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Puerto Rico: Falleció Lolita Lebrón, activista de la independencia

Lolita Lebrón, activista de la independencia portorriqueña, falleció el domingo 1° de agosto. Tenía 90 años. Lebrón lideró un grupo de defensores portorriqueños de la independencia que atacaron el Congreso de Estados Unidos el 1° de marzo de 1954 para denunciar la situación colonial de la Isla bajo los Estados Unidos.

Lolita Lebrón

Ese día, los nacionalistas Lebrón, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores y Andrés Figueroa Cordero abrieron fuego contra la Cámara de Representantes de Estados Unidos, desplegaron una bandera portorriqueña y Lebrón gritó “¡Viva Puerto Rico libre!” Según se informó, Lebrón disparó al techo. Cinco congresistas quedaron heridos, aunque ninguno murió. Al ser arrestada Lebrón declaró: “no vine acá a matar a nadie. Vine a morir por Puerto Rico”. Lolita Lebrón pasó 25 años en una prisión federal en los Estados Unidos. El presidente Jimmy Carter le concedió clemencia en 1979.

Lolita Lebrón siguió firme en sus creencias. En junio de 2001 fue arrestada por desobediencia civil no violenta por protestar en contra la presencia de la Marina de EE.UU. en la isla portorriqueña de Vieques. Luego de años de intenso activismo y de grandes actos de desobediencia civil, la Marina de los Estados Unidos se retiró de la isla de Vieques, que había sido usada como base militar y línea de bombardeos durante 60 años. Más adelante, Lebrón dijo públicamente que había llegado a creer que los métodos no violentos eran más efectivos que la lucha armada.

El pasado domingo, el día de su muerte, Lebrón fue homenajada por cientos de personas en una misa de honras fúnebres en el Ateneo Puertorriqueño. Cientos de dolientes asisitieron a la misa en la Catedral de San Juan el lunes y a su entierro en el cementerio del Viejo San Juan, donde yacen otros importantes luchadores de la  independencia, como el líder y presidente del Partido Nacionalista Portorriqueño Pedro Albizu Campos.

El ataúd de Lolita Lebrón cubierto con la bandera portorriqueña entra al Ateneo. Foto cortesía de Verónica Rivera Torres.

Lolita Lebrón se ganó el respeto de personas de diferentes ideologías políticas, pero sigue generando controversia en algunos círculos. Para algunos, es una luchadora por la libertad, mientras que otros la condenan por usar la violencia. La mayoría de los bloggers de Puerto Rico honraron su memoria. La blogger feminista Nahomi Galindo convocó a un grupo de mujeres para que escribieran sobre Lebrón y luego publicó sus textos en su blog Poder, Cuerpo y Género. Una de las participantes, Norma Valle Ferrer, activista feminista, periodista y académica describe a Lebrón como un símbolo de las mujeres independentistas:

Lolita Lebrón ha sido la heroína emblemática de las mujeres independentistas de Puerto Rico durante décadas. Esto es así sin menoscabo de sus compañeras del nacionalismo, el independentismo y el socialismo, desde Mariana Bracetti hasta las lideresas universitarias de nuestros días. El desempeño de su tarea revolucionaria y la imagen pública de Lolita no fue mediatizada ni por el sexismo histórico ni por los medios de comunicación. No pudieron hacerlo. Su acto heroico y la foto que la convirtió en un ícono la marcaron como líder de un comando armado, como mujer a quien nadie calla, como decidida en la lucha por su patria.

En el mismo blog, Eva Prados, abogada y activista, describe a Lolita como activista de derechos humanos:

Lolita fue y será una de las grandes líderes femeninas de nuestro país. Ella nos (re)afirma el papel protagónico que han tenido las mujeres en la historia de éste pueblo, aunque nuestra historiografía oficial tienda a resaltar las figuras masculinas. Pero lo que la mantendrá viva por siempre en mi recuerdo fue su valor y entrega por el respeto a los derechos humanos de todos y todas con su lucha por la libertad y libre determinación del pueblo puertorriqueño, derechos humanos del más alto rango a nivel internacional, y el cual nuestra Lolita no renunció a reclamar hasta el final.

Liza Sabater, blogger portorriqueña que vive en New York y es fundadora de culturekitchen,también rindió homenaje a Lolita:

Uno de los errores más grandes que comete la gente en Estados Unidos es decir que Lolita representaba a un grupo marginal de nacionalistas portorriqueños. Ser nacionalista en Puerto Rico es creer que, como país, tenemos el derecho a nuestra propia identidad cultural en el camino a ganar nuestro derecho a ser un país política y económicamente soberano.
Nacionalismo en Puerto Rico es la reafirmación social, cultural y política de nuestra soberanía como cultura independiente, una nación independiente y un país independiente. Estaría condenada si encontraran muchos portorriqueños con ganas de negar que tienen esos derechos.
Si encuestaras e Puerto Rico e hiciera una simple pregunta, “¿culturalmente, te consideras como portorriqueño o como estadounidense?”, obtendrías un resonante portorriqueño con la pregunta porque desde un punto de vista social y cultural, todos somos nacionalistas.
Lolita Lebrón no era una excéntrica en un mar de colonizados portorriqueños entonando “Oh Hosay Canyu Sí”. Lolita era una excéntrica en términos de querer abrir fuego en el Congreso de EE.UU y tal vez morir al hacerlo por la causa de la independencia de Puerto Rico.
Y es por eso que es una terrorista para muchos colonialistas estadounidenses mientras que es una heroína para muchos portorriqueños como yo.

Verónica Rivera Torres, blogger feminista y abogada, recuerda cómo admiraban sus padres a Lolita:

De niña, crecí escuchando la historia de cómo mi papá y mi mamá (antes de yo haber nacido) fueron a recibir a Doña Lolita Lebrón, cuando ella, Irving Flores y Rafael Cancel Miranda fueron liberados. Habían pasado más de 25 años en prisión por haber disparado en el Congreso de los Estados Unidos.
La esperaron en la Avenida Baldorioty de Castro y, en caravana, la acompañaron hasta la tumba de don Pedro Albizu Campos.
Hoy Lolita ha fallecido. Mi madre ha encendido dos velas en su nombre. Todas aquellas y aquellos que soñamos con otro país estamos de luto.

* Primera imagen: Lolita Lebrón del proyecto de arte de Dignidad Rebelde usado con licencia Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike.

* El Washington Post, el New York Times y el Los Angeles Times publicaron obituarios de Lolita Lebrón.

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