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Tanzania: El uso de medios sociales en las elecciones generales de Tanzania 2010

Tanzania irá a las urnas el 30 de Octubre 2010 [en] y la campaña de las elecciones generales está en marcha. Mientras las campañas se calientan, los candidatos presidenciales y otros candidatos que luchan por los escaños parlamentarios están usando las herramientas de los nuevos medios para comunicarse con los votantes potenciales. Junto con los mítines de campaña, que se dirigen a la mayoría de la población, un pequeño número de los políticos ha empezado a utilizar las herramientas de medios sociales como blogs, videos en línea, Facebook y Twitter para crear un mayor compromiso con los votantes.

Es difícil comentar con precisión sobre el impacto de las actuales campañas en línea debido a la falta de estadísticas actualizadas sobre el uso de herramientas de medios sociales en Tanzania. La cantidad de tanzanos usuarios de internet es todavía pequeña, en comparación con la población total. En un país de 41 millones de personas sólo hay 676.000 usuarios de internet [en], lo que representa el 1,6% de la población total. Entre quienes tienen acceso a internet sólo hay 141.580 usuarios de Facebook [en], con 74% de ellos en edades comprendidas entre 18 y 34 años.

Bien sea creados por los seguidores o funcionarios oficiales de campaña, hay pocos sitios web, blogs, páginas de Facebook y cuentas de Twitter para los candidatos presidenciales y los que luchan por los escaños parlamentarios del partido gobernante CCM. El sitio web oficial [sw] del actual Presidente y el candidato del partido gobernante CCM, Jakaya Mrisho Kikwete, tiene un enlace a una página de Facebook [sw, en] con más de 4.500 seguidores. También hay otra página de Facebook [sw, en] dedicada al Sr. Kikwete, con más de 13.500 seguidores.

El compañero de fórmula de Kikwete, quien también es candidato al puesto de Vice Presidente, Dr. Gharib Bilal [en], tiene más de un sitio web de campaña. Un sitio [sw] está enlazado al sitio web del Sr. Kikwete y a la cuenta de Twitter del Dr. Bilal, mientras que el otro sitio web [sw] tiene un enlace a una página de Facebook [sw] dedicada a su campaña.

Uno de los candidatos presidenciales de los partidos de oposición, el Dr. Wilbrod Slaa [sw, en] del partido CHADEMA, tiene una página de Facebook enlazada desde su sitio web oficial [sw] con cerca de 910 seguidores. Del mismo modo, hay más [sw] de dos páginas de Facebook [sw] dedicadas a la campaña del Dr. Slaa con cerca de 9.000 personas a las que ‘les gusta’ el Dr. Slaa. También tiene una cuenta de Twitter con muy pocos tweets.

Al igual que en Tanzanía continental, programas electorales, imágenes y videos de los mítines de campaña se exhiben en los sitios web del candidato presidencial del CCM en Zanzíbar, Dr. Ali Mohamed Shein [sw], así como sobre su principal opositor y contendiente, Maalim Seif Sharif Hamad [sw, en], del Frente Cívico Unido (CUF).

Anunciados en su mayoría a través de twitter y blogs, videos en línea de campaña con clips de los mítines electorales han recibido hasta ahora un poco más de 12.000 visitas en total, al momento de escribir este post. Algunos de los videos parecen haber sido cargados directamente en las concentraciones, como este del candidato de CHADEMA en Kigoma del Norte, Excmo. Zitto Kabwe:

Mientras que otros videos, como este del canal de YouTube de January2010zaidi, parece haber sido producido de manera profesional:

El uso de las plataformas de medios sociales ha hecho posible que los equipos de campaña interactúen directamente con los votantes y para responder a sus preocupaciones. Estas herramientas también han permitido a los tanzanos salir al extranjero mientras siguen los acontecimientos que suceden en casa.

Cuando el CCM se negó a participar en el debate electoral, como se explicó aquí por el blogger Shurufu Anasema [en], un usuario de Twitter Issa Mwamba desafió a Kikwete:

El debate llevará la batalla del ILANI al cara-a-cara, ¡así la gente sabrá claramente sobre Petróleo&H2O! ¿Recuerda ObamaMcCain/BrownClegg/Cameron.Vp wewe?

Donde Kikwete2010 respondió:

Personalmente creo que el CCM, como partido independiente, tiene derecho a seleccionar y elegir el debate en el que puede o no participar.

Aunque existen dudas sobre si las campañas en línea influirán en los votantes en un país con tan baja penetración de internet, algunos bloggers como Spotistarehe [sw] tienen esperanza:

¿La gente en las zonas rurales lee (usa) Facebook? Un gran porcentaje de usuarios de internet están en Dar-Es-Salaam y en otras grandes ciudades como Arusha, Morogoro, Tanga, Mwanza y actualmente internet está accesible en todas partes.

En Dar muchos residentes son de las zonas rurales, de donde provienen los diputados. Por ejemplo yo soy de Morogoro Kilombero, sin acceso a los medios no voy a ser capaz de saber cuáles son las políticas de mis candidatos parlamentarios, pero si leo sus actualizaciones regularmente en internet, entonces puedo convertirme en un buen seguidor… y por lo tanto, si tengo la suerte de poder asesorar a las personas que el Sr. Kibonde es un buen hombre y él tiene la intención de ahorrar, pues vamos a elegirlo.

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