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Tecnología para la Transparencia en China

En China, la transparencia, la rendición de cuentas y el compromiso cívico son todos temas políticamente sensibles. La raíz de la tensión puede remontarse a la Revolución Cultural, cuando a la gente se le dijo que dijera lo que el gobierno, o más exactamente, el Partido Comunista de China (CCP), esperaba oír. Aquellos que decían lo que realmente pensaban, o cuestionaban las acciones del CCP, fueron a menudo encarcelados o peor.

Después del período de reforma económica en China que comenzó en 1978, la reforma política y la libertad de expresión fueron traidas de nuevo a la agenda. En 1987, la 13a Asamblea Popular Nacional [en] sugirió la idea de la “supervisión de la opinión pública” y especificó que “las principales situaciones deben ser conocidas por el pueblo; las grandes preguntas deben ser debatidas por la gente”. (Wu Guoguang, 1997) El énfasis en la transparencia política alcanzó su máximo histórico en la historia moderna de China.

El incidente de Tian'anmen, en 1989, fue un punto de inflexión para la política de China sobre el control del discurso público. El CCP utilizó tanques para “despejar” la Plaza de Tian'anmen, donde cientos de miles de estudiantes se manifestaron por la reforma política para erradicar la corrupción del gobierno y promover la democracia y la transparencia. La respuesta internacional fue enorme, pero en China cualquier mención del incidente fue prohibida. En internet, palabras clave como “4 de Junio”, “6.4” y otras, eran automáticamente filtradas de los sitios web. Es común que los jóvenes de hoy en China no tengan ni idea sobre el incidente en absoluto.

El Artículo 44 de la Ley de Respuesta Emergente de Agosto de 2007 [en] ofrece una pequeña oportunidad para la mejora porque no hay ninguna restricción explícita sobre lo que los medios deben hacer en casos de emergencia, comparada con las advertencias anteriores de funcionarios que sostenían que los medios deberían ser “útiles, no problemáticos”. Además, desde una perspectiva jurídica, de acuerdo al Artículo 41 de la Constitución china [en], los ciudadanos tienen derecho a saber no sólo lo que realmente está ocurriendo, sino también a “criticar y hacer sugerencias a cualquier órgano o funcionario del Estado”. La Constitución también establece que los ciudadanos tienen derecho a manifestarse y protestar. Sin embargo, estos derechos civiles rara vez se practicaron debido al estricto control político impuesto por el gobierno. En resumen, la ausencia de una institución independiente para el juicio de las leyes que van en contra de la Constitución significa que los propios artículos no se aplican.

Transparencia y medios tradicionales

Se suponía que la prensa tenía que supervisar al Estado. Sin embargo, después del incidente de Tian'anmen, el sistema de medios chinos se caracterizó por un bajo nivel de autonomía, alta intervención gubernamental, sólida continuidad institucional y ninguna correlación con una tendencia clara de democratización. (Colin Sparks, 2007) He Zhou se ha referido al papel de los medios chinos como “Party Inc.”. En otras palabras, el papel de los medios ha pasado de ser una máquina de propaganda en la época de la Revolución Cultural a agente de relaciones públicas del Partido Comunista Chino, cuya principal tarea es la de mantener una imagen positiva del partido. Aunque la mayoría de los periodistas se enorgullecen en la investigación de historias de vigilancia que también revelan el lado negativo, por lo general eligen los temas menos controvertidos como la cultura de los consumidores o la protección del medio ambiente. Ningún tema central que implique la responsabilidad política o el proceso de elección puede ser tocado. (Zhou He, 2006) El Partido, a través del Departamento de Propaganda Central [en] y sus sucursales locales en todos los niveles, aún controla en gran detalle el contenido de los medios masivos. Esto crea la desconfianza del público contra del gobierno, pero todavía no hay un mecanismo para que los ciudadanos disientan. En pocas palabras, la prioridad del CCP es la de “mantener una sociedad estable”. Cualquier impugnación de los ciudadanos es básicamente “armonizada” o se filtra su acceso. Dado que los ciudadanos no pueden recibir la información real y oportuna de los medios masivos, los nuevos medios de comunicación se han vuelto cada vez más importantes en China.

Transparencia y nuevos medios

En los últimos años se incrementó la participación y comunicación, dos aspectos básicos de la transparencia, que se han llevado a cabo en las plataformas de nuevos medios. (Yang Guobin, 2009) La forma básica de participación internauta es la protesta y la disidencia en línea, más comúnmente en la forma de responder en comentarios y foros de discusión. Hay veces que las actividades en línea están acompañadas de actividades fuera de línea. Basándose en la plataforma de comunidad en línea, este tipo de actividades son espontáneas y pobremente organizadas, pero pueden tener influencia no sólo en el discurso en línea, sino también en el discurso público y las políticas gubernamentales. Los problemas sociales como la brecha creciente entre los ricos y los pobres, la corrupción, la contaminación ambiental, los cambios en los valores culturales, etc., se reflejan en las discusiones en línea. (Yang, Guobin, 2000) El surgimiento de una clase media urbana es particularmente importante en el nuevo activismo en línea. La clase media urbana es más segura en cuanto a la cultura y tiene más confianza en los medios de comunicación nacionales e internacionales que la clase obrera. (Du Junfei, Wen Yunchao, 1999) Esta conclusión es reflejada también en los casos de estudio de la tecnología para proyectos de transparencia que documenté. Tres de los cuatro fundadores fueron educados en el extranjero (incluyendo Hong Kong) y uno es un alto directivo de una empresa de TI.

Por otra parte, los nuevos medios también dieron a los internautas nuevos canales para romper la censura de información del gobierno chino, habilitando así a los internautas chinos para oír otras voces a las del “Partido y Co.” (Hu Yong, 2008) En línea es difícil trazar una línea muy fina entre la esfera privada y la pública. Sin embargo, en China, un país con una esfera pública subdesarrollada, internet ha tenido un gran impacto en desentrañar el monopolio de la información y crear un espacio para otras voces. Ningún medio puede cambiar en una noche los comportamientos no democráticos profundamente arraigados, pero para muchos chinos internet ha llevado el discurso político a la vida cotidiana de los ciudadanos y, en algunos casos, ha cambiado la perspectiva de los ciudadanos hacia el control de la información, la libertad y la creatividad.

En respuesta a la influencia de internet, el gobierno ha actualizado sus tácticas de censura en línea. Los motores de búsqueda locales (Baidu) o en el extranjero (Google) se han adecuado para filtrar los resultados de búsqueda con información personal de los líderes nacionales y palabras clave relacionadas con temas políticamente sensibles. (Google.cn luego ha emigrado a Hong Kong). Un proyecto para instalar softwares de control (contenido para adultos y contenido político sensible), llamados Green Dam, Youth Escort [en], fue propuesto para ser instalado en cada PC en China en 2009. La Gran Muralla bloquea numerosas páginas web de Hong Kong, Taiwán y en el extranjero, que pueden incluir contenidos políticamente sensibles o que facilitan el discurso acerca de esos temas. Esto incluye plataformas como YouTube, Facebook, Twitter y sitios de noticias como Apple Daily [en]. A finales de 2009, el gobierno publicó una lista de sitios web en China que no tienen “licencia” para ejecutar contenido multimedia. Incontables sitios web no sobrevivieron a esta “política de ajuste” y los blogs de muchos activistas fueron cerrados o borrados de la plataforma de blogs. El partido Wu Mao (50 cent) [en] ha sido observado dejando activamente comentarios patrióticos en foros, blogs y portales. Parece que la censura en China [en] es tan poderosa que ha logrado controlar lo que se creyó era la incontrolable internet.

Regulaciones sobre las Asociaciones Civiles en China

Para un proyecto que promueva la transparencia, la rendición de cuentas y la participación cívica, la formación de organizaciones de la sociedad civil, u ONGs, debe ser un medio eficaz para iniciar la operación. Sin embargo, en China, estas organizaciones son un tabú. Entre la Reforma de China en 1978 y el movimiento estudiantil en 1989, no había ni políticas jurídicas ni agencias oficiales para regular a las organizaciones de la sociedad civil en China. Empero, en la cúspide del movimiento estudiantil en 1989, el gobierno comenzó a considerar la creación de un sistema de regulación para controlar las organizaciones de la sociedad civil. El Ministerio de Asuntos Civiles [en] (MCA) fue designado como responsable de manejar las organizaciones civiles y OSFLs (Organizaciones Sin Fines de Lucro). Estas organizaciones, o asociaciones, fueron obligadas a registrarse y no podían inscribirse en el MCA a menos que se encontraran bajo la supervisión de las agencias de gobierno o partido.

En 1996, Jiang Zemin fortaleció el sistema trayendo regulaciones más detalladas y completas. Sin embargo, muchas normas que regulan a las ONGs provenían de los discursos de altos funcionarios o de los discursos y documentos inéditos que los líderes de las ONG podían no conocer. En 1998, la Oficina Central del CCP y el MCA incluso publicaron conjuntamente un documento que exigía que cada asociación civil tuviera tres o más miembros del CCP para establecer una sucursal del partido que supervisara su comportamiento político. Como resultado, la mayoría de los proyectos de internet estaban vagamente organizados y podían ser fácilmente declarados como “ilegales” por el gobierno y cerrar.

Transparencia en Hong Kong

El caso en Hong Kong refleja una disminución de la esfera pública después de su regreso a China. Hong Kong fue el santuario de un gran número de refugiados políticos de la China continental y el Reino Unido mantenía un orden liberal de los medios cuando Hong Kong era una colonia británica. Sin embargo, la transferencia de la soberanía provocó dos tendencias anti-democráticas. Primero fue la transferencia de propiedad y gerencia de los grupos de medios. Muchos profesionales de clase media se mudaron al extranjero antes del retorno. Capitalistas pro-Pekín compraron muchas revistas de crítica y las cerraron. Capitalistas internacionales y capitalistas chinos en el extranjero, que tienen importantes inversiones en China continental, también compraron varios grupos mediáticos grandes. Esto condujo a la segunda tendencia anti-democrática: la autocensura y la quiebra moral. Pekín controla las fuentes de noticias de tierra firme y puede decidir a cuales grupo de medios concede noticias. Por otra parte, los jefes de varios grupos de medios de Hong Kong han estrechado la relación con Pekín (algunos de ellos incluso son miembros de la Conferencia de Consulta Política del Pueblo Chino) y solicitan que sus empleados voluntariamente autocensuren sus críticas contra Pekín. En conclusión, la transparencia en Hong Kong se ha visto socavada por razones económico-políticas, pero tiene un legado más rico de la crítica y el periodismo de vigilancia que la de China continental y los medios gozan de mayor autonomía sobre asuntos locales e internacionales. (Lee Chin Chuan, 2003)

Casos de estudio

Incineración de residuos y protección ambiental:

El caso de estudio cuenta con un foro de la comunidad llamada Jiang-Wai-Jiang. Sirve como una plataforma para reunir a los residentes a protestar contra la construcción de una incineradora de residuos en Guangzhou, China. La construcción de incineradoras de residuos no se informaron sólo en Guangzhou, sino también en muchas otras ciudades importantes de China. Al final, debido a la fuerte oposición de las comunidades, el gobierno suspendió el proyecto. Sin embargo, tan pronto como la amenaza de la contaminación se había ido, la mayoría de los miembros de la comunidad en el foro volvió al silencio. Desde el punto de vista del investigador, la colaboración con otros esfuerzos de lucha contra la incineradora de residuos disminuiría el riesgo para Jiang-Wai-Jiang en el futuro.

Inmediahk:

Inmediahk ha influido en muchos temas políticos importantes en Hong Kong al suministrar información investigada de forma independiente en su sitio web. Su objetivo es superar el problema de la contracción de la esfera pública de Hong Kong después del traspaso de soberanía a China continental. Su meta es proteger la libertad de expresión en Hong Kong. En el reciente “incidente del tren de alta velocidad en Hong Kong”, facilitó una serie de artículos perspicaces que atrajeron a decenas de miles de personas afectadas y abogó en nombre de la comunidad más afectada, Choi Yuen Village. Aunque Choi Yuen Village todavía está programada para ser desmantelada, los aldeanos fueron mejor compensados. Por otra parte, despertó la atención del público sobre los aspectos negativos del proyecto. Cerca de 10.000 personas asistieron a la protesta para apoyar a Choi Yuen Village y para protestar por la construcción de Tren de Alta Velocidad. Inmediahk revela un modelo maduro y saludable de la participación cívica en línea con la capacidad de ser auto-sustentado. Es una lástima que el sistema social en China continental no haya copiado hasta la fecha tal modelo.

Investigación de las víctimas estudiantiles del terremoto:

El terremoto de Sichuan en 2008 se llevó miles de vidas de niños en edad escolar. Mientras la gente lloraba la pérdida, Ai Weiwei, un reconocido blogger en China, se dio cuenta de que el gobierno nunca publicó los nombres exactos de las víctimas estudiantiles. Él hizo cientos de llamadas telefónicas para preguntar a todos los niveles de gobierno, pero ninguno de ellos era capaz de ofrecer la lista. Como resultado, organizó un equipo para llevar a cabo una investigación ciudadana que compilara los nombres de los estudiantes detrás de las cifras de bajas. Pero la investigación encontró impedimento a todos los niveles de los gobiernos en la provincia de Sichuan. El equipo fue detenido, interrogado y, a veces, golpeado. Los nombres e informes que Ai Weiwei publicó en sus blogs fueron todos eliminados por el gobierno. Se sospecha ampliamente que la corrupción del gobierno en los proyectos de construcción de escuelas fue la razón principal por la que tantas escuelas simplemente colapsaron. Al final, se las arregló para publicar la “lista de Ai Weiwei” con información básica como nombres, escuela, clase, edad, etc. Sin embargo, el proyecto depende en gran medida del efecto de la celebridad de Ai Weiwei y su propia seguridad se ha visto gravemente amenazada . Esta sociedad necesita más Ai Weiweis, que son audaces en enfrentar al gobierno y que tienen el perfil para exigir la rendición de cuentas. No podemos darnos el lujo de perder más ciudadanos como Ai Weiwei.

Freemoren:

Free More News (FMN) [Liberar Más Noticias] se creó en Septiembre de 2007 y desde entonces se ha convertido en uno de los medios de comunicación en línea más confiable para los usuarios chinos de internet (en oposición a los medios controlados por el gobierno). Especialmente desde Marzo de 2009, el uso en FMN de Twitter y otras plataformas de la Web 2.0 ha permitido romper algunas de las barricadas colocadas por los censores del gobierno chino con el fin de informar sobre las grandes noticias que han sucedido en China, como los disturbios de Xinjiang, la protesta masiva en Shishou, la marcha 7,1 en Hong Kong, la protesta contra la construcción del incinerador de residuos en Guangzhou y más. Representa el poder civil emergente de las “tortugas marinas” (el término comparte la misma pronunciación con “regresar del extranjero” en chino) en la China moderna. No obstante, depende en gran medida del trabajo voluntario, que puede dar lugar a incoherencias y podría ser un obstáculo para la sostenibilidad. Trabajar en un modelo de sostenibilidad finalmente les permitirá centrarse más en sus metas como fuente independiente de noticias e información.

Conclusión y recomendaciones

Los cuatro casos que he seleccionado representan diferentes tecnologías que actualmente son ampliamente adoptadas en China: foros, sitios web, blogs y micro-blogs. Todos los proyectos en China continental son vulnerables cuando se enfrentan a la poderosa censura del gobierno. Todos los proyectos reflejan el poder emergente de la clase media y la influencia democrática fuera de China. De la observación anterior, debemos darnos cuenta que la democratización en China es un proceso largo. Aunque China está atravesando un cambio fundamental en cómo la información se propaga y es controlada, el poder que el sistema social de China tiene, regulando la comunicación en red y la adopción de la tecnología, nunca debe ser subestimado.

Referencias

Lindsay Stirton y Martin Lodge, “Mecanismos de Transparencia en la Construcción de lo Público en Servicios Públicos”, 2001, 477-478.
Colin Sparks, “Sistema de Medios en Transición: Polonia, Rusia, China”, Ponencia presentada en la reunión anual de la Asociación Internacional de Comunicación, TBA, San Francisco, CA, 23 de Mayo de 2007
Zhou He, “Prensa del Partido Comunista Chino en una lucha por la supremacía: Análisis Político-económico del Shenzhen Special Zone Daily”, en Poder, Dinero y Medios, 112-51, 2006.
Wu Guoguang, “Zhaoziyang y la Reforma Política”, Julio 1997, Parcific Century Press.
Lidan Chen, “Sistema Abierto de Información y Comunicación de la Crisis en China”, 2006.
Yang Guobin, “De Simpatía y Juego: Movilización Emocional en la Acción Colectiva en línea”, el Diario Chino de Comunicación y Sociedad, 2009.
Yang Guobin, “El Poder de Internet en China: Activismo Ciudadano en línea”, Prensa de la Universidad de Columbia, 29, 2000.
Du Junfei, “Las Características de Comunicación de la Clase Media en China”. Wen Yunchao, “Nuestra Voluntad es Optimista: Las Posibilidades de Comunicación Alternativa de China se Encuentran en un Apretado Rincón”, Estudio del Periodismo, 99, 241-264.
Hu Yong, “La Creciente Cacofonía, Expresión Personal y Discusión Pública en la Era de Internet, 2008.

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