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Rusia: Las comunidades de LiveJournal como instrumento para la transparencia

En los países con bajos niveles de transparencia, los nuevos medios a menudo son el único instrumento para exponer las transgresiones del Gobierno. En los países donde las ONG verdaderamente independientes están oprimidas y es difícil establecer ONG's en defensa de la transparencia, los nuevos medios también pueden ser de utilidad. Rusia es uno de los países con más altos niveles de corrupción y marginación de las ONG que no apoyan al partido en el poder. Estos dos factores, junto con la popularidad de LiveJournal como plataforma de bitácoras virtuales, explican por qué las comunidades de LiveJournal cada vez contribuyen más a la transparencia en las instituciones.

El actual estado de la corrupción y falta de transparencia en Rusia es deplorable. Según el informe de 2009 del Índice de Percepción de la corrupción [ing], Rusia y Ucrania ocupan el último puesto en Europa y el 46 en el mundo, de un total de 180 países que integran el índice. La evolución tampoco es esperanzadora: en 2003, Rusia ocupaba el puesto 86 de 133 países que componían el índice. Según una encuesta del Centro Levada [rus] llevada a cabo en junio de 2010, el 60 por ciento de los rusos piensa que la escala de corrupción está aumentando, mientras que algunos analistas independientes [ing] creen que la corrupción representa el 50 por ciento del PIB ruso [ing]. La situación de las ONG es también una de las peores de Europa. Según el índice de sostenibilidad de las ONG [ing], el único país del continente que tiene un peor entorno para las ONG es Bielorrusia.

Las comunidades de LiveJournal en pro de la transparencia se diferencian de otros instrumentos “tradicionales” en línea. No están institucionalizadas, no tienen líderes definidos, ni apoyo financiero, y a menudo mueren al poco de nacidas. Es por esto que a menudo se las ignora en los informes oficiales (por ejemplo, el informe de sostenibilidad para el 2009 de la ONG de USAID [ing]). Al mismo tiempo, su papel en las campañas mediáticas y el apoyo a diversas causas es muy importante. Más abajo se analizan varias comunidades con el fin de mostrar los mecanismos y prácticas utilizadas por los blogueros para exponer las trasgresiones de las autoridades: antimigalki [rus] y La sociedad de los pequeños baldes azules [rus] (comunidades que investigan y exponen el uso indebido de las luces de alarma de los vehículos de emergencia), goszakupki [rus] y también el usuario de LJ zakupki-news (esta cuenta sirve como blog para múltiples usuarios sobre temas relacionados con la adjudicación de contratos gubernamentales).

Comunidades a favor de la igualdad en carretera

La desigualdad en las carreteras rusas es un tema serio y un indicador de la desigualdad y la corrupción general que reinan en el país. El caso más famoso que ilustra la situación fue el accidente de coche de uno de los directores de una petrolera, Anatoliy Barkov [ing]. El auto de Barkov estaba circulando en contravía y chocó contra otro vehículo en el que viajaban dos doctoras, las cuales murieron inmediatamente después del accidente. Ni Barkov ni su chofer fueron enjuiciados.

El caso de Barkov revivió el viejo tema de los privilegios de los empresarios poderosos y altos cargos del gobierno en las carreteras rusas. Mercedes, Porches y Maibachs con matrículas “especiales”, como las que tienen tres ces o tres os seguidas (el lujoso Mercedes de Barkov tenía la matrícula c398cc77), son ignorados por la policía de tráfico y, como si de una novela de Orwell se tratara, son “más iguales que otros” [ing]. Normalmente se asignan números de matrícula especiales a vehículos de los servicios especiales para que la policía pueda identificarlos. Pero esta práctica dio pie a la corrupción. En lugar de ser un instrumento para un trabajo más eficiente, las matrículas especiales se volvieron un exponente de la corrupción generalizada: se pueden “comprar” en el ministerio de tráfico.

Este caso provocó el nacimiento de al menos dos comunidades de LiveJournal: Antimigalki (creada el 13 de abril de 2010 por el famoso periodista de la oposición Andrei Malgin), y La sociedad de los pequeños baldes azules (creada el 14 de abril). Ambas comunidades se dedican a una sola cosa: erradicar los privilegios tácitos de que disfrutan las autoridades y personas importantes gracias a las matrículas especiales y las luces de emergencia. Sin embargo, los métodos que utiliza cada una son diferentes. Antimigalki publica las pruebas (fotografías y videos) de las infracciones en carretera que no sanciona la policía de tráfico, mientras que La sociedad de los pequeños baldes azules organiza “quedadas” (Global Voices ha informado sobre sus actividades en el pasado). Uno de los videos de Antimigalki muestra un coche circulando en dirección prohibida (una infracción que puede redundar en el retiro de la licencia de conducir):

Otro proyecto ciudadano, diferente tecnológicamente (un foro creado con el paquete phpBB, no una comunidad LJ), es o001oo.ru/, “Un sitio web sobre aquellos marcados por el poder” [rus]. La misión de este proyecto es recopilar información e identificar a los conductores con “matrículas VIP” y, a ser posible, exponer sus infracciones. El sitio está intentando eliminar la emisión e intercambio de matrículas VIP. Hay pruebas de que las autoridades gubernamentales “prestan” sus matrículas a hombres de negocios, algunos de los cuales están conectados con actividades delictivas. De hecho, los delincuentes compran las matrículas a las autoridades porque estas conceden una cierta inmunidad.

Las comunidades en pro de la transparencia en la asignación de contratos públicos

A pesar del incremento en los niveles de corrupción, las autoridades rusas están tomando ciertas medidas para mejorar la transparencia. Una de ellas es la obligación de los ministerios del gobierno de publicar las licitaciones en línea en www.zakupki.gov.ru/ [rus]. Durante mucho tiempo esta información, a pesar de estar publicada en internet, fue inaccesible a causa de la complejidad de la interfaz del sitio web. Sin embargo, los blogueros sí se preocuparon de examinar la base de datos. Fue así que surgieron goszakupki y zakupki-news. Cada una de estas comunidades se centra en licitaciones gubernamentales diferentes, especialmente aquellas de gran magnitud económica o que simplemente parecen extrañas o incluso ridículas. Algunos comentarios [rus] son bastante sarcásticos:

300 мётел для ФСО
http://zakupki.gov.ru/Tender/ViewPurchase.aspx?PurchaseId=849121
может, готовится чемпионат по квиддичу?

300 escobas para el Servicio Federal de Seguridad
http://zakupki.gov.ru/Tender/ViewPurchase.aspx?PurchaseId=849121
¿Es que se están preparando para un campeonato de quidditch [ing] [alusión al deporte practicado por Harry Potter]?

O este otro:

Flash-игры для сайта Минобороны
они действительно заказаны победителю соответствующего тендера — http://marker.ru/news/1530
ни победитель, ни Минобороны пока не рассказывают толком, какие будут сюжеты у этих игр — наверное, еще и сами не знают
может, поможем им придумать?

Juegos “flash” para el sitio web del Ministerio de Defensa
Es increíble que hicieran un pedido al ganador de esta licitación –http://marker.ru/news/1530
Ni el ganador, ni el Ministerio de Defensa cuentan de qué tratarán estos juegos; seguramente ni siquiera lo saben
Quizá nosotros podríamos ayudarles

Otras licitaciones extrañas reveladas por estas comunidades incluyen: 35.698 dólares en adornos navideños, un Mercedes FSB blindado (del Servicio Federal de Seguridad ruso), un lujoso Volvo para un museo de etnografía [rus], entre otros.

Como puede verse, las comunidades de LiveJournal aportan su humilde contribución al proceso de transparencia. Son caóticas, al no estar institucionalizadas ni organizadas, pero cada vez atraen a más personas. Cada vez es más común establecer una comunidad de LJ para lidiar con un problema, no necesariamente relacionado con la transparencia. Por ejemplo, la comunidad de LJ pozhar_ru, que se estableció al comienzo de los incendios forestales, se convirtió en un instrumento importante que ayudó a coordinar los trabajos de ayuda. El incremento en el número de comunidades de LJ para la transparencia o la coordinación indica que se están buscando soluciones para el intercambio de información abierta y libre.

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