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Filipinas: El Congreso rechazó Proyecto de Ley para la Libertad de Información

El Congreso filipino rechazó al Proyecto de Ley de Libertad de Información, ley que constituiría un hito pues haría valer una política de divulgación de las transacciones gubernamentales. La propuesta de ley penalizaba a los funcionarios que nieguen el acceso a la información lo que considera esencial para garantizar el derecho constitucional del pueblo de saber (el proyecto rechazado puede ser leído aquí [en]).

El blog The Daily PCIJ del Centro Filipino para el Periodismo Investigativo sigue estrechamente [en] la suerte del Proyecto de Ley para la Libertad de Información. The Daily PCIJ reporta la causa directa [en] del rechazo al proyecto:

El parlamentario Prospero Nograles levantó sine die (sin fecha para próxima sesión) la sesión legislativa del 14° Congreso hace momentos, cerrando las puertas a la ratificación del Proyecto de Ley para la Libertad de Información (FOI).

El levantamiento de la sesión vino luego de que el secretario-general contase la presencia de sólo 128 parlamentarios en la sesión de hoy, faltando sólo dos para cumplir con el quórum requerido.

Pulitika2010 publicó nuevamente “los nombres de los 139 congresistas que estuvieron ausentes o que estuvieron presentes mas no respondieron cuando sus nombres fueron llamados” y que, por lo tanto, causaron el rechazo de la propuesta.

Anti-Pinoy conectó el rechazo a la propuesta con el problema del ausentismo en el gobierno y propuso que se apruebe a través de una Iniciativa Popular.

Considerando el estado de la tecnología hoy en día, – si los legisladores no hacen su trabajo – nosotros, los ciudadanos podemos y lo haremos. Los ciudadanos harán obsoletos a los legisladores al hacer leyes por medio de tecnologías digitales de colaboración pública. Hablo de poder popular real – utilizado para brindar resultados a través de mecanismos previstos en la Constitución filipina y su reglamento – RA 6735 – o la Ley de Iniciativa y Referendo.

The Marocharim Experiment llamó al Congreso un “Panteón de la Vergüenza” [en] y disertó sobre las implicaciones del rechazo al proyecto para el gobierno filipino.

Transacciones gubernamentales libres y abiertas y el acceso a registros e información son la promesa y la premisa de un gobierno limpio y honesto. Cuando se oculta bajo el secretismo y se le permite que opere bajo la conspiración del silencio, ningún gobierno puede afirmar ser transparente, abierto y limpio. Cuando el propio sistema de gobierno permanece cerrado al público y cuando se mantiene cegado al público en relación con el gobierno que deberían vigilar, no puede decirse que dicho sistema es libre.

The Journey Continues observó la mano escondida [en] del gobierno saliente de Arroyo.

No fue hace mucho que el Director General de NEDA Rómulo Neri se negó a divulgar los detalles de su conversación con la presidente Gloria Macapagal-Arroyo sobre la controversia de ZTE-NBN alegando “privilegio ejecutivo”. Evidentemente, este gobierno no quiere que el público vea los esqueletos en su clóset.

Mon Casiple vió esta falla como otro ejemplo del descarado abuso de poder del gobierno de Arroyo.

Entonces, la ley FOI no se dará. Y contemplamos el método clásico con el que el gobierno de Arroyo minó el orden democrático al usar las propias reglas de este último (Constitución, leyes y reglas del Congreso). El asunto del quórum está junto a la solicitud de impugnación contra GMA, la redefinición de “cita a medianoche”, el recorte de normas y regulaciones para la procura, y la declaración de ley marcial por medio de un “estado de emergencia”.

Life in Gloria's Enchanted Kingdom publicó nuevamente una historia investigativa [en] sobre los esqueletos en el clóset del parlamentario Nograles, aliado del gobierno y pieza clave en el rechazo del proyecto.

Desde entonces, los autores del proyecto rechazado han dado a conocer que Nograles y sus aliados pusieron una gran objeción al proyecto: podía ser usado para revisar y auditar, de manera retroactiva, los actos y decisiones de los legisladores y funcionarios públicos.

¿QUÉ SECRETO o secretos de los Parlamentarios dominados por Prospero Nograles se escaparían del escrutinio público, en medio del fallido esfuerzo del Congreso de ratificar la Ley para la Libertad de Información el pasado viernes?

Rising Sun mostró reservas sobre el potencial para emplear mal y abusar [en] de este Proyecto de Ley para la Libertad de Información.

¿Qué tan importante es la ley de derecho a la información en el país hoy en día?

No me entusiasma mucho la aprobación de la FOIA propuesta pues podría dificultar la recolección de información para los periodistas. Las disposiciones determinantes sobre divulgación de documentos confidenciales luego de cierto período de tiempo no están presentes. Tampoco hay ninguna disposición especial que prevea encargarse de las solicitudes urgentes de periodistas que tienen que cumplir con fechas límite.

Si se ratifica, ¿qué cambios aportaría en comparación con las anteriores leyes sobre medios en el país? ¿no fueron suficientes estas leyes anteriores? ¿por qué no?

En mi opinión, constituye una ley orgánica de la garantía constitucional de libertad de información, lo cual es bueno para el público general. Sin embargo, la práctica del periodismo puede verse comprometida en virtud del período de espera prescrito para procesar las solicitudes de información. En este contexto, las leyes mediáticas no están siendo reforzadas sino debilitadas, dependiendo de cómo el próximo gobierno implemente la FOIA (ya convertida en ley).

Government and Taxes halló un poco de consuelo en el rechazo del proyecto.

El desagrado que causa este proyecto a los líderes del Congreso y, muy probablemente, a la presidente saliente es evidente. Sólo unos meses antes de las elecciones celebradas el 10 de mayo, el Congreso ratificó varios proyectos que obstaculizaban el comité conf. bicameral, a excepción del proyecto FOI.

Y, como se mencionó, este proyecto se ha propuesto desde hace ya 14 años hasta este año. Fomentado por varios grupos de sociedad civil y los medios.

Este es un ejemplo de cómo al gobierno no le satisface la transparencia y el rendir cuentas.

Sin embargo, hay un consuelo: un proyecto que crea una nueva burocracia, la “Academia Filipina de Impuestos” tampoco fue ratificado hoy.

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