han visto utilizar tales métodos por las autoridades de Costa de Marfil desde hace muchos años. El cargo de robo no se sostiene. Debe tenerse en mente que la protección de la confidencialidad de las fuentes es un principio fundamental del periodismo, lo que es apropiado para una situación tan sensible como es la corrupción en el comercio del café y el cacao.

En el grupo de Facebook algunos colegas han subrayado que el primer artículo del Código oficial de ética de los periodistas de Costa de Marfil, publicado por el Ministerio de comunicaciones del país, establece el derecho de los periodistas.

Todo periodista debe revindicar los siguientes derechos:
Artículo 1 : La protección de sus fuentes de información.

También establece los deberes de los periodistas, entre ellos:

Artículo 8 : No mostrar nunca las circunstancias en las cuales el periodista ha conocido los hechos que informa, y esto por la protección del autor de las informaciones que ha podido recoger.

Esta mañana la Asociación de periódicos de Costa de Marfil (Gepci) sacó un comunicado (fra) condenando el arresto como un ataque al derecho de expresión en Costa de Marfil.

Encarcelar a periodistas para obligarlos a violar sus normas deontológicas entregando sus fuentes de información no es aceptable.  Sobre todo que la ley 2004-643 del 14 de diciembre 2004 relativa al regimen jurídico de la prensa no autoriza que un periodista sea privado de su libertad por hechos relacionados directamente con el ejercicio de su profesión tales como los reprochados a los responsables y a los periodistas del periódico Le Nouveau Courrier.

El portal Ivorian Avenue225 (fra), quien ha seguido este asunto desde el martes, informa (fra) que los sindicatos de  periódicos se han comprometido a publicar el resto del informe de la investigación sobre el negocio del café y cacao si los periodistas no son puestos en libertad hoy día.

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