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Costa de Marfil, los periodistas acusados de robo de documentos fueron liberados

Categorías: África Subsahariana, Costa de Marfil, Gobernabilidad, Libertad de expresión, Medio ambiente, Periodismo y medios, Últimas noticias

Los tres periodistas de Le Nouveau Courrier de Abidjan encarcelados [1], por no revelar sus fuentes de información, fueron [2]liberados [2] (fra) el 26 de julio luego de dos semanas de juicio. El 13 de julio Le Nouveau Courrier publicó un informe de investigación sobre la exportación de café y cocoa en Costa de Marfil lo que provocó la llegada de la policía a las oficinas del periódico. Puesto que no pudieron encontrar los documentos usados como fuente para redactar el artículo y el equipo editorial rechazó dárselos, el publicista Stéphane Guédé, el editor en jefe Théophile Kouamouo [quien tiene además un financiamiento de Rising Voices [3] (ing)] y el editor Saint Clavier Oula fueron puestos bajo custodia policial. Dos días mas tarde fueron llevados a prisión donde estuvieron desde entonces esperando la sentencia. Como informó Rue89, fueron acusados de [4] (fra):

* « robo de documentos administrativos »,
* « difusión de información de un informe judicial que no había sido aún mencionado en audiencia pública»,
* « revelación de un documento secreto».

[5]

Théophile Kouamouo y Saint-Clavier Oula

Se suponía que el juez daría su veredicto el viernes 23 de julio y numerosos amigos, colegas y blogueros se presentaron en la corte para apoyar a los periodistas con camisetas vendidas, en los días previos, por Facebook y entre conocidos. Las camisetas decían en el frente:

Libertad frágil
Por el periodismo de investigación

y en la espalda :

Por todos los que:
-no abandonan jamás!
-laboran por la verdad!
-creen en una libertad de expresión!

El viernes 23 el veredicto fue pospuesto hasta el día 26 aparentemente sin razón. El Comité marfileño de protección a los periodistas, quien también produjo una declaración [6] (fra) sobre el caso, organizó una manifestación por su liberación frente a la Corte de Abidjan. De acuerdo a los testigos de Avenue225 [7] (fra), los periodistas que se manifestaban se desplazaron hacia la catedral debido a las amenazas de la policía. Algo mas tarde Jean-Patrick Ehouman informó en Twitter [8] (fra):

en Abidjan la policía, violando el fuero religioso, acaba de entrar a la catedral para atacar a los periodistas que e manifiestan.

[9]

Manifestación de los periodistas el 23 de julio

El blog del Le Nouveau Courrier informó sobre la violencia policial [10](fra):

Hombres en uniforme han arrancado, a la vista de testigos, los ordenadores portátiles de algunos colegas. La cámara fotográfica de un colega del periódico Nord-Sud – que recibió bastonazos y puntapiés de la policía- fue confiscada por un hombre bajo el mando del comisario Oré. Debió luchar contra el grupo de policías para recuperar su equipo de trabajo.

[11]

Théophile Kouamouo en la Corte

El 26 de julio había mucho en juego y las expectativas eran altas en la Corte. El procedimiento, que duró varias horas pues el caso fue examinado desde el comienzo, fue twiteado en directo por la abogada Nnenna Nwakanma [12] (fra), usando el hashtag #kouamouo [13]. Informó el veredicto final hacia las 8pm hora local:

No culpable. Inocente. Este es el veredicto. Gracias por todo su apoyo.
Veredicto 2. Reventa de documento robado: Inocente.
Veredicto 3: Robo de documentos, funcionario de la fiscalía: no culpable.
Veredicto 4: Publicar información que está bajo proceso legal: culpable. Pagar 10K USD y suspender el periódico por 15 días.

Sin embargo los periodistas no fueron liberados hasta el día siguiente. Luego de celebrar la buena noticia el empresario local y bloguero Christian Roland preguntó [14] (fra):

poqué un hombre libre debe dormir una noche en prisión a causa del procedimiento????

Y agregó [15] (fra):

Decidido, dentro de 15 días me abono al Le Nouveau Courrier.

En Facebook las fotos y mensajes de celebración abundan. Manasse Dehe, el creador del grupo “POR LA LIBERACIÓN DE THEOPHILE KOUAMOUO Y SUS COLABORADORES [16]” (fra) escribió el siguiente mensaje:

Viva la libertad de la prensa. Gracias, gracias, gracias, no olvidaremos jamás a todos aquellos que firmaron las peticiones en línea, que se arriesgaron para que se liberara a los periodistas del Le Nouveau Courrier y que fueron a verlos a la carcel. Ahora hablaremos de todo esto en pasado, obtuvimos la victoria y es en parte gracias a ustedes!!!!!

Preparémonos a recibir a los héroes del periodismo de investigación, a los que pusieron en peligro sus vidas para ofrecer a los marfileños información de calidad. Qué felicidad esta tarde en la redacción del Le Nouveau Courrier!