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Panamá: El auge del desarrollo urbano

Durante la última década, Panamá ha experimentado un auge en su desarrollo urbano, el cual se evidencia en rascacielos, nueva infraestructura, desarrollos de bienes raíces, y proyectos de turismo esparcidos por toda la ciudad.

Como parte de esta actividad, también hay proyectos muy prestigiosos, como el Biomuseo, diseñado por el renombrado arquitecto Frank Gehry. En este contexto, ha habido mucha promoción exagerada. Los bloggers están expresando sus puntos de vista con respecto al modo en que el desarrollo está progresando, así como también su impacto sobre el medioambiente y el patrimonio histórico de Panamá.

Vista de la ciudad de Panamá desde el Cerro Ancón, por Osvaldo Urriola. Usada bajo permiso.

Allá por 2008, Levana Melamed, del blog Portal de Lev escribió sobre los edificios en el cento histórico de la ciudad de Panamá conocida como Casco Viejo y lo que se está levantando a paso rápido:

Sería grandioso restaurar estas casas por las que han pasado personas y personas, y en las que han de haber vivido tristezas y momentos de felicidad, de preocupación, a lo mejor de soledad…

Ella agregó:

Ver la parte antigua de nuestra gran ciudad es ver el corazón de la misma, la base de todo lo que es hoy día.

El Casco Viejo fue declarado como Sitio Patrimonio de la Humanidad en 1997 por la UNESCO. Sin embargo, este área está pasando por varios proyectos de renovación, dado su atractivo para los bienes raíces y proyectos de turismo. Algunos de estos proyectos han sido el centro de una reciente controversia.

Photo by Sacha Griffin and used with permission

El blog Avarana escribió:

El PH Plaza Independencia y el antiguo Hotel Central son víctimas de promotores inmobiliarios irresponsables que han comprometido el valor arquitectónico de estas emblemáticas edificaciones, destruyendo sus elementos significativos (como la gran escalera del hotel y parte de su fachada) o agregando espacios no cónsonos con el entorno (más pisos, en el caso del PH); todo esto a ciencia y paciencia de autoridades que se “pasan la bola” y no terminan de sancionar como se debe a estos agresores del patrimonio.

El asunto está aún bajo discusión, como mostró Darien Montañez del blog Arquitecto Panameño, quien informó el 9 de agosto de 2010 sobre la 34° sesión del Comité de Patrimonio de la Humanidad de UNESCO (Brasilia 2010) y sus observaciones sobre Casco Viejo. Los extractos de la sesión mencionaron dos áreas de preocupación: los planes de expandir la nueva cinta costera de la ciudad de Panamá a lo largo de la frontera de Casco Viejo y su frontera, así como también el estado global del área, incluyendo el PH Plaza Independencia y el Hotel Central.

Otra área famosa en la ciudad está a lo largo de una calle llamada Calle 50. Recientemente, Erasmo Prado Rosas, del blog Retrato del Ser, escribió sobre cómo extraña él la pequeña selva urbana que solía estar ubicada entre la antigua Mansión Dante y el Banco Aliado:

un pequeño pulmón natural que ayer destruyeron, hoy estamos necesitando y en el futuro nos hará mucha falta. Las autoridades hacen caso omiso de nuestras voces de protesta y solo responden a intereses personalísimos, políticos o económicos. Si no actuamos hoy, mañana será demasiado tarde… lamentablemente estos árboles no volverán a crecer, y los que quedan hay que protegerlos.

Afuera de Panamá, también ha habido interés sobre qué está sucediendo con respecto al desarrollo urbano en el istmo. Daniel Connolly, en su blog PanamArq, escribió sobre las comparaciones entre Panamá y Dubai y se preguntó “¿Por qué la ciudad de Panamá quiere convertirse en una Dubai? [ing]” ¿No sería Panamá más bien la Barcelona de América o la Londres de América?

Él compartió:

¿Por qué Panamá debe tratar de imitar a Dubai al sacrificarse a sí misma para convertirse en un patio de recreo para los ricos? Una selva de torres lujosas autosuficientes cuyos residentes viajan de torre privada a torre privada en sedanes con aire acondicionado, nunca poniendo un pie en un espacio público.

Los lectores compartieron sus puntos de vista y algunos de ellos estuvieron de acuerdo con el modo en que Panamá está creciendo. Alguien que comentó escribió que vivió en la ciudad de Panamá por varios años:

es una ciudad hermosa a pesar del trafico. Siento que es un lugar donde vale la pena vivir.. un lugar que tiene casi todo. Panama, con sus edificios.. pienso que no trata de imitar a nadie simplemente es un pais con ganas de crecer… no hay problemas con quien quiera una vida mas callada lejos de la ciudad, como dije para todo hay… si no te gusta estar en la ciudad.. pues hay muchos lugares en Panama donde puedes vivir relajadamente, en un muy comodo ambiente.

Los bloggers también destacaron el hecho que la ciudad de Panamá es un maravilloso lugar para estar y, que a pesar de todos los desafíos es responsabilidad de todos hacerla una gran ciudad.

Susana Marina en el blog Sin Mordaza en una publicación sobre el manejo de la basura, señaló que:

Tenemos el privilegio de vivir a orillas del Pacífico, vivimos dentro del sofisticado contraste de las torres de Calle 50 con las (lastimosamente ya pocas) clásicas viviendas de Bella Vista, y tenemos un Casco Antiguo, Patrimonio de la Humanidad según UNESCO, con una arquitectura única con dejos franceses y sabor criollo y ahora tenemos una cinta costera que, por más en desacuerdo que haya estado yo con su construcción, no puedo dejar de decir que le da otro aire.

Ella comenta sobre cómo a veces los panameños miran fotos de Panamá y no pueden creer que sea su ciudad:

No sé de dónde sacaron que no podemos tener una ciudad como la que tenemos y tampoco comprendo como teniéndola, no la cuidemos como se merece.

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