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Tecnología para la Transparencia en Africa Sub-Sahariana

Mapa via Transparency International. Un puntaje 0 (azul más oscuro) indica alta corrupción; un puntaje de 10 (el azul más claro) indica baja corrupción.

Con excepción de Botswana, Mauricio y Cabo Verde, ninguno de los países de Africa Sub-Sahariana están por encima del punto medio del Indice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional 2009, que mide de qué manera perciben los ciudadanos el nivel de corrupción gubernamental. En su perfil en la región (PDF), la organización escribe que la corrupción puede “socavar la estabilidad política así como la capacidad del gobierno para proveer servicios básicos efectivos… En tal contexto, los niveles de corrupción pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte.”

La sociedad civil en todo el continente ha estado presionando por una mayor transparencia del sector público, y algunos gobiernos han comenzado a responder. El Ministro de Información de Ghana anunció recientemente el “Ghana Policy Fair 2010,” una muestra de proyectos del gobierno abiertos a comentarios públicos. En Cabo Verde, Núclea Operacional da Sociedade de Informação (NOSI), o Núcleo Operacional de la Sociedad de la Información, pone a disposición de los ciudadanos información sobre las actividades financieras del gobierno, permitiéndoles solicitar una variedad de servicios civiles -certificados de matrimonio y nacimiento, por ejemplo- online. El Portal del Gobierno de la República de Angola, brinda servicios similares en Angola.

La sociedad civil también ha comenzado a trasladar sus esfuerzos para la transparencia y rendición de cuentas online. Estos esfuerzos son apoyados por una creciente comunidad tecnológica en Africa Subsahariana, aunque la falta generalizada de acceso a las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) y la consecuente falta de comprensión y de interés en estas herramientas constituye un desafío importante para su éxito.

Cómo están utilizando la tecnología los Africanos

A pesar de las bajas tasas de penetración de Internet y móviles en comparación con el resto del mundo, Africa Sub-sahariana es el hogar de una vibrante comunidad de emprendedores, compañías web y desarrolladores de software responsables de las aplicaciones de redes sociales móviles, agregadores de blogs locales y mucho mas. Las incubadoras tecnológicas como Appfrica Labs en Kampala  e iHub en Nairobi están fomentando nuevos desarrollos en este espacio.

ICT4D (TIC para el Desarrollo)
Mucha de la atención en las TICs en Africa ha estado focalizada en el uso de estas herramientas para el desarrollo económico, o  ICT4D. La banca móvil, que brinda servicios financieros a clientes rurales y extremadamente pobres que no tienen acceso a bancos tradicionales, se está extendiendo rápidamente en todo el continente. Uno de los ejemplos mejor conocidos es M-PESA de Kenya, el cual en solo tres años ha crecido de atender 50.000 clientes a aproximadamente 6,5 millones. Question Box, una herramienta basada en teléfonos móviles desarrollada con apoyo de la Fundación Grameen, permite a los habitantes de Uganda llamar o enviar mensajes a los operadores que tienen acceso a una base de datos llena de información de salud, agricultura y educación – es casi como Google para personas que no tienen acceso a Internet. Los teléfonos móviles son utilizados también para ayudar a los trabajadores rurales de la salud a diagnosticar enfermedades menores y aconsejar a pacientes con HIV/AIDS.

Ushahidi
Se ha vuelto prácticamente imposible hablar de iniciativas de tecnología ciudadana en Africa sin mencionar Ushahidi, la herramienta de reportes crowdsourced (recolecta información mediante la participación colectiva) desplegada por primera vez para realizar el seguimiento de la violencia post eleccionaria en Kenia en el 2007. Ushahidi ha desatado una ola de proyectos de monitoreo de elecciones que utilizan la herramienta, tanto en Africa como en otras regiones. El Monitor de Votos de Sudan, que hizo el seguimiento de las elecciones presidenciales en Abril, es un ejemplo. La herramienta de reporte en base a multitudes también ha sido desarrollada en Togo, y se esta planeando un proyecto en este momento para las elecciones del 2011 en Liberia. Adicionalmente a los proyectos relacionados con las elecciones, Ushahidi también ha desarrollado el seguimiento de la escasez de suministros médicos en Africa del Este, ataques xenofóbicos en Sudáfrica, y  conflictos en el este de la República Democrática del Congo.

Cuestiones Técnicas

Aún cuando la comunidad tecnológica de Africa está creciendo, la falta de acceso popular a las TICs continua siendo uno de los principales obstáculos para el uso de la tecnología para proyectos de rendición de cuentas de gobierno. En casi todos los países de Africa, menos del diez por ciento de la población tiene acceso a Internet. A los teléfonos móviles – algunos con servicios de datos, pero la mayoría con solo mensajería de texto- les ha ido mucho mejor, con tasas de penetración de alrededor del 30 por ciento en todo el continente.

Mapa via Online Africa.

Esta falta de acceso afecta también al gobierno, el cual frecuentemente suele estar menos familiarizado con las tecnologías emergentes que sus propios ciudadanos.  La Política Justa de Ghana mencionada antes tiene su propia Página en Facebook, mostrando el deseo del gobierno de llegar a través de las TICs, pero algunos ghaneses desean un mayor esfuerzo para poner la información online. Un bloguero escribió:

Entonces, ¿simplemente no pudieron poner toda esta información en un sitio web para que cualquiera que esté interesado vaya y busque? ¿En lugar de que la gente deba tomarse el tiempo y gastar en transporte para asistir a una feria de políticas, en busca de una información que estará disponible solamente de manera temporal? Qué pérdida de tiempo.

La falta de capacidad del gobierno para utilizar efectivamente las TICs es uno de los factores que impulsó a los fundadores de la Herramienta de Seguimiento de Presupuesto de Kenia a trabajar con varios ministros para poner los datos de presupuesto online de una manera que sea útil para los ciudadanos. Philip Thigo, uno de los cofundadores del proyecto, menciona que el gobierno estaba medianamente dispuesto a hacer accesibles sus datos — y de hecho estaba intentando poner información online — pero que los ministros carecían de las habilidades técnicas necesarias para hacer sus bases de datos fácilmente navegables para los kenianos promedio. Adicionalmente a la construcción de un sitio web de búsqueda simple, la Herramienta de Seguimiento de Presupuesto también desarrolló un script para manejar consultas simples via SMS, de modo que cualquiera con un teléfono móvil puede enviar un mensaje de texto y encontrar cuándo dinero ha sido destinado a varios proyectos en determinada área. El sistema actualmente tiene entre 4000 y 4500 consultas por mes.

También en Kenia, los fundadores del proyecto de mapeo comunitario Map Kibera están intentando combatir el bajo acceso a la tecnología llevando parte de su proyecto a su versión offline de modo de poder captar miembros de la comunidad que no son capaces de utilizar Internet. Han decidido imprimir copias en papel de los mapas que han generado online y los entregan a la comunidad, con la esperanza de promover el debate. “El papel es bueno, de modo que imprimiremos posters, por lo menos varios cientos, y los distribuiremos en cada escuela, cada iglesia, cada clínica, en todo tipo de institución pública en Kibera de modo que las personas puedan ver por ellas mismas qué se recoje y comiencen a tener un interés particular en lo que podrían sugerir”, dice el cofundador Mikel Maron.

Resistencia a la tecnología para proyectos de transparencia

En algunos países, el acceso está también amenazado por los cuidados del gobierno sobre el uso ciudadano de nuevas herramientas de comunicación. De acuerdo al Informe OpenNet Initiative sobre el filtrado de internet en la región, mientras muchos gobiernos están intentando activamente ampliar la penetración TIC, algunos están bloqueando contenido online o monitoreando el uso de internet de los ciudadanos. El gobierno sudanés recientemente bloqueó el sitio de monitoreo de elecciones Sudan Vote Monitor y YouTube durante las elecciones presidenciales del país. En muchos países incluyendo Ghana, Etiopia, Nigeria y Zimbawe, los Proveedores de Servicio de Internet y los Cybercafés, deben brindar datos de la actividad online de los clientes si el gobierno se los solicita. Este tipo de intervención gubernamental puede desalentar a los que de otro modo se involucrarían en esfuerzos de transparencia online.

La resistencia también puede provenir de ciudadanos que no ven valor en las nuevas tecnologías. Goretti Amuriat, el Gerente del Programa TIC de la Red de Mujeres de Uganda (WOUGNET), cuenta que cuando la organización comenzó inicialmente a realizar encuestas para ver la mejor manera de desarrollar iniciativas con TICs, muchas mujeres en comunidades rurales no estaban interesadas en utilizar tecnología, prefiriendo focalizar su tiempo y energía en herramientas más ampliamente disponibles y accesibles. A principios de este año, informes sobre el e-gobierno en Sudan del sur revelaron que la falta de entusiasmo por la tecnología por parte de funcionarios del gobierno llevaron al fracaso del programa.

Philip Thigo de Budget Tracking Tool advierte del peligro de pasar demasiado tiempo trabajando en herramientas TIC claras que no involucran suficientemente a la comunidad:  “Creo que una cuestión respecto de la tecnología es la absorción. Si no hay necesidad entonces solo tendrás una herramienta que asombrará, asombrará y luego simplemente morirá.” Para asegurarse que los kenianos utilizarían la herramienta, Philip y su socio consultaron a los ciudadanos y a las organizaciones de la sociedad civil, qué necesitaban más, luego desarrollaron la herramienta buscando cubrir dichas necesidades.

Exitos

A pesar de estos desafíos, los proyectos de tecnología para la transparencia en Africa están teniendo impacto. Map Kibera está estableciendo alianzas con organizaciones locales enfocadas en agua, salud, educación y seguridad para utilizar la tecnología de mapeo para el monitoreo de la provisión de servicios básicos. También en Kenia, la minería de datos, posible gracias a la Herramienta de Seguimiento de Presupuesto, puso al descubierto un gran escándalo de corrupción en el Ministerio de Agua que llevó a la destitución de varios funcionarios públicos involucrados. WOUGNET ha declarado al gobierno de Uganda responsable ante las mujeres, trabajando exitosamente para insertar una perspectiva de género en las políticas nacionales de desarrollo y TICs. Y durante las elecciones presidenciales de este mes, el Monitor de Votos de Sudan recibió cientos de reportes, a pesar de tener su sitio bloqueado en el país por varios días.

Uno de los elementos más importantes para el éxito de estos proyectos es la participación de las comunidades en las cuales opera. Los cuatro han establecido convenios con organizaciones locales y grupos de la sociedad civil consultados. WOUGNET periódicamente lleva adelante encuestas a sus miembros, amoldando sus propias iniciativas y sus programas de activismo en respuesta. El Monitor de Votos de Sudan trabaja con una gran red de organizaciones de la sociedad civil en todo Sudan. Los fundadores de la Herramienta de Seguimiento de Presupuesto destinan tiempo a viajar por todo el país consultando a los ciudadanos qué tipo de información les podría ser útil antes de regresar a Nairobi para desarrollar los aspectos técnicos del proyecto.

Otro aspect0 clave de muchos de estos proyectos es la disposición para incorporar múltiples formas de comunicación, utilizando internet y teléfonos móviles cuando sea posible pero también extendiendo su alcance a reuniones de la comunidad, radio y material impreso cuando es necesario. WOUGNET distribuye una versión impresa de su boletín de correo electrónico para mujeres que no son capaces de recibirlo online, Map Kibera ha llegado a los miembros de la comunidad a través de la radio.

¿Qué sigue?

Transparencia de la Ayuda
Un área en la cual Technology for Transparency Network no ha invertido mucho tiempo es la cuestión de la transparencia de las contribuciones. Una importante cantidad de dineros de los donantes se destina a Africa Subsahariana cada año — aproximadamente $50 mil millones, de hecho — pero los efectos son difíciles de discernir, y un creciente número de académicos y activistas están pidiendo que se ponga fin al flujo. El economista de Zambia Dambisa Moyo ha denominado a la ayuda extranjera “un desastre político, económico y humanitario,” y el periodista de Uganda, Andrew Mwenda, llevado a la charla de TEDGlobal 2007, sostuvo en ella que la ayuda está impidiendo el desarrollo de Africa. Muchas iniciativas de transparencia de la ayuda están usando tecnología para abrir los datos de ayuda al público, incluyendo la  Iniciativa de Transparencia de Ayuda Internacional, Aid Info, y el Proyecto Ujima, el cual se focaliza específicamente en Africa. Es posible que haya espacio para la colaboración entre este tipo de organizaciones y proyectos de países específicos como la Herramienta de Seguimiento de Presupuesto de Kenia que ayuden a rastrear los flujos de asistencia desde el nivel internacional hasta la implementación del proyecto local.

Mayor adopción por parte de las poblaciones locales
La comunidad de tecnología para la transparencia en Africa Subsahariana es conducida actualmente por unos pocos visionarios fuertes, la mayoría tiene apoyo exterior. Si bien han sido capaces de fomentar una mayor responsabilidad del gobierno en algunos casos, sus proyectos siguen siendo poco utilizados. En esta revisión de la segunda vuelta de casos de estudio de Tecnologías para una Red de Transparencia, David Sasaki escribe que la Herramienta de Seguimiento de Presupuesto presenta datos del presupuesto de Kenia online, “donde los usuarios pueden dejar comentarios sobre el progreso, impacto y eficiencia de los proyectos.(Hasta ahora, pocos lo han hecho.)” El Monitoreo de Votos de Sudan recibió una importante atención tanto por parte de los medios internacionales como del gobierno sudanés durante las elecciones de abril, pero solo algunos cientos de reportes (fueron registradas un estimado de 16 millones de personas para votar). Gran parte de esta falta de adopción son las dificultades técnicas que se mencionaron antes, pero en muchos países africanos los activistas para la transparencia deberán trabajar duro para convencer a los ciudadanos que promover la rendición de cuentas del gobierno es mas importante que otras cuestiones de desarrollo. Mikel Maron dice de Kibera: “Es en gran medida el día a día, las personas están preocupadas por conseguir la cena para la noche, y cuando estás trabajando en un proyecto que requiere compromiso a largo plazo sin recompensas inmediatas, es comprensiblemente en contra de la forma habitual de pensar.” En tanto el desarrollo tecnológico y económico se expande en Africa, esto puede cambiar, pero por ahora, es todavía algo que los activistas de la transparencia deben considerar.

Manténgase atento a la comunidad tecnológica
Muchos de los proyectos de tecnología para la transparencia de Africa han surgido del lado técnico. La creación de capacidad tecnológica en Africa es buena en muchos sentidos: ayuda a la economía, fomenta la innovación, y asegura que cuando surge la necesidad de un proyecto de monitoreo de elecciones o la idea de realizar un segimiento del presupuesto de un país, hay un grupo importante de desarrolladores que pueden apoyar el proyecto. Si pueden construirse vínculos fuertes entre los grupos existentes de la sociedad civil y tecnólogos talentosos, creo que veremos un uso más generalizado de tecnologías para abogar por una mejor gobernanza.

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