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Estados Unidos: Debate sobre la contratación de Ellianna Placas, primera mujer blanca en dirigir la revista Essence

El 19 de julio, la revista Essence, pionera de las publicaciones para mujeres negras (publicación de la empresa Time Warner) y una institución entre los medios de comunicación estadounidenses, anunció que había nombrado a Ellianna Placas como su nueva Directora de Modas. Placas es una reconocida editora de moda, también es la primera mujer blanca en ser contratada para este puesto. En el post que anuncia la noticia, Alex Alvarez escribió:

… Ella comenzó su carrera en la publicación de portadas de estilos para revistas como The Oprah Magazine (la revista de la presentadora Oprah Winfrey) … también ha trabajado para Us Weekly, Real Simple, New York, More y Life & Style.

Luego de escuchar sobre la nueva contratación, la blogósfera se alborotó.

Danielle C. Belton, de The Black Snob’ (El snob negro) escribió en una entrada titulada “Essence contrata a una editora de modas blanca; consigue levantar cejas y temperamentos” que dice:

En la industria de la moda, donde hay un faltante de mujeres de color, tanto como modelos y como personas detrás de las cámaras, algunos no están contentos. No están contentos para nada.

Belton agrega:

Clutch Magazine , sitio online sobre moda y estilo de vida, tiene unos de los mejores artículos sobre la contratación de Placas.

En el mencionado artículo, Geneva S. Thomas expresa la decepción de muchas mujeres negras y ofrece un explicación:

La crítica de cultura y autora Michaela Angela Davis, ex editora de moda para Essence, y actual  colaboradora de la publicación, twiteó: “Con el c0razón muy apretado, me he dado cuenta de que la revista Essence ha involucrado a una editora de modas blanca, esto duele, literal y espiritualmente.”  …. Las respuestas van desde el shock y la desilusión hasta la total confusión. Michaela Angela Davis dice que sus sentimientos hacia la noticia tienen mucho que ver con la historia hostil que tienen la industria de la moda y las mujeres negras.
Explicando más a profundidad sus preocupaciones con respecto al asunto, Michaela escribió en Facebook: “Es algo personal y también profesional. Si hubiera un balance en la industria, si no tuvieramos una historia de ser ignoradas e irrespetadas, si más medios de moda masivos incluyeran gente de color antes que la ÚNICA revista dedicada a la mujer negra se “diversificara”, se habría sentido distinto.”
Michaela también se pregunta, “A cuántas profesionales negras calificadas llamó Essence?”

Captura de pantalla de Michaela Angela Davis y Roland Martin debatiendo sobre la contratación de Ellianna Placas en el programa de CNN Anderson Cooper 360

Najwa Moses, personalidad de los medios de moda, tiene su propia lista de mujeres negras calificadas que debieron haber recibido una llamada por parte de la revista. “Puedo pensar en unas cuantas mujeres negras calificadas, y algunos hombres también” dice Najwa … “Quiero decir, ¿cómo una publicación tan prestigiosa, que está tan arraigada en su público objetivo, deja que alguien que no es parte de la Diáspora Africana detone nuestra imagen?” Najwa se cuestiona, “Como puede una mujer blanca dictar y decidir el estilo y la belleza para la mujer negra?

La editora ejecutiva de Essence, Angela Burt-Murray respondió a través del artículo: “Essence: Editora blanca no disminuirá nuestro amor por las mujeres negras“:

… el sensible tema de la raza siempre ha tenido la habilidad de indisponer a la gente y de ilustrar lo poco que hemos progresado. Es algo que veo en mi propio trabajo. [..] Ya sea una biografía sobre la controversial relación de P. Diddy con su novia Kim Porter (“Estás promoviendo el tener niños fuera del matrimonio y una imagen negativa de las parejas negras!” escribió un lector molesto) o asignando una columna a la cantante Jill Scott para que exprese su opinión sobre los hombres negros que salen con mujeres que no son de su raza ( The Wince) (“Racismo al revés!” fue una de las críticas más comunes).

Captura de pantalla de Angela Burt Murray, editora ejecutiva de Essence

Ella continúa:

Pero de manera interesante, las cosas que pienso deberían molestar más a la gente e inspirar boicots y protestas en Facebook, a menudo pasan desapercibidas. Como cuando Essence presentó este año una serie de tres reportajes sobre educación, enfocados en la situación apremiante que pasan los niños negros debido a las fallas en escuelas con bajo rendimiento. Sonido de grillos. ¿Cuando reportamos sobre el incremento del tráfico sexual de niñas negras en comunidades urbanas? Silencio. ¿Cuando nuestros autores investigaron las inequidades en los servicios de salud que reciben las mujeres negras? Silencio mortal. ¿Cuando nuestros editores destacaron que segun datos del reporte “Levantandonos a medida que subimos: Mujeres de color, riqueza y el futuro de América, del proyecto Cerrando la Brecha (Closing the Gap), la media del valor neto de una mujer negra soltera es de $5? Otras vez los condenados grillos. ¿Cuando presentamos artículos sobre los efectos devastadores del desempleo en los hombres negros? Nada. ¿Cuando publicamos historia tras historia sobre como el virus del VIH es la principal causa de mortalidad en mujeres negras entre los 18 y 34 años? Nada de nada. Las cosas que realmente son el fin de nuestro mundo aparentemente no lo son [… ] Y la forma que tengo de saber esto efectivamente es evaluando y escuchando directamente el apasionado diálogo que tengo con nuestros 8.3 millones de lectores, y encontrando maneras constructivas de trabajar juntos para continuar apoyando y empoderando a las mujeres negras. ¡Menos mal que estas hermanas nunca me conducen por mal camino!

En Black Voices, Claire Sulmers sopesa el tema y postea un sondeo preguntando: “¿Está mal que Essence contrate a un directora blanca?” De un total de 2,972 votos, 54% dijo “Sí, es una revista para la mujer negra” y 46% “No, quien quiera que sea bueno para el trabajo se lo merece”.

En el artículo especial para CNN, Sophia Nelson, editora ejecutiva del blog Political Intersection (Intersección política) escribe que “La revista Essence da una lección sobre raza al poner la habilidad sobre el color”

Entiendo la pasión que se ha desatado, y para ser honesta, mi reacción inicial hacia la historia fue de consternación — hasta que realmente pensé sobre ello y me di cuenta que Essence nos estaba enseñando a todos algo muy importante [..] Essence está poniendo un ejemplo muy positivo en la industria de las revistas y en una de las corporaciones más grandes del mundo, Time Warner, que el talento y no la raza es lo que importa.

Tristemente, lo que parece estar perdido en este debate sobre raza, género y víctimas del racismo en Estados Unidos es un ser humano llamado Elliana Placas … (quien, por cierto es australiana). Su visión de mundo debe ser bastante diferente a las obsesiones raciales que son comunes en Estados Unidos, en gran escala y por lo menos una vez al año…
Mis hermanas, les pido reconsiderar el mandamiento bíblico que dice “Trata a los otros como quisieras que te trataran a tí””
… Las hermanas de Essence nos han enseñado a todos a poner las cualidades por encima de la zona de confort, la visión sobre la tradición, y el carácter sobre el color. Gracias a Essence una vez más por guiar el camino.

En el artículo de Clutch Magazine, muchos lectores opinaron al respecto. En un mundo ‘post-racial’, algunas personas piensan que los puntos de vista de Michaela y Najwa sobre la contratación son “racismo a la inversa”. Un lector declara en la sección de comentarios:

¿Qué hace que ella no esté calificada para el puesto? Espero que esa belleza pueda encontrarse en cada mujer.

Joan Morgan, periodista galardonada, escritora y vieja colaboradora de Essence también agrega:

Esto se trata de que en la industria de las publicaciones, particularmente en el segmento de publicaciones masivas para mujeres, sigue habiendo segregación en las prácticas de contratación tanto como la había en 1988.

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