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Egipto: Usando tecnologías para establecer responsabilidades por tortura y brutalidad policial

En Egipto, una desafortunada Ley de Emergencia puso en suspenso los derechos personales, dando a las fuerzas de seguridad un poder ilimitado para ejercer arrestos e interrogatorios ilegales y perseguir a cualquiera con puntos de vista desfavorables. Los responsables por los hechos de tortura y de brutalidad policial frecuentemente quedan impunes, pero los bloggers egipicios y los jóvenes con conocimientos en tecnología no se quedan de brazos cruzados.

Foto documentando la brutalidad policial. Cortesía del blog Torture in Egypt. Publicado bajo Licencia Creative Commons 2.5 NC-ND.

El blog Torture in Egypt (“Tortura en Egipto”) concentra las preocupaciones individuales y las iniciativas en contra de la tortura y la brutalidad policial. El mismo ofrece las últimas noticias y reportajes, videos, testimonios de víctimas, registros jurídicos, documentos legales, declaraciones de ONGs, confesiones de policías de alto rango retirados y enlaces a libros e informes sobre estos asuntos. También ofrece ayuda a cualquier investigador y activista de derechos humanos, proveyéndolos con recursos para informar sus trabajos.

Recientemente, un trágico incidente terminó con la vida de Khalid Saeed, un ciudadano egipcio que fue golpeado hasta morir por dos oficiales de policía. El hecho causó estupor entre los egipcios, que organizaron una acción en línea, exigiendo que los responsables fueran llevados ante la justicia. Los bloggers subieron docenas de posts y crearon una página en Facebook. Los usuarios de Twitter, por su parte, usaron el nombre de Saeed para “generar una tendencia” que llamara la atención sobre el caso. Numerosas protestas fueron organizadas, incluyendo una protesta “silenciosa” afuera del Ministerio del Interior exigiendo justicia. Esto forzó a los partidos políticos a declarar oficialmente acerca del asunto. Muchos blogs todavía muestran un banner recordándole a sus lectores que cualquiera puede ser el próximo Saeed.

Wael Abbas, el blogger y activista a cargo de Misr Digital, se hizo conocido al publicar videos filtrados de hechos de tortura cometidos por oficiales de policía, algunos de naturaleza sumamente gráfica. Abbas también difundió videos “en vivo” de protestas en las calles del Cairo. A menudo publica documentos e imágenes desnudando hechos de corrupción y falsificación. Su trabajo ha ganado varios premios internacionales y ha aparecido por televisión para Al Jazeera y la BBC. Abbas fue recientemente nombrado como uno de los 100 árabes más influyentes por la revista Arabian Business Magazine.

Mapa interactivo de los hechos de tortura.

Otros usos destacados de la tecnología incluyen a la fuente fotográfica de Flickr Piggidpedia موسوعة الجلادين. Este espacio contiene más de 250 fotos de oficiales de policía, algunos de los cuales están acusados de violaciones a los derechos humanos. Este grupo es administrado por un grupo de bloggers egipcios y todas las contribuciones e imágenes son de acceso público. Torturemap.info (“mapa de la tortura”) provee un mapa interactivo de las denuncias de torturas en diferentes lugares de Egipto. Además, les permite a los usuarios denunciar nuevos hechos de tortura en un esfuerzo por dar una representación visual de estos abusos. De esta manera se hace más sencillo descubrir hechos de tortura y brutalidad policial cometidos en las diferentes localidades y ciudades del país.

Estos bloggers, activistas y entusiastas de la tecnología han logrado utilizar herramientas y servicios “on-line” de acceso gratuito para avergonzar públicamente al gobierno egipcio y presionarlo para combatir estos abusos. Al hacerlo, han puesto un brillante ejemplo para las organizaciones y los individuos trabajando para promover la transparencia y la responsabilidad en la región de Oriente Medio y el Norte de África y otras partes del mundo.

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