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India: Blancos y encantadores en Facebook

Imagen cortesía de Bhatnaturally

Una nueva aplicación para Facebook ha creado cierta controversia en India. La aplicación, lanzada por Vaseline de Unilever, es una línea de productos que permite a los usuarios aclarar el tono de la piel en sus fotos de perfil. No es la primera vez que el deseo de “blancura” es discutido en la blogósfera india. Sin embargo, la aplicación en cuestión promueve un producto dirigido a hombres, lo cual es una tendencia relativamente nueva, ya que hasta ahora la mayoría de las cremas aclarantes del mercado indio iban dirigidas al público femenino. Le Sigh observa:

Lo que más me sorprende acerca de este anuncio es que de hecho se enfoca en la necesidad de los hombres de tener la piel más clara, no las mujeres. Esto me perturba ya que, antropológicamente hablando, son las mujeres las que representan la cultura, no los hombres. De alguna manera, estos anuncios están involucrando progresivamente a los hombres en la cuestión de la “belleza de la piel blanca”.

En respuesta al comentario de Le Sigh, un comentario de Sneha, quien trabaja para una agencia de publicidad, destaca algunas de las razones por las que los hombres se están convirtiendo en público objetivo de los fabricantes de cremas para aclarar la piel.

Los hombres de la India urbana de hoy están mucho más preocupados por su aspecto que antes. Hoy en día, ya sea en los lugares de trabajo o fuera de ellos, muchos hombres están en contacto con mujeres que tienen los mismos niveles de ingreso o trabajos. Además, a medida que se desarrollan las relaciones por fuera del sistema de matrimonio acordado y las citas antes del casamiento se vuelven más comunes, los hombres están comenzando a sentir una presión mayor para estar arreglados y parecer atractivos a esas mujeres… La piel clara es una vieja obsesión en la cultura india y encontramos que, en grupos de discusión o entrevistas con hombres, cuando les preguntamos qué cambiarían si pudieran, la respuesta fue el color de piel…

Suhail en Rantings of a Homesick Lunatic discute el racismo subliminal que existe en India, donde las preferencias por una piel más clara está profundamente arraigadas en muchas comunidades. Esta preferencia puede manifestarse de muchas maneras.

Algunas observaciones obvias son sobre la industria cinematográfica, donde las mujeres deben tener una piel blanca como la leche para poder asumir papeles destacados junto a “superestrellas”, quienes a veces se encuentran en el otro extremo del espectro de colores de piel, pero eso es más sexismo que racismo. Se hizo muy evidente para mi que los trabajos frente a las cámaras de televisión o en otros medios de comunicación casi siempre son para el candidato con la piel más clara.

Freshbrew señala que el aspecto controversial de la estrategia de marketing de este producto no es tanto que intenta vender “piel más clara” sino que se lo vende a hombres, y es por esa razón que la gente lo nota y discute sobre el asunto. Bhatnaturally señala que tal vez es inútil culpar a los fabricantes del producto y que quizás la naturaleza “digital” de la campaña atrae más la atención sobre el producto y la aplicación de Facebook.

La gente acusa a marcas como esas de reforzar la idea que una “piel más clara” es más deseable, superior, lo que causa un gran daño a la sociedad. El contra-argumento de que estas marcas simplemente aprovechan una necesidad existente (mucho antes incluso de que esos productos fueran concebidos o publicitados) no son escuchados.

Un sentimiento similar se repite en muchos comentarios en blogs, donde la gente siente que la preferencia por la piel clara está siendo juzgada por aquellos que no están familiarizados con el contexto cultural, catalogándola de racista. Gautam Ramdurai comenta en el artículo de Danah Boyd:

El alboroto occidental es interesante – y tiene sus raíces en cierta ignorancia. La cuestión es sobre la percepción de la belleza y no de raza. Obviamente, muchos de los que comentaron sobre este asunto no tienen idea acerca de qué es la belleza en la India – y por lo tanto esta aplicación de Facebook parece obviamente “racista”. Hay personas en India que consideran que esta aplicación (y el producto) es despreciable, pero por razones diferentes. Puedo mencionar muchos ejemplos occidentales para el mismo asunto -como por ejemplo los salones de bronceado, la obsesión por mantenerse delgados, etc.- pero ninguno de ellos se acerca a la explicación de la complejidad de esta cuestión. Me sorprende cómo, siendo parte de un “mundo globalizado”, todavía no podemos salir de nuestra zona de comodidad cuando nos fijamos en los eventos socio-culturales de otras partes del mundo.

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