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Brasil: Uso del Internet para la rendición de cuentas, transparencia y compromiso cívico: ¿Qué está haciendo la sociedad civil?

La constitución de Brasil de 1988 presenta posiblidades para el control  ciudadano y transparencia del gobierno. En las dos últimas décadas, los brasileros han visto varias experiencias del uso de este poder para demandar un mejor gobierno, tales como el pedido de juicio de destitución del presidente Fernando Collor de Mello a principios de los 90 que obligó a su renuncia anticipada. En el 2010, fue creado el  movimiento Ficha Limpia para garantizar que los políticos con condenas en tribunales no puedan cubrir puestos públicos. Al mismo tiempo los escándalos Mensalão’l y corporative card han causado una gran falta de confianza entre los ciudadanos, especialmente hacia el Congreso.

A pesar de – o quizas debido a – la falta de credibilidad del gobierno brasileño, los dos últimos años han visto la creación de una serie de proyectos locales que utilizan internet para promover la rendición de cuentas, transparencia y participación ciudadana. Los fundadores de dichos proyectos reportan una serie de problemas que enfrenta Brasil en su búsqueda por un mayor control social, transparencia y participación ciudadana. Incluyendo una cultura de participación pasiva, dificultad en la comprensión de la jerga técnica utilizada por los gobiernos, la falta de acceso a datos de gobierno, y una participación cívica limitada fuera del ciclo eleccionario. Para superar estos problemas, los ciudadanos brasileros han creado herramientas online que animan a los ciudadanos a demandar una mayor transparencia de gobierno y participación ciudadana.

Algunos casos de estudio ilustrativos

Adopte un Vereador (“Adopte un político”) anima a los ciudadanos brasileros a bloguear sobre el trabajo de sus funcionarios locales elegidos, con el fin de hacerlos responsables. Sugieren que cada ciudadano adopte un político local y escriba sobre sus actividades en un blog de modo que los políticos sepan que están siendo observados -y tambien creen un puente entre su labor y los usuarios online que pueden realizar preguntas o dejar quejas en los comentarios del blog. Zanella, el fundador de la wiki, cree que los principales obstáculos para el éxito son tanto culturales como técnicos:  “los brasileros no están acostumbrados al proceso democrático. Para la mayoría de los brasileros, gobernanza es sinónimo de elecciones, las cuales ocurren solo cada 4 años. Mientras tanto mantienen poca participación en la agenda política, aún si tienen problemas bien locales que involucran al gobierno. Usualmente, cuando ocurren problemas públicos la gente piensa que es un problema de los políticos, no de ellos. De modo que los ciudadanos brasileros no ven la forma de construir y resolver los problemas locales de las políticas públicas por sí mismos.”

También hace incapié en que la mayoría de los brasileros aún no conocen cómo utilizar las herramientas de internet -tales como blogs y wikis- para publicar información sobre sus políticos. También planifican talleres para enseñar a los ciudadanos a utilizar herramientas de Internet para involucrarse en el proyecto.

Otra experiencia es Cidade Democratica (“Ciudad Democrática”), que permite a los brasileros documentar y discutir problemas municipales y proponer soluciones. El principal problema para el fundador Rodrigo Luna es la cultura: “Los brasileros esperan que alguien resuelva sus problemas. Esta pasividad no nos ayuda a construir el país donde deseamos vivir.” El contenido publicado en Cidade Democrática está organizado por categorías, etiquetas definidas por los usuarios, ciudades, y barrios. Los usuarios registrados pueden: 1) documentar problemas y proponer soluciones 2) apoyar propuestas creadas por otros usuarios; 3) comentar, preguntar y discutir problemas y propuestas; 4) publicitar una propuesta y/o problema via correo electrónico; y 5) crear un perfil para seguir temas particulares y lugares de interes. A pesar de su corto tiempo de existencia,  el sitio ya ha dado sus resultados. Una discusión sobre la ciudad de Jundiai, que reveló que no hubo audiencia pública para discutir el Plan Maestro municipal, llevó a los funcionarios a programar una audiencia pública a finales de este año.

Otros líderes de proyectos entrevistados en nuestra investigación enfatizaron la dificultad en el acceso y comprensión de los datos de gobierno en Brasil. El sitio web  Congresso Aberto (“Congreso Abierto”) sigue, visualiza, y analiza los datos oficiales del Congreso de Brasil. El objetivo es proveer datos oficiales de un modo mas accesible con la finalidad de promover una mayor transparencia en el Congreso de Brasil. También incluye investigaciones académicas y estadísticas básicas sobre el comportamiento de los políticos, tales como grabaciones de las votaciones. Pero los fundadores tienen problemas en el mantenimiento de los contenidos del sitio porque no pueden acceder a los datos necesarios debido a que no estan centralizados en el sitio del congreso. Cesar Zucco, uno de los fundadores de la iniciativa decía, “Tenemos que buscar la información de todos los sitios del gobierno. Esperamos que cuando Brasil tenga una Ley de Libertad de Acceso a la Información, podamos acceder más facilmente a los datos que necesitamos. Nuestra idea es que las actividades básicas del sitio sean automáticas, y que nadie precise actualizarlas. Nuestro esfuerzo estará en favor del incremento de la cantidad de información y en la mejora de nuestro análisis de ésta, en Congreso Abierto.”

Otro sitio web que promueve mayor transparencia en el Congreso se denomina VotenaWeb (“Vote en la Web”). En este sitio los proyectos de ley se traducen de manera simple y objetiva animando a los ciudadanos a participar en la vida diaria del Congreso de Brasil. Ademas del simple monitoreo de proyectos, los usuarios pueden interactuar con el paisaje político votando de manera simbólica a favor o en contra de cada proyecto de ley. El resultado de sus votos se muestra en gráficos simples y fáciles de comprender. Además, permite a los usuarios comparar sus votos entre ellos, y con los de los políticos. La coordinadora del proyecto Priscila Marcenes dice: “Solo las personas que ya están politizadas pueden utilizar los datos del gobierno como se muestan actualmente: sin atractivos visuales, y en un lenguaje muy complicado y burocrático. Creamos el sitio para trabajar con datos que promuevan una transparencia que sea accesible a todos los ciudadanos sin exclusión.” Los líderes del proyecto se esfuerzan por mantenerse al día con la tarea de traducción de los proyectos a un lenguaje simple y accesible, que demanda tiempo, así como también estar al día con el volumen de legislación que aparece semanalmente en el Congreso.

Conclusiones y próximos pasos para el progreso en Brasil

La experiencia brasilera sobre tecnologías para el movimiento para la transparencia es reciente; la mayoría de los proyectos comenzaron hace menos de un año. El mas antiguo es Adopte un Concejal de la Ciudad el cual fue lanzado el 8 de enero del 2009. Un desafío en esta investigación es analizar el impacto de estas experiencias dado el corto tiempo de existencia. Es importante también notar que ninguno de los proyectos que revisamos representan a todas las regiones y municipios de Brasil. El Mapa de Adopte un Concejal de la Ciudad, por ejemplo, tiene 32 municipalidades con blogueros que han adoptado un concejal en un país de 5564 municipios. Vote en la Web y Ciudad Democrática tienen, respectivamente, aproximadamente 3000 y 1233 usuarios registrados.

Los cuatro proyectos que revisamos utilizan varias herramientas de Internet tales como Twitteer, Facebook, wikis, email y otras. Típicamente utilizan más de una herramienta simultáneamente. Todos tienen cuentas de twitter y de correo electrónico. Los proyectos Adopte un Político y Congreso Abierto se apoyan solo en el trabajo de voluntarios. “Vote en la Web” y “Ciudad Democrática” cuentan con elementos de apoyo institucional, por parte de Webcitizen y del Seva Institute respectivamente.

Tres de los cuatro proyectos remarcan la falta de una Ley de Libertad de Acceso a la Información en Brasil. Esto presenta un obstáculo para asegurar la información en sus respectivos sitios web. A principios de Abril la Cámara de Diputados aprobó el Proyecto de Ley n.5228, conocido como Ley Acceso a la Información, que regulará el acceso a la información de gobierno como lo estipula la Constitución de Brasil. Aunque el proyecto está sujeto a la intervención del Senado para su aprobación, Brasil pronto se convertirá en uno de los países que adoptan leyes para asegurar la transparencia y el acceso público a la información. Cesar Zucco, profesor de ciencias políticas en Princeton y fundador de Congreso Abierto, tiene la esperanza de que la ley de acceso a la información facilite el acceso a los datos  de comportamiento de los diputados brasileros, ahorrando tiempo de investigación al equipo de modo que puedan focalizarse más en el análisis de las políticas en el Congreso.

Todos los proyectos han identificado como sus próximos pasos: financiación (especialmente para los proyectos de voluntarios); incremento en el número de participantes (especialmente durante el año eleccionario 2010); y atraer más tecnólogos para ayudar a mejorar la funcionalidad de los sitios web.

Adicionalmente a mejorar la funcionalidad del sitio web de Ciudad Democrática, Luna y su equipo lanzará otro sitio web para discutir cómo está siendo usado internet en relación con la esfera pública de Brasil. Denominado Webcidadania (“Webciudadana”), el sitio también examinará los proyectos en Brasil que promuevan la rendición de cuentas, transparencia y compromiso ciudadano, tales como Vote en la Web, Adopte un Político y otros:

En esto, la ‘Ciudad Democrática’ viene a crear este canal de modo que los gobiernos conozcan lo que los ciudadanos realmente necesitan. El movimiento webciudadana es un espacio que trabaja con el fortalecimiento de la ciudadanía en la web. Con esta idea comenzamos a hablar en Twitter. Aquellos que utilizan twitter pueden seguir a @webcidadania’ y encontrar varios temas y propuestas de acción que están siendo planificadas.

Los líderes de proyectos estan de acuerdo que en Brasil, ni la tecnología ni la financiación presentan el mayor desafío, sino los obstáculos culturales para la transparencia, la participación y la responsabilidad. Las cuestiones planteadas aquí – y en los cuatro casos de estudio – no son solo problemas tecnológicos, sino políticos. Internet, como otras tecnologías, no pueden ser considerada desconectadamente de los procesos sociales y políticos dentro de los cuales opera.

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