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Fiji: ¿Las nuevas leyes de medios llevarán a mejores reportajes?

Afirmando que aumentará la transparencia en los medios y la información responsable, el gobierno de Fiji promulgó [en] las normas a los nuevos medios, estableciendo un código de conducta para los periodistas, fortaleciendo las disposiciones de propiedad local y creando un conjunto de multas y penas de prisión que deberán cobrarse en contra de periodistas e instituciones de medios por posibles rupturas de las directrices.

La gama de alcance del decreto abarca todo, desde la publicidad a los niños hasta la supervisión del contenido de las noticias, adoptada en gran parte desde la propuesta lanzada en Abril [en]. Aparentemente, el gobierno de Fiji prohibirá a las organizaciones de noticias y medios el transmitir contenido contra el interés público, el interés nacional o cualquier cosa que cree discordia comunal en la nación del Pacífico dividida en aproximadamente 60-40 entre la mayoría de indígenas fiyianos y el grupo minoritario más grande, de etnia india.

El decreto crea una autoridad de desarrollo de los medios, que registrará y supervisará las operaciones de los medios a través del Ministerio de Información. La facultad de interpretar y aplicar la mayoría de la ley de medios se dejará a un tribunal de medios, nombrado por el Presidente del país, que investigará las quejas de la autoridad de medios y del público en general. El tribunal será capaz de forzar correcciones en las noticias, imponer multas y proponer penas de prisión a los reporteros, editores y dueños de medios por el incumplimiento de los códigos de medios.

El gobierno dejó en gran medida sin cambiar sus normas de propiedad de medios propuestas, estipulando que todos los directores y el 90% de los “accionistas beneficiarios” de las organizaciones de medios deben ser ciudadanos de Fiji que hayan pasado tres de los últimos siete años en el país, permaneciendo al menos seis meses continuos por año. Como señaló el Procurador General de Fiji, Aiyaz Sayed-Khaiyum, la decisión afecta directamente al diario más antiguo del país, Fiji Times, que es propiedad de News Limited de Rupert Murdoch. La empresa tiene 90 días para cumplir con la nueva regla, dijo.

Reacción internacional
Al igual que el anteproyecto de Abril, los observadores internacionales denunciaron en gran medida la nueva ley. La Federación Internacional de Periodistas dice [en] que se limita a codificar la estricta Normativa de Emergencia Pública que ha estado en vigencia desde que el presidente del país derogó la Constitución y nombró el gobierno de Bainimarama para un mandato de cinco años. En una carta al líder de Fiji, Frank Bainimarama, Reporteros Sin Fronteras dijo [en] que la nueva ley “marca un peligroso paso hacia atrás para la libertad de prensa y el desarrollo de los medios en Fiji”. El blogger Crosbie Walsh entiende [en] los problemas que podrían surgir al aplicar el decreto, “pero no es el documento draconiano que sus críticos quisieran que sus lectores crean”.

Propiedad mixta
“El Artículo 39 sub-sección 4 del decreto establece que ninguna persona puede actuar como director en más de una organización de medios y se han determinado 12 meses para cumplir con los requisitos de propiedad mixta en el Decreto de Medios”, escribe Coup 4.5.

Sin embargo, el blog señala que el líder de Fiji, Frank Bainimarama, es responsable de los siguientes puestos:

Primer Ministro y Ministro de Servicios Públicos; Adminsitrador Popular para el Cambio; Ministro de Información y Archivos; Ministro de Hacienda y Planificación Nacional y Azúcar; Ministro para el Desarrollo Provincial, Asuntos Indígenas y Multiétnicos. El dictador es también el Comandante de las RFMF [Fuerzas Militares de la República de Fiji].

Y, el portafolio actual de Aiyaz Sayed-Khaiyum reza así:

Procurador General, Ministro de Justicia, Reforma Electoral, Empresas Públicas y Anticorrupción, Industria, Turismo, Comercio y Comunicación.

Coup 4.5 sigue:

Al defender el grado de los medios, los medios propagandistas del régimen [la Ministra de Información, Sharon Smith-Johns] señaló legislaciones similares en el extranjero, etc. La diferencia está en que la mayoría de las legislaciones han venido de gobiernos a los que se les dio el mandato democrático para actuar y no a través del cañón de la pistola.

En cualquier caso, mientras que Sharon Smith-Johns estaba ocupada defendiendo la sección sobre la propiedad mixta de los medios en el decreto, ella misma se fue corriendo a otras tareas, en su calidad de Secretaria Permanente de Información, Archivos Nacionales y Servicio de Bibliotecas de Fiji.

¿Qué diferencia hay en su ostentación de carteras diferentes, que están estrechamente relacionadas, y por los que también tienen intereses creados en las empresas mixtas?

Una preocupación [en] acerca de la normativa de medios mixtos se centra en Mai Life [en], una revista cultural co-propiedad de Richard Broadbridge, quien también dirige el canal de televisión privado MaiTv [en].
Desde el blog Babasiga [en]:

MaiLife es una gran revista con relatos informativos, está en la marcha con el mundo de hoy en el Pacífico, es inclusiva de historias acerca de una variedad de personas de Fiji. Queremos que sobreviva a la subsección del decreto sobre la propiedad mixta de los medios…

Y, por supuesto, los dueños/personal del Fiji Times también tendrán que contemplar seriamente su futuro. No me gustan los monopolios y quiero diversidad de opiniones en los medios, pero ésta es una organización de larga data en Fiji y un periódico de renombre. Ciertamente, las alarmas suenan sobre Fiji Sun con sus pequeñas historias de las sandías, etc. Por supuesto que hay una compensación cuando las empresas extranjeras hacen negocios en Fiji, ¡pero los periodistas locales y cerca de dos centenares de personas tienen trabajo! Los medios australianos (radio, TV y prensa) han tenido un día de campo al criticar lo que ha sucedido o puede suceder en tres meses. Una visión más equilibrada es que la propiedad local compartida con los inversores extranjeros es deseable, pero cómo conseguir el equilibrio adecuado es discutible.

¿La verdadera lucha?
Algunos comentaristas debaten sobre si las normas de los nuevos medios profesionalizarán los reportajes. Sin embargo, muchos ven esta ley como una pelea entre el gobierno de Bainimarama y su enemigo el Fiji Times. Algunos sienten que es una institución valiente que lucha por la libertad. Sin embargo, en algunos sectores, pocas lágrimas se derramarán por la potencial desaparición del diario en su estado actual.

En un comentario en el blog Fiji: The Way It Is, Was, y Can Be [Fiji: Así como es, fue y puede ser], Joe dijo [en]:

Ahora duele, ¿verdad? Estuvo escrito en la pared por muy largo tiempo. Todo lo que se le pidió a los medios fue una información justa y equilibrada. Ellos (uno en particular) optaron por ignorarlo, ahora pagan el precio, o por el contrario, los trabajadores pagarán el precio final. Nadie enfrenta a un militar. Ellos no dicen “esto” y hacen “aquello”…

http://en.rsf.org/fiji-open-letter-to-prime-minister-29-06-2010,37827.html

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