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Malasia: ¿A dónde se dirige ahora la libertad de prensa?

¿Qué país es el que no encaja? Tanzania, Uganda, República de Zambia o Malasia. Está bien, digamos que soy un autor detestable que quiere insultarlo a usted y a su conocimiento general de su país y usted intenta impresionarme con lo que sabe. Entonces, Malasia es más próspera económicamente en la región del Sudeste Asiático, tiene una mejor infraestructura desarrollada y una tasa de pobreza substancialmente más baja, hmm… podría incluso decir más democrática. Pero siendo efectivamente el que no encaja, Malasia también aparece por muy debajo de Tanzania, Uganda y la República de Zambia en el ranking de libertad de prensa.

Mientras se presenta un reciente desarrollo de la libertad de prensa en Malasia, existen 3 resultados claves que se pueden observar:

1) Los partidos de la oposición continuarán luchando lo más que puedan a través de los medios en línea, después de que se les haya otorgado acceso limitado a los medios de comunicación impresos y electrónicos.

2)  A pesar de las demandas o evidencia de apoyo a los medios libres, el gobierno continúa teniendo el poder de controlar los medios con información y leyes de imprenta.

3) La censura de la información es ineficaz mientras internet permanezca libre de censura. Un crecimiento en la cantidad de usuarios de internet y de contenidos en línea independientes forjará opiniones importantes y pondrá a los gobiernos bajo presión.

Cuando previamente este año se publicó el último índice de libertad de prensa, los políticos de la oposición reaccionaron rápidamente a través de sus propios portales de información en línea de sus partidos y a través de sus blogs personales. Sus críticas en línea se intensificaron cuando el gobierno retrasó su decisión sobre renovar los boletines informativos de la oposición, y la prohibición de las caricaturas políticas satíricas ofreció otro momento oportuno para incentivar el descontento y la especulación a través de los medios en línea. Un ciudadano, Lai, respondió:

La razón que dio el gobierno, créanlo o no, fue que “los contenidos pueden influenciar a la gente para que se rebele en contra de los líderes y las políticas de gobierno”… ¿Las caricaturas pueden provocar que la gente se rebele? ¡Vaya! Encontramos una nueva arma, ¿no?

De modo interesante, además de la estrategia de los medios en línea para criticar la censura, un estado liderado por la oposición efectivamente tomó el movimiento sin precedentes de presentar el proyecto de ley de Libertad de información para divulgar información sobre los intereses públicos a todos los individuos. Anil dijo, mientras reprochaba a un representante del gobierno estatal que rechazó el proyecto:

Hoy es en cierto grado un día histórico para el país en nuestra búsqueda de una sociedad más responsable…

Mientras nuevos portales de noticias independientes y contenidos en los medios por parte de los ciudadanos proliferan en el país, Gopal Krishnan predijo:

A pesar de estas respuestas opresivas a las voces alternativas, el gobierno seguramente debe apreciar la frivolidad (sin mencionar las consecuencias políticas) de continuar restringiendo la existencia del espacio para el periodismo independiente y los comentarios. A partir del año 2009, se estima que más del 65 por ciento de las casas malasianas tenían conexión a internet. Más allá de lo anterior, no sólo hemos sido testigos de la multiplicación de diversos nuevos distribuidores y fuentes de noticias en línea que compiten por nuestro tiempo en pantalla, sino que también ha habido una explosión del periodismo y los medios sociales en línea por parte de los ciudadanos, lo que ha creado verdaderamente – entre otras cosas – una nueva realidad política en el país.

Bien últimamente, la libertad de prensa no es algo que el gobierno o los partidos de oposición vayan a decidir caprichosamente, pero tiene que ver con los ciudadanos que exigen la verdad y con los reporteros que quieren reportar la verdad. Como dijo Attan:

Como ya dije, no importa qué, nosotros, los periodistas, perdemos – el gobierno de Najib suspende los periódicos, Guan Eng (líder del partido DAP) los prohíbe y Anwar nos demanda.

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