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Un primer vistazo al filtrado de internet en Túnez

Nos enteramos que la censura [en] impuesta ilegalmente en cientos de blogs y sitios web tunecinos, tanto locales como extranjeros, fue “suspendida” temporalmente por unas pocas horas el lunes 16 de Agosto 2010. Y aunque la información sobre este breve levantamiento de la censura en el país sigue siendo contradictoria -pues algunos decían que no tenían acceso a ciertos sitios web, mientras que para otros los mismos sitios web estaban accesibles- aún es pronto para determinar lo que realmente sucedió en el alto nivel de la censura tunecina, que es, recordemos, oscura, secreta, centralizada al nivel más alto del estado y nunca está en control de los numerosos ISPs tunecinos, aunque, con un exceso de celo, tienen la capacidad de agregar una capa extra de censura a sus clientes.

Además, nos enteramos que el acceso a Flickr, el sitio para compartir fotos (censurado el 22 de Abril de 2010) y sitios para compartir videos, como blip.tv y wat.tv (respectivamente censurados en los días 22 y 28 de Abril de 2010), ha sido restaurado. Lo mismo ocurre con muchos sitios web de noticias franceses y árabes. Curiosamente, durante este mismo período, que duró sólo unas pocas horas, el acceso a los dos populares sitios web de intercambio de vídeos, Dailymotion y Youtube (respectivamente censurados el 3 de Septiembre de 2007 y el 2 de Noviembre de 2007) no se restableció. Algo que plantea algunas interrogantes -pero más importante, nos ofrece algunas respuestas- acerca de la naturaleza de la infraestructura de la censura secreta de Túnez.

Durante este período, que duró sólo unas pocas horas, llevando esperanza a los usuarios de internet en Túnez, muchos han planteado la pregunta de por qué YouTube y Dailymotion han permanecido inaccesibles, mientras que otros sitios web sociales como Flickr estuvieron disponibles en Túnez. ¿Por qué la página de Wikipedia en francés sobre Ben Ali [fr] estuvo inaccesible, mientras que los sitios web de partidos de la oposición tunecina, ahora censurados, llegaron a estar disponibles? ¿Por qué el blog Nawaat [fr] era accesible, mientras que la página en Twitter de Nawaat quedó excluida?

Para entender lo que realmente ocurrió y luego determinar si ocurrió algún cambio en la estrategia a nivel de órganos de censura, es útil aclarar en primer lugar las técnicas de filtrado aplicadas en Túnez.

Vamos a resumir los cuatro procesos tunecinos de censura. Estas cuatro técnicas han sido adoptadas [fr] por los censores tunecinos en varias ocasiones en la historia de la Red de Túnez, luego, gradualmente, se combinaron para formar una de las más represivas máquinas de censura en línea:

  1. Bloqueo Selectivo por URL: Como es el caso de Wikipedia. De hecho, en lugar de bloquear toda la enciclopedia en línea, los censores bloquean selectivamente la mayoría de las páginas “ofensivas”. Por ello, la página de Wikipedia en francés sobre Ben Ali o la página en relación con la práctica de la censura en Túnez [fr] siguen estando inaccesibles. Lo mismo para el vídeo de Google. Si la mayoría de los vídeos están todavía disponibles, algunos, sin embargo, están bloqueados.
  2. Filtrado de DNS: En la segunda parada, los censores tunecinos bloquean el sitio al prohibir el dominio y el subdominio adjuntos a él. Este es el método más comúnmente utilizado, sobre todo la prohibición de los bloggers tunecinos que emiten opiniones desagradables […] Una situación que provocó un juego del gato y el ratón entre los bloggers y la censura a través de la creación sucesiva de nuevos sub-dominios, que pronto y posteriormente, se añaden a la lista de bloqueo.
  3. Filtrado IP: Con el paso anterior, la obstrucción total de la dirección IP del sitio en cuestión, sea utilizado o no el subdominio, este es el caso de youtube.com, dailymotion.com y muchos otros.
  4. Filtrado de Palabra Clave: Por último, practicamos, para el más recalcitrante, un bloqueo radical a través de ambos, filtrado DNS y filtrado de palabra clave, que bloquean el acceso a cualquier ruta URL que contenga una palabra clave específica. Este es el caso de tunisnews.net o nawaat.org. Con este último procedimiento, cualquier URL que contengan la secuencia “Nawaat”, independientemente del dominio, es sistemáticamente bloqueado. Con esta técnica, los censores están tratando de bloquear hasta el último pedazo de información a nivel de palabra clave que pudieran aparecer en la pantalla de los usuarios tunecinos de internet.
    El Filtrado de Palabra Clave cuando se aplica, por ejemplo, en la secuencia “Nawaat” en cualquier URL arroja como resultado una página 404. Lo que significa prácticamente que la cuenta en Twitter @nawaat es bloqueada automáticamente, como lo es la cuenta en Facebook de Nawaat y todo el caché de Google y el resultado de búsqueda de páginas que contengan “nawaat” en sus trayectorias URL. […] Además, la palabra clave en el URL bloquea cualquier imagen relacionada a “Nawaat“, incluidas las alojadas en los servidores de búsqueda de imágenes en Google. Del mismo modo, la secuencia “Tunisnews” produce los mismos efectos. Tengan en cuenta que el Filtrado de Palabra Clave puede ser aplicado para bloquear cualquier contenido que incluya esa secuencia específica sobre cualquier dominio o subdominio.

Entonces, con el fin de responder a las preguntas planteadas anteriormente, ahora vamos a recordar los siguientes hechos que ocurrieron durante ese breve levantamiento de la censura en Túnez, el lunes 16 de Agosto de 2010:

  1. Todos los sitios censurados por filtrado DNS, incluyendo Flickr, fueron desbloqueados temporalmente.
  2. Ambos sitios web para compartir videos, YouTube y Dailymotion, que están bloqueados en Túnez por filtrado DNS e IP, estuvieron desbloqueados.
  3. La página de Ben Ali en Wikipedia, que está censurada por filtrado selectivo de URL, no ha sido desbloqueada.
  4. La página Nawaat en Twitter, que está sometida a un filtrado de palabra clave, tampoco estuvo disponibles durante el breve “levantamiento” de la censura.

Este incidente tan revelador de la breve supresión de la censura nos ha ofrecido, y por primera vez, algunas ideas sobre la sofisticación extraordinaria de la infraestructura técnica de filtrado en Túnez. Además, si el “levantamiento” temporal es motivo de un procedimiento de mantenimiento, esto nos lleva a observar que hay al menos dos sub-instalaciones independientes: una dedicada al nivel de filtrado DNS y la segunda dedicada a las palabras clave y filtrado IP (y tal vez haya una tercera capa especialmente dedicada al filtrado IP). Así, si una capa de estos filtros falla o se desactiva por alguna razón, como el mantenimiento o una actualización de servidor, la segunda y posiblemente la tercera capa independiente sigue operando.

En consecuencia, podemos suponer que este último incidente, el “levantamiento” temporal de la censura, ha afectado a una sola capa de la máquina de censura en Túnez, la responsable del filtrado DNS. Esto es lo que se observó el lunes. Si tomamos el ejemplo de Nawaat (uno de los pocos sitios tunecinos censurados por filtrado DNS y de palabra clave), descubrimos que el filtrado DNS no estuvo funcionando durante ese período, pero durante el mismo tiempo, el filtrado de palabra clave en el URL estuvo funcionando de manera eficiente. Además, durante este breve “levantamiento” de la censura, nawaat.org estuvo accesible a nivel del nombre de dominio, pero cualquier URL que incluyera la secuencia “nawaat” fue bloqueado (ver más abajo las capturas de pantalla de la prueba en nawaat.org desde Túnez):

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Ahora la otra pregunta que puede surgir, y eso es importante, es saber ¿por qué el sistema de filtrado de DNS dejó de funcionar durante varias horas mientras que la otra o las otras dos capa(s) continuaron prohibiendo “normalmente” todos los sitios cubiertos por IP, URL y filtrado de palabra clave?

Es posible que los censores tunecinos estén actualmente mejorando su control sobre la infraestructura de red para una mejor monitorización de temas “sensibles”, o incluso un análisis más riguroso de los paquetes de datos que viajan entre la red de Túnez y la internacional. Una sofisticación de la infraestructura podría ser muy útil para la masa de registro y control de las actividades en línea de los usuarios en Túnez. Con más de millón y medio [fr] de tunecinos en Facebook, cientos de blogs (que son cada vez más críticos), más de un centenar de los cuales ya están censurados y un flujo más politizado de los tunecinos en Twitter y otros sitios web sociales, el régimen tunecino no tiene otra opción que aumentar su control sobre la red a través de una sofisticación à la chinoise [al estilo chino] de sus capacidades de filtrado y rastreo de la infraestructura. Aún así, si hubo una actualización de la infraestructura, como un punto más de sofisticación, no duden en estar todos vigilantes y atentos a los procesos utilizados.

También es probable que se tratara de una “simple” actualización de servidor y en lugar de desbloquear todo el tráfico, la censura ha mantenido la capa o capas de filtrado de URL, palabra clave e IP, mientras se desbloqueaba la otra capa, la del bloqueo de DNS. Una vez que la actualización o cambio en el servidor estuvo hecha, todo volvió a la “normalidad”.

Otras extrapolaciones, como la del Foro sobre Democracia y Política Sindical [fr], podría explicar el levantamiento temporal de la censura:

Parece que la delegación internacional está de visita en nuestro país para discutir la libertad de prensa y la veracidad de las denuncias de activistas de la sociedad civil sobre la censura en Internet… por tanto, esperamos que el levantamiento de la censura seas temporal sólo el tiempo suficiente para engañar a la delegación mencionada anteriormente.

De hecho, es posible, pero poco probable por las razones siguientes: en algunas circunstancias, los censores tunecinos han desbloqueado los sitios para engañar a la comunidad internacional. Esto ocurrió durante la CMSI [Cumbre Mundial sobre Sociedad de Información] y en algunos eventos internacionales en Túnez. Pero cada vez, ésta se limitaba a ciertos sitios, como los de los partidos políticos actualmente censurados. Así, el levantamiento temporal nunca ha sido tan sistemático como hemos experimentado el lunes, sino más bien de sitio en sitio. En cualquier caso, durante el interludio de “libertad”, ni el blog de Nawaat ni Tunisnews han escapado a los filtros de la vil censura.

Obviamente, todas estas suposiciones son meras especulaciones. Este es un esfuerzo de nuestra parte para tratar de entender mejor uno de los sistemas más secretos de la represión en Túnez y para ayudar a desmitificar sus procesos. Y, obviamente, invitamos a cualquier persona con más información a publicarla, y fortiori [con mayor razón], es posible que ex colaboradores de este sistema represivo finalmente revelen lo que puede ayudar a Túnez a librarse de este mal.

Es sólo cuestión de tiempo y, tarde o temprano, las revelaciones, de los que están participando en la censura a lugar, ocurrirán. Además, recuerden nuestro correo electrónico Nawaat [@] gmail [punto] com. Nuestro sitio está siempre abierto a cualquier colaborador. Ni que decir a estos colaboradores que tienen la absoluta seguridad sobre la confidencialidad de su identidad.

Escrito conjuntamente por Sami Ben Gharbia y Astrubal. Traducido del francés al inglés por Jillian C. York.

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