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Bangladesh: Aumentan remuneraciones mínimas en el sector de prendas de vestir

Ellos hacen tus camisetas. Imagen del usuario de Flickr Niloy. CC BY

¿Alguna vez te has preguntado dónde fueron hechos tus camisetas o tus pantalones? Si vives en América del Norte o en Europa Occidental, tienes una alta probabilidad de estar usando ropa hecha en Bangladesh. Y no es de sorprender que las ganancias de Bangladesh por exportaciones están determinadas mayormente por la exportación de prendas de vestir confeccionadas (RMG, por sus siglas en inglés), que es cerca del 75% de la ganancia total del país por concepto de exportaciones.

Pero en tiempos recientes el sector textil ha visto algo de confrontación entre los trabajadores y sus empleadores por problemas relacionados con las remuneraciones. La ventaja competitiva de Bangladesh han sido trabajadores calificados y bajas remuneraciones, pero debido a la inflación las antiguas remuneraciones mínimas se han convertido en cifras absurdas. Los propietarios de fábricas de prendas de vestir han podido detener por mucho tiempo las conversaciones sobre aumentos de remuneraciones mínimas, alegando que si se aumentan las remuneraciones no podrán mantener la competitividad y perderán mercado, sobre todo durante la recesión global. Su punto de negociación era que, como la mayoría de los trabajadores hace horas extra, en realidad ganan de una y media a dos veces la cantidad de la remuneración mínima. Pero esto también ha aumentado la poco saludable práctica de explotar más horas de trabajo a los trabajadores.

Cerca de tres millones de personas componen la mano de obra de aproximadamente 5000 fábricas de prendas de vestir en todo el país, y casi el 80% de la fuerza laboral la componen mujeres. Mahfuzur Rahman Manik brinda antecedentes al tema de la remuneración mínima:

La última escala remunerativa se fijó en 2006. La comisión de remuneraciones recomendó una remuneración de Tk. 2300 mensuales (US$ 33), pero después de la dura negociación por parte de los empleadores, se fijó Tk. 1662 mensuales (US$23) como la remuneración mínima. Debido a la inflación de la moneda y de los precios, se ha tornado difícil para los trabajadores vivir con este pago, incluso en las barriadas de las ciudades. Tras tres largos años no hubo ningún cambio en la escala de remuneraciones mínimas.

Less than a $ a day = not good enough! Image by Flickr user Social Alterations // Visual Lab. CC BY-NC-SA

Menos de un dólar diario = ¡no es suficiente! Imagen del usuario de Flickr Social Alterations // Visual Lab. CC BY-NC-SA

Mohammad Golam Nabi defiende el aumento de las remuneraciones:

Las protestas para aumentar las remuneraciones empezó desde fines de 2007. [..]

Las remuneraciones de un día de cualquier trabajador de prendas de vestir empieza en Tk. 55. Tendrán que usar este pequeño monto para pagar sus alquileres, comida, higiene personal, etc. [..] Todas esas damas tendrán que dar a luz a sus hijos sin una adecuada higiene reproductiva, estos niños serán la generación futura – por favor, tengan cuidado.

Sharif Kafi escribe que la razón para el reciente descontento en la industria de prendas de vestir no es por el tema de las remuneraciones, sino por la explotación de unos pocos empleadores:

La razón principal para este descontento son las bajas remuneraciones a los trabajadores, incumplimiento en los pagos a los trabajadores, cierre de fábricas sin pagarles las cuotas y no pago de bonificaciones durante el festival de Eid. Pero unos cuantos propietarios de fábricas de prendas de vestir están tratando de engañar a la gente, diciendo que estos incidentes tenían motivación política.

Tras largas negociaciones con los empleadores y los trabajadores, el gobierno finalmente decidió aumentar las remuneraciones mínimas a Tk. 3000 mensuales (US$44), que es aproximadamente el doble de la remuneración mínima actual. La estructura remunerativa será anunciada formalmente el viernes.

Arif Jebtik, blogger, escritor y empresario provee una lista de preguntas frecuentes respecto de las renuneraciones y la industria de prendas de vestir desde la perspectiva de la gerencia. Algunos extractos de su post en Sachalayatan:

* Si la remuneración mínima se aumenta a Tk. 3000, ¿qué problemas enfrentará este sector? ¿Cerrarán muchas fábricas?

: No, no veo la oportunidad de incurrir en grandes pérdidas. Porque cada fábrica en el sector tendrá que aumentar las remuneraciones, por lo que los precios competitivos estarán al mismo nivel. Verdaderamente, los compradores no tienen muchas opciones, así que tendrán que aceptar el aumento en el precio. Hay que tener en mente que la ropa que fabricamos es de naturaleza muy básica y de bajo costo, para que a nivel mundial sigan teniendo demanda.

* La gente dice que la ganancia de las empresas de prendas de vestir disminuirá lo que provocará su cierre. ¿Cómo sobrevivirán con los elevados costos?

Creo que el aumento en las remuneraciones vendrá como una bendición. Las fábricas tendrán que adoptar nuevas tecnologías y desplegar métodos científicos de producción. Esto beneficiará a la industria. Los sectores como ingeniería de la producción se revitalizarán, los trabajadores calificados y los mandos medios requerirán más capacitación.

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