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Rusia: Asistencia vía Crowdsourcing para las víctimas de los incendios

[Este post fue publicado originalmente en el blog de Ushahidi. Ushahidi es una herramienta de cartografía en código abierto desarrollada durante una época de crisis, el 2008, en Kenia y, desde entonces, ha sido utilizada para el Crowdsourcing o Subcontratación voluntaria en diversas partes del mundo]

A finales del mes de julio, luego de una ola de calor, fuegos no controlados amenazaron en gran medida la parte occidental de Rusia, incluida la región de Moscú. Al menos 40 personas murieron y 77 pueblos y aldeas sufrieron daños; mientras miles de personas quedaron sin hogar y perdieron todo lo que poseían. El presidente de Rusia, Dimitri Medvedev declaró el estado de emergencia en 7 regiones; sin embargo, la impresión es que las autoridades tuvieron problemas significativos al coordinar información, asistencia y provisión inmediata de ayuda a las víctimas.

La comunidad en línea de Rusia, incluidos los integrantes de la blogosfera de Livejournal.com, estuvieron muy activos, no sólo cubriendo los trágicos acontecimientos, sino también auto-organizándose para proporcionar ayuda a quienes la necesitaran. Una comunidad especial llamada «Pozar_Ru» se puso en marcha para los interesados en brindar ayuda. No obstante, a diferencia de los terremotos —en los que la mayoría de los daños se producen de una sola vez—, en los incendios no controlados surgen nuevos epicentros, casi a cada hora, que tienen lugar en un territorio muy amplio. En consecuencia, se crea una sobrecarga de información y se hace más difícil la coordinación de ayuda por una comunidad en línea. Lo que estaba faltando, entonces, era una plataforma que asistiese el flujo coordinado de información y los intentos de ayuda.

El 31 de julio, escribí en mi blog una nota intitulada «los incendios requieren el uso de ‘Ushahidi’». Escribí sobre el rol de Ushahidi, una plataforma en línea para recolectar y visualizar información en Haití y Chile, y argumenté que el uso de esta herramienta era aún más apropiado para la situación por la que atravesaba Rusia. A las pocas horas, la nota fue republicada por una conocida bloguera opositora rusa, Marina Litvinovich, y distribuida dentro de la comunidad Pozar_Ru. Se atrajo así mucha atención a la plataforma y se creó una discusión dinámica. Al día siguiente, Alexey Sidorenko, un bloguero de Altz-gamer, y un editor del Global Voices Runet Echo project pusieron en marcha Ushahidi.

Russian-fires.ru

Russian-fires.ru

El sitio Web era Russian-fires.ru y el título: «Incendios en Rusia 2010». Sidorenko utilizó la versión en ruso ya traducida para Kirguistán. Asimismo, Alexey pidió a los programadores de Rusia que se le unieran a través de un popular blog ruso de tecnología de la información, Habrahabr, para futuros desarrollos en la plataforma. Marina Litvinovich también pidió voluntarios para que se unieran al equipo que gestionaría y suministraría información a la nueva plataforma.

El objetivo principal de la plataforma, no era el mapeo de los incendios forestales, sino, antes que nada, la construcción de un puente entre los ciudadanos que necesitaban ayuda y aquellos que deseaban darla. Esto fue reflejado mediante categorías del mapa que incluían «Lo que se necesita» (con las sub-categorías: «sin casa», «sin ropa», «sin alimento», «sin evacuación», etc.) y «Deseo ayudar» (y las sub-categorías: «tengo ropa», «tengo transporte», «tengo una comida», etc.). El mapa también mostraba «centros de asistencia» y lugares donde las personas que perdieron sus hogares podían pasar la noche.

Con «Incendios en Rusia 2010» fue la primera vez que se utilizó Ushahidi en Rusia con ese fin particular, y probablemente la primera vez que rusos en línea recurrieron a una plataforma independiente de «crowdsourcing». El proyecto [en aquel entonces] contaba un solo día de vida, sin embargo ya disponía de un núcleo sólido como equipo y de docenas de informes. Nótese que quizás había algunos errores en el sitio (codificación de caracteres que debían resolverse) y otros problemas de fase inicial; pero el equipo esperaba solucionar tales problemas, estudiar la plataforma y buscar ayuda adicional.

No se podía estar seguro de si el primer Ushahidi de Rusia sería una historia de éxito; pero quedó claro que Rusia es un lugar único para el uso de «Ushahidi», visto el alto grado de activismo y la ayuda recíproca de la comunidad en línea. La velocidad con que «Ushahidi» se lanzó así lo demuestra. «Deja que la tecnología nos permita ayudar a los demás», decía la página web «Incendios de Rusia 2010». Esperemos que esta consigna se haga realidad.

Para cualquier asistencia, asesoramiento o cualquier tipo de sugerencia, puede escribir a Gregory Asmolov, gregory [dot] asmolov [at] gmail dot com o Alexey Sidorenko, Sidorenko [dot] a [at] gmail [dot] com.

Gracias, y permita que otros en Rusia conozcan este sitio.

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