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Líbano: Indignación por Bloqueo de VoIP

Entonces, desde finales de mayo tuve algunos problemas usando Gizmo5, el programa de llamadas SIP con el cual estaba tan extasiado. Por alguna razón no puedo hacer que el programa se conecte, todo lo que hace es girar y engañarme… hasta que me canso y cierro la aplicación. He enviado mi segundo reclamo a Gizmo5/Google y todavía no he tenido respuesta…

escribió Kahlil en From Bumpass to Beirut. Continuó diciendo:

…Parte de mí piensa que el problema tiene que ver con las regulaciones de Internet y telefonía del Líbano

Sus sospechas eran acertadas: Voice over Internet Protocol (VoIP, por sus siglas en Inglés) es ilegal en Líbano de acuerdo al Acta de Telecomunicaciones del 2002. Hasta hace poco, esta ley no se había hecho cumplir – sin embargo el Ministerio de Telecomunicaciones del Líbano activó el equipamiento que impide el uso de las comunicaciones VoIP, como Gizmo5 y Magic Jack. Skype todavía permanece desbloqueado, pero se piensa que será el próximo en la lista.

Esta movida no sólo afecta las comunicaciones de los individuos, sino también afecta profundamente a las empresas.

Los bloggers están indignados con esta movida, lo que llevó a una enorme discusión online sobre sus efectos. Mafiose13 inició una discusión en el foro tayyar.org lo que llevó a una animada discusión al respecto:

Desde ayer, 31 de mayo, Ogero está bloqueando todos los puertos Voice Over IP. Significa que cualquier dispositivo que utilice VOIP, como MagicJack, Linksys o los boxes Cisco VOIP está siendo bloqueado, como también algunos servicios SoftPhone VOIP como RingCentral y muchos otros.

He verificado esto personalmente ya que dirijo una compañía de soporte técnico en Líbano y trabajamos con clientes extranjeros a través de una variedad de sistemas, pero principalmente: Linksys, MagicJack y Ringcentral. Mi compañía emplea a 8 LIBANESES y otorga ingresos y dinero al país. Conozco mucha gente en el mismo terreno de Soporte IT / Soporte al cliente y todos han sido afectados, más allá del efecto que esto causará en las familias libanesas que se comunican con sus hijos/hijas/hermanas/hermanos/madres/padres trabajando en el exterior para traer dinero a este país.

Qifa Nabki en el post Missed Call Nation, aparenta estar molesto, aunque no sorprendido por la movida. Entre la insatisfacción general sobre la calidad de los servicios de Internet y Telecomunicaciones en Líbano – un sector descrito en el post como una “vergüenza nacional”, el pregunta:

Si no me equivoco, las telecomunicaciones proveen la mayor cantidad de ingresos para el gobierno. ¿Hay alguna duda, entonces, de que se están haciendo esfuerzos por restringir las crecientes alternativas VoIP a las exorbitantes tasas de llamadas?

Le Colleague, posteando en Of Bar Stools and Med School comparte la insatisfacción con los servicios de Internet del Líbano en general y se indigna por esta movida en particular, afirmando en un post titulado: La Farsa que son las Telecomunicaciones Libanesas que:

Uno podría pensar que estos ladrones diurnos podrían obtener suficientes ingresos como para mejorar la RIDÍCULA baja calidad (quedándonos cortos) del servicio que proveen por tan RIDÍCULAMENTE INDIGNANTES precios. Pero no. Parece que quieren tapar cada ruta de escape por donde podríamos evitar sus gordas cuentas bancarias, para asegurarse de que sigamos pagando felizmente por su servicio de m****a.

Mientras que Desarrollo Humano en Líbano se pregunta:

Entonces ¿Quién se beneficia con esta ley? ¡Porque, no es otro más que Alfa y MTC, quienes tienen un monopolio virtual en el mercado de las telecomunicaciones! ¡Y no se olviden que el gobierno puede cobrar todos esos impuestos que no podrían ser cobrados si la gente usa VoIP gratis o a tasas reducidas!

A pesar de los asumidos motivos económicos detrás del impulso de esta ley, que se postula como motivada por las inminentes mejoras de fibra óptica en Líbano, lo que mejorará la velocidad de internet haciendo los servicios VoIP más estables y reduciendo las ganancias de las telcos, muchos todavía están perplejos por la movida.

Qifa Nabki cuestiona la lógica de la movida:

Entonces, tengo que preguntarme: ¿cuál es la intención? Incluso para los estándares de este pésimo gobierno, deshacerse de servicios como Skype será una medida profundamente impopular. Como atestigua Atalla en su pieza para el Daily Star, la prohibición propuesta ya ha enfurecido a empresarios y emprendedores, quienes están tratando de competir en un mercado global. Los estudiantes y otros jóvenes profesionales (quienes, por lo general, proveen la energía y fuerza para cualquier movimiento político en Líbano) están enardecidos. Y, lo más importante, esto tiene el potencial para enfadar a los votantes más importantes: los libaneses que viven en el exterior.

Nota: El artículo del Daily Star referido puede ser visto aquí.

Mientras que, From Bumpass to Beirut, luego de descubrir las razones por las que Gizmo5 no está funcionando, eleva la siguiente pregunta:

Mi pregunta a aquellos que regulan la infraestructura de comunicaciones aquí en Líbano, ¿por qué bloquear los puertos cuando pueden desplegar sus propios servicios para hacer la competencia a compañías y servicios como Skype, Gizmo5 y demás? La innovación y la tecnología no progresan cuando son sobrereguladas, eliminar la competencia y forzar a la gente a hacer costosas llamadas telefónicas no les generará ningún cariño, recompensa o fidelidad; la gente encontrará formas de evitar su prohibición.

Parece ser que esta movida está relacionada con The ESSA (Electronic Signatures and Services Law), una ley restrictiva de Internet que estaba planeado se discutiría el 15 de Junio en el Parlamento. Un borrador de esta ley puede ser vista aquí [AR].
La aprobación de esta ley, que también está causando mucha discusión, podría acabar con las libertades de Internet en Líbano.

SMEX Beirut están en una activa campaña para evitar la implementación de esta ley.

Más información respecto de esto puede ser encontrada en la página de Facebook “Detengan esta Ley” (“Stop this Law”) o siguiendo el hashtag #stopthislaw en Twitter.

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