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Nigeria: Fluye la riqueza petrolera, pero el hambre persiste

Este post fue encargado como parte de una serie de el Pulitzer Center/Global Voices Online sobre inseguridad alimenticia que recurre a informes multimedia presentados en el portal de Pulitzer a la Inseguridad Alimenticia y los bloggers están discutiendo el tema a nivel mundial. Comparte tu propia historia sobre inseguridad alimenticia acá.

Mientras el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México en EE UU y sus consecuencias siguen siendo noticia, la catástrofe también ha traído un poco de atención global de los medios a los males relacionados con el petróleo en otro país: Nigeria.

El país más poblado de África, Nigeria, es uno de los 10 mayores exportadores [en] de petróleo a nivel mundial y el mayor productor de petróleo en África. Desde el descubrimiento de petróleo en las costas de Nigeria en la década de los 70's, este se ha convertido en una importante fuente de riqueza. El petróleo representa el 90% de las exportaciones de Nigeria [en] y más del 80% de los ingresos del gobierno.

Niger Delta Oil Disaster

Desastre petrolero en el Delta del Níger. Foto de Liga de la Juventud Socialista de Noruega en Flickr (CC-BY-ND)

Pero estas riquezas del petróleo no han sido acompañadas por la prosperidad económica ni la seguridad alimentaria para la mayoría de la población del país. A principios de este año, se realizaron preparativos en el norte de Nigeria por la escasez de alimentos prevista, debido a la severa escasez de agua, la caída de los precios del ganado y el aumento del costo de los cereales. En su blog, el nigeriano Joachim Ibeziako Ezeji, un profesional del desarrollo sostenible, explica sobre los afectados por estos tipos de escasez [en]:

“Nigeria, una ex nación agraria, abandonó la agricultura en la década de los 80's cuando el Gobierno reorientó la economía a la exploración de petróleo… Lamentablemente, la mayor parte de estos ingresos es robado por los políticos y sus secuaces. La consecuencia es que hoy, de acuerdo con el Ministerio de Agricultura, 91 millones de nigerianos que representan el 65% de la población del país padecen de inseguridad alimentaria”.

Nigeria tenía una sólida base agrícola antes de la bonanza petrolera, pero durante los años sus grandes granjas y plantaciones han sido descuidadas. El periodista David Hecht, quien escribió una serie sobre la crisis del hambre en Nigeria [en] apoyado por el Centro Pulitzer sobre Información de la Crisis, dice que alrededor del 90% de la actual producción agrícola de Nigeria [en] procede de pequeñas granjas ineficientes. La mayoría de los agricultores tienen poco o ningún acceso a la tecnología moderna, como los fertilizantes y el riego. Como resultado, Nigeria se ha convertido en uno de los mayores importadores de alimentos básicos del mundo, especialmente arroz y trigo. Incluso con estas importaciones, más de un cuarto de los nigerianos menores de 5 años sufren de desnutrición.

La industria petrolera del país, que se localiza principalmente en el Delta del Níger, también se ha convertido en una fuente de conflictos, corrupción y abusos contra los derechos humanos. Un informe de Amnistía Internacional [en], publicado el año pasado, examinó estas consecuencias, así como las consecuencias ambientales de la industria.

La explosión del Deepwater Horizon a principios de este año también ha llamado la atención sobre los daños ambientales ocasionados por los derrames de petróleo, incluidos los vertidos en el Delta del Níger. Algunos medios informan que más petróleo se derrama en el Delta del Níger cada año [en] de lo que se ha perdido en el Golfo de México. Estos derrames causan contaminación que afecta gravemente a las comunidades aledañas, al disminuir las poblaciones de peces y contaminar el abastecimiento de agua y tierras cultivables.

Un post en el blog Niger Delta Unrest reseña una protesta del año pasado [en] contra la falta de acción por parte de la Shell y del Gobierno de Nigeria tras un derrame de gran tamaño en alta mar. La gente de la comunidad afectada en Bodo habló de sus quejas:

“Ellos detallaron cómo había hambre y sed esparcidas en la comunidad: todos los peces habían muerto, el agua contaminada, el acceso a los arroyos bloqueado y el sub-suelo contaminado y los cultivos envenenados. Una mujer presentó una cesta con apenas algo de yuca destinada a alimentar a su familia durante una semana. Era sólo lo suficiente para una persona. Otra mujer se adelantó y dijo que su hijo de ocho años de edad había muerto de hambre… un líder del Consejo de la Juventud, el mismo que había estado haciendo de intérprete, habló de sus frustraciones y cómo sentía que el control se le escapaba de las manos. Dijo que era imposible conseguir calmar a los jóvenes en el pueblo y que estaba seguro de que algunos de ellos caerían en la milicia y la acción armada. “Un hombre hambriento es un hombre iracundo”, dijo.

Randal Maurice Jelks, blogueando en The Black Bottom Blog en Estados Unidos, dice que la gente en Nigeria y la costa del Golfo de Luisiana tienen más en común [en] de lo que muchos piensan:

“Durante años, el estado de Luisiana ha permitido a las compañías petroleras tener vagas regulaciones -un guiño y un asentimiento en lugar de leyes puestas en vigor. Como resultado, muchos afroamericanos, como el pueblo ogoni de Nigeria, que viven en la región del Golfo, han sido los más afectados por el llamado Callejón del Cáncer. Los contaminantes de la producción química y petrolera han envenenado tanto las tierras y los cuerpos por años, como el pueblo ogoni, estas pobres personas fueron ignoradas. El gobierno del estado de Luisiana, como el gobierno de Nigeria, dejó a las compañías petroleras a sus propios recursos liberales”.

Un análisis de Peter Osadalor en el periódico nigeriano Vanguard dice que el Banco Mundial creó el término “Paradoja Nigeriana” [en] específicamente para describir el subdesarrollo y la pobreza extrema en un país lleno de recursos y potencial.Los bloggers han propuesto varias soluciones a esta paradoja, desde regulaciones más estrictas a las compañías petroleras [en] a un mejor liderazgo para reducir la dependencia de los cultivos importados [en].

Hecht, en su serie de artículos, dice que a pesar de que Nigeria se enfrenta a una amenaza de seguridad alimentaria grave, el país tiene suficiente tierra fértil para alimentarse a sí mismo [en] y a gran parte de la región si su riqueza petrolera se inviertiera de forma más sensata. Afolabi Taiwo Okunola, en un post presentado para un concurso de ensayos de jóvenes [en] en el blog de la Fundación Youngstars, llega a una conclusión similar, diciendo que la reorientación de la agricultura es la clave [en]:

“Si el gobierno nigeriano pudiera dedicarse y avocarse al curso de la agricultura, muchos problemas como el suministro inadecuado de alimentos y altos costos de los mismos se volverán obsoletos. El nivel de desempleo entre los profesionales nigerianos se reducirá, porque muchos graduados tendrán un trabajo remunerado. En este sentido, la producción agrícola aumentará, dado que la agricultura mecanizada se utilizará y los ingresos nigerianos de exportación aumentarán… la búsqueda de poder, los flagrantes saqueos a la tesorería nacional por los políticos codiciosos se reducirán en cierta medida, porque mucha gente se dará cuenta que no sólo el petróleo es el que puede dar dinero a la nación, sino también la agricultura es importante en ese aspecto. Por lo tanto, la malvada lucha, causando la muerte y destrucción indiscriminada de vidas y bienes con el fin de llegar a la posición de autoridad en Nigeria se reducirá. En muy poco tiempo, Nigeria se convertirá en una ciudadela de la que otros países tendrán que venir y aprender”.

Gracias a Eremipagamo Amabebe por ayudar en la búsqueda de blogs nigerianos.

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