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Pensadores africanos hablan sobre el origen y relevancia de la identidad étnica

Así como los habitantes de Escandinavia y de los países mediterráneos deben ser considerados como dos extremos de la misma realidad antropológica, los negros de Africa del Este y Oeste también deberían ser considerados como los dos extremos en la realidad del mundo Negro. Cheikh Anta Diop

La identidad étnica siempre ha estado merodeando en las discusiones políticas en África. Aún así muchos pensadores africanos argumentan que la etnicidad nunca fue un tema importante hasta que comenzó la colonización. Si el etnocentrismo tuvo o no un rol importante en las votaciones recientes en muchos países africanos todavía está siendo debatido pero es ciertamente causa de preocupación para muchos intelectuales que abogan por más elecciones democráticas. Otros argumentan que la etnicidad podría haber sido polarizada por motivaciones políticas pasadas y presentes pero aún es una realidad sobresaliente del continente africano que tiene que ser explicada por cualquier análisis regional. Evan Lieberman, por ejemplo, argumenta en su libro Boundaries of Contagion [Las fronteras de contagio] que las fronteras étnicas en Sudáfrica/el sur de África dificultan la eficiencia de las políticas de HIV/SIDA si se las compara con las políticas brasileñas.

Esto sin decir que la etnicidad es un tema sensible cuando se discuten las políticas africanas. Cuando se intentan abordar narrativas sobre África, uno sería negligente de no recordar cuando el escritor keniano Binyavanga Wainaina despotricó sacásticamente en la revista Granta en “How to Write about Africa” [“Cómo escribir sobre África”]:

En su texto, trata a África como si fuera un solo país. Es calurosa y polvorienta con praderas onduladas y enormes manadas de animales y personas altas y flacas muy hambrientas. O es calurosa y llena de vapor con personas muy bajitas que comen primates. No se enreden con descripciones precisas. África es grande: cincuenta y cuatro países, 900 millones de personas que están demasiado ocupadas, hambrientas, moribundas, en guerras y emigrando como para leer tu libro.

(En un siguiente artículo, Wainaina explica el inicio y caída de de su despotricar)

Binyavanga Wainaina por WhiteAfrican en Flickr bajo licencia CreativeCommons Attribution 2.0

Mientras Binyavanga Wainaina advierte contra los riesgos de hablar a grandes rasgos y poner atención a las especifidades regionales cuando se escribe o se trata de entender los sucesos políticos en África, otros escritores sugieren que la identidad étnica es una parte marginal de la historia con la cual comenzar y que puede haber perdido su relevancia con la nueva generación. El blogger keniano Andrew Maina reflexiona sobre el impacto de la identidad étnica, especialmente en el contexto de las elecciones y el potencial cambio generacional en la relevancia de tal concepto:

Simplemente qué relevancia, si alguna identidad étnica la tiene en la modernidad, incluso en la vida de una persona de mi generación [..] Nosotros los africanos ya hemos visto cuán alto puede ser el precio de comunidades enteras atrapadas en el “bloque tribal” equivocado en el lugar equivocado y el momento equivocado, Kenia a comienzos de 2008 y Ruanda en 1994 son los casos más gráficos. ¿El hecho de que hayas nacido en una familia con relaciones ambiguas con algún hombre gordo y viejo que viste traje, y una casa en una colina debería ser el factor definitorio de cómo votes? [..] Casi todos terminaron con un gobierno lleno de individuos mediocres que en su mayoría llenan sus bolsillos con dinero de impuestos o simplemente fallan en defenderte cuando realmente necesitas su ayuda. Ciertamente, no debería permitirse que la etnicidad dictase algunas cosas aunque la realidad es que siempre lo hace [..] Mayormente, los efectos son negativos, retrogrados, y/o poco atractivos. ¿Pueden ser diferentes las cosas especialmente ahora?, ya que creo que muchos países africanos van a ser testigos de un cambio generacional en el liderazgo hacia una cosecha de líderes sin recuerdos del colonialismo. Tal vez sí, tal vez no.

Escritores africanos: Raharimanana, Mabanckou y Nimrod

Anna Gueye, blogger con lazos senegaleses, explica que las identidades étnicas no eran parte de la herencia de África hasta la llegada de la colonización [fr]:

Les groupes ethniques sont en grande partie un héritage colonial, qui ont émergé comme des instruments pour contrôler les personnes et se partager leurs ressources [..] Les colons européens ont encouragé l'assimilation des Africains en groupes, par la création d'unités administratives qui ont ensuite été étiquetés en termes ethniques, comme cela s'est produit en Ouganda avec la classification obligatoire des populations locales en fonction de leur «tribu », comme cela s'est produit aussi au Rwanda. [..] Les Africains eux-mêmes ont participé à cette création de « tribus », pour ne pas complètement s’exclure du processus d’allocation des ressources par les colons. L'ethnicité a ainsi été promue et définie afin de « poursuivre l'avantage matériel », pour reprendre la description Crawford Young. Et ce n’est pas fini, les politiciens se maintiennent au pouvoir grâce à ce système

Los grupos étnicos son en gran parte una herencia colonial, que emergió como un instrumento para controlar a las personas y compartir los recursos [..] Los colonos europeos alentaron la asimilación de los africanos en grupos, para la creación de las unidades administrativas que fueron después etiquetadas como grupos étnicos, con la clasificación obligatoria de la población local según las tribus en Uganda y Ruanda [..] Los africanos mismos contribuyeron a la creación de tribus para no ser excluidos completamente de la asignación de recursos por parte de los colonos. La etnicidad fue entonces definida y promovida como una manera de “perseguir beneficios materiales” como Crawford Young lo describió. Y es relevante hoy que los políticos se mantengan en el poder gracias a este sistema.

El etnocentrismo fue una preocupación en el período pre-electoral en Guinea como Guinee50 señaló [fr]:

C’est regrettable et inquiétant que tout problème politique dans ce pays, commence ou finit toujours par des passions ethnocentriques. Disons clairement que nous avons érigé l’ethnocentrisme en mode de vie [..] j'avoue que l'ethnocentrisme est le thème qui m'a beaucoup plus donné l'envie de m'exprimer en ligne pour dénoncer à ma manière les dérives communautaristes

Es lamentable e inquietante que todos los problemas políticos de este país comiencen y terminen siempre por las pasiones etnocéntricas. Digámoslo claramente, hemos erigido al etnocentrismo como una forma de vida [..] Admito que el etnocentrismo es una de las razones por las cuales decidí bloguear para poder denunciar las diatribas de las comunidades.

En Madagascar, mientras se acercan las elecciones, Achille52 lamenta el hecho que su país parece siempre arrastrarse por detrás en el camino a la democracia y el desarrollo. Él identifica la identidad étnica como una de las razones por las cuales Madagascar siempre se está quedando atrás [fr]:

Les candidats à n’importe élection utilisent deux armes principales, la première est la menace de la guerre tribale. « Ne choisissez pas untel, car il est betsimisaraka !! Ou ce gars est un Betsileo, et il va nuire à votre région !!« . Ce genre de discours est récurrent, et se trouve dans la bouche de tous les politiciens pour une seule raison, l’identité ethnique efface les efficacités du programme électoral. Les candidats n’ont plus besoin de développer les problèmes sociaux, et ce qu’ils comptent faire pour les résoudre.

Los candidatos a cualquier elección siempre usan las mismas armas de discurso, la primera es la amenaza de la guerra tribal. “No elijan a este tipo, él es Betsimisaraka !! O este tipo es Betsileo, será perjudicial para nuestra región!!” Este tipo de discurso sigue apareciendo porque la identidad étnica elimina la necesidad de programas electorales eficientes. Los candidatos ya no necesitan encontrar soluciones a los problemas sociales o ni siquiera una estrategia para resolverlos.

Al final, los escritores africanos Eugène Ebodé (Camerún) y Jean-Luc Raharimanana (Madagascar) creen que África puede necesitar redefinir la etnicidad y la ciudadanía para avanzar [fr]:

Pour que l'Afrique sorte de l'apitoiement et des clichés, il lui faut reconsidérer non pas ce que l'ethnie veut dire et recouvre, mais ce que la citoyenneté partagée révèle comme nouveaux enjeux, nouveaux comportements sociaux, éthiques et politique.

Para que África escape de la compasión y los clichés, no es el significado ni la implicación de sus grupos étnicos lo que debe ser considerado, sino su punto en común  como ciudadanos del mismo continente con aspiraciones y comportamientos sociales, étnicos y políticos compartidos.

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