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Europa Occidental: Un viaje a través de los proyectos de Tecnología para la transparencia

La Red de Tecnología para la Transparencia se centra en gran medida en países fuera de Norteamérica y Europa Occidental. Sin embargo, muchas de las tendencias en el uso de la tecnologías para promover la transparencia y la rendición de cuentas, en particular en lo que respecta a movimientos de gobierno abierto, son piloteados en países occidentales para luego ser adaptados a países en vías de desarrollo. Nosotros no estamos formalmente documentando estos casos como parte de nuestra investigación, pero esperamos que compartiendo muchos ejemplo podamos resaltar el “estado del arte” en el trabajo del espacio de la tecnología para la transparencia. Empecemos con un paseo por Europa Occidental.

Reino Unido: Un ejemplo exitoso de un gobierno abierto

They Work For You

Nuestra primera parada es en el Reino Unido, donde la organización “Ellos trabajan para usted” (They work for you) viene haciendo posible para los ciudadanos el acceso a la información acerca de sus representantes en el Parlamento del Reino Unido, Escocia y las asambleas de Irlanda y Gales. “Ellos trabajan para usted” fue desarrolladooriginalmente por un grupo de voluntarios. Con el apoyo de la organización “Ciudadanos en línea para la democracia del Reino Unido” (UK Citizens Online Democracy) y “Mi Sociedad” (MySociety), se han expandido para permitir que otros utilicen su información por medio de una API abierta. Basado en una simple búsqueda por código postal, me fue posible encontrar a mi MP (Miembro en el Parlamento), leer sus datos biográficos, discursos y apariciones recientes, y también, más importante, sus gastos, patrocinios e ingresos adicionales.

Otro sitio apoyado por MySociety, “Arregla mi calle” (FixMyStreet) es un modelo de participación cívica activa en el ámbito local. El sitio permite a cualquiera informar problemas locales – grafitis, baches, semáforos rotos – que deben ser resueltos por el ayuntamiento. Proveyendo información estadística sobre cuantos casos denunciados se han resuelto, los administradores del sitio pueden juzgar la efectividad de las autoridades locales. Si sumamos a la mezcla, “Escríbele a ellos” (WriteToThem) y “Escucha de ellos” (HearFromThem), sitios que proveen una comunicación directa con los representantes, podemos crear una imagen admirable del uso de la tecnologías para la transparencia en este país.

Francia: Los ciudadanos como observadores

Viajando hacia el sur, a Francia, nos encontramos con “Considera al Ciudadano” (Regards Citoyens). Este sitio que es accesible en Facebook, Twitter e Identi.ca, es un paraguas de muchas soluciones en transparencia. “Nuestros Diputados” (NosDeputés.fr) es un sistema de monitoreo en línea de la actividad parlamentaria. Presenta a 642 miembros del parlamento, proveyendo un perfil de sus actividades en el ultimo año (aquí hay un ejemplo). A mi, personalmente, me gusta el uso que dan en su sitio principal a las nubes de etiquetas mostrando las palabras que actualmente están siendo usadas en la Asamblea Nacional y los gráficos de las actividades parlamentarias actuales. Una parte separada del sitio esta dedicada a los usuarios y sus actividades relacionadas con el monitoreo de los representantes. Otro proyecto denominado “simplifica la ley 2.0” (Simplifions la loi 2.0), es actualmente una sub-página de Nosdeputes.fr que documenta el trabajo parlamentario actual. “Estudio de sobre la redistribución de distritos electorales” (Étude sur le redécoupage électoral) es un sitio que provee un buena visión de los cambios propuestos en los limites de las circunscripciones, viendo también el impacto que tendrá en futuras elecciones.

Italia: La lucha de la Sociedad Civil contra la corrupción

En Italia, Openpolis es el sitio para revisar. Con una comunidad de más de 13,000 miembros y varias opciones de manejar los contenidos (etiquetando, graficando, etc) permite a sus usuarios encontrar sus representantes locales, “adoptarlos” y seguir sus actividades y contribuir a una base de datos en línea donde se suben actualizaciones de los candidatos elegidos. El sub-sitio Open Parlamento es un gran monitor en tiempo real de la actividad parlamentaria incluyendo una impresionante visualización de las sesiones de votación y el perfil de Silvio Berlusconi.

Openpolis

Openpolis es un producto de Deep y Memefarmers. Deep es un asociación dedicada a la e-democracia y a la participación cívica abierta con un admirable recorrido en el campo de la transparencia. Deep desarrolló la tecnología denominada “escritorio político”, que favorece el control en tiempo real de las actividades parlamentarias. También fueron los autores de Voi Siete Qui una plataforma que publica los resultados de los cuestionarios reespondidos por la mayoría de los representantes de partidos que participaron en las elecciones del 2008. El cuestionario incluye preguntas relacionadas con los 25 temas principales elegidos por la comunidad de usuarios de Deep. Estas fueron enviadas a todos los partidos políticos y la mayoría lo respondieron (los partidos que no cooperaron quedaron claramente identificados). Los resultados se encuentran disponibles como una visualización de la distancia entre diferentes partidos en diversos temas presentado en un algoritmo de escalamiento multidimensional. El sitio también permite que los nuevos usuarios encuentren sus propios puntajes en los temas elegidos luego de completar un cuestionario en linea.

Otro proyecto de Deep, Eworkshop Senato Ragazzi, apunta a los estudiantes en los colegios secundarios, a los que se les da la oportunidad de aprender activamente sobre el trabajo de los parlamentarios sugiriendo, calificando y comentando sobre las leyes propuestas por otros. Esta comunidad de e-learning conformada por estudiantes, maestros y representantes parlamentarios se incorpora en la plataforma mas grande, la Senato Ragazzi. Economia Partecipata es un ejemplo de cómo las autoridades locales (en este caso de la región del Lazio) pueden proveer a sus ciudadanos canales tendientes a incrementar la transparencia y un dialogo activo con participación cívica.

Suiza: explorando la e-democracia

Smartvote

Navegando sobre Suiza, me recomendaron mirar las actividades de Politools – Political Research Network (Red de Investigación en políticas), que reúne especialistas en ciencias sociales y políticas, geografía, historia, tecnología de la información e historia del arte para trabajar en varios proyectos dedicados a la transparencia. El primero de ellos es Smartvote, establecido en 202 y aún en funcionamiento. Esta Página Web permite a los ciudadanos encontrar a los candidatos con puntos de vistas más afín al suyo, basado en análisis públicamente disponible, de las respuestas que los candidatos han provisto a un cuestionario de 30-70 preguntas. La página fue utilizada por primera vez en las elecciones del 2003. Otra plataforma, ParlaRating (en actividad desde 1997), esta usando el método de escalamiento multidimensional para puntuar la posición política de varios representantes en una escala de -10 a 10.

Convergencias y divergencias

Mientras estudiaba los proyectos arriba mencionados he estado tratando de comparar diferentes aspectos de sus abordajes con lo que he visto hasta ahora en Europa del Este y Central. Recientemente, me entrevisté con un representante del sitio polaco Mam Prawo Wiedziec (“Tengo el derecho de saber”). Su trabajo es muy similar a los proyectos que encontré en Europa Occidental desde muchos puntos de vista. Ellos tamben usan cuestionarios para obtener información sobre los candidatos en las elecciones locales, regional y nacional. Publican perfiles de los políticos en sus paginas y educan a los ciudadanos sobre sus derechos. Se centran en incrementar la conciencia sobre las elecciones, buscando convencer a los ciudadanos a que voten por personas que representan sus puntos de vista. También mencionan la falta de educación cívica (para lo que la solución italiana de e-learning es la respuesta perfecta). Otros proyectos que hemos visto en esta primera fase del estudio se encuentran  muy cercanos al mismo objetivo. Tengo la confianza que la mayoría de los proyectos de transparencia a lo largo de Europa podrían tener mucho en comun.

Ahora, si los objetivos y formas de trabajo son mas o menos similares, me pregunto ¿dónde están las diferencias? Sería interesante de ver como los proyectos en Europa Occidental fueron fundados. Yo he visto MySociety mencionado como patrocinador en el Reino Unido, y conozco su tremendo trabajo en Europa de Este y Central. He visto a Transparencia Internacional mencionada en conexión con la plataforma francesa y se que esta organización esta fuertemente involucrada en trabajos en Polonia y Hungría. Es bueno ver a estas organizaciones internacionales teniendo un impacto en varias regiones de Europa y ayudando a mantener sustentable muchos de estos valiosos proyectos.

Movimientos de transparencia de base como una tendencia regional (y global)

Como pregunta final a los lectores y con suerte algo para comenzar una discusión más amplia, me gustaría mencionar al compromiso cívico en si mismo. Durante una reciente conversación con la organización de transparencia polaca Watchdog, escuché algo muy interesante – parece que las elecciones es lo que genera un incremento en la actividades de varios grupos en Polonia que están interesados en temas de transparencia. Es de destacar que se esta incrementando el número de los grupos y proyectos espontáneos y de corta duración. Organizaciones como Watchdog y Stowarzyszenie 61 (la organización que maneja Mam Prawo Wiedziec) encuentran reconfortante y fascinante que más y más acciones cívicas han nacido durante el tiempo de elecciones, esto demuestra que la participación de la sociedad en temas públicos crece año a año. Más allá de la presunción que este nos sea el caso en Europa Occidental, en las aparentemente más desarrolladas democracias, yo veo ahora claramente que los movimientos de transparencia de base están presentes y creciendo a lo largo de Europa.

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