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Azerbaiyán: Mientras se acercan las elecciones, las redes sociales intervienen

El 7 de noviembre, Azerbaiyán se dirigirá una vez más a las urnas para emitir su voto en las próximas elecciones parlamentarias aunque la campaña preelectoral no comenzó de manera oficial hasta 23 días antes del día mismo de la votación. El período es cinco días más corto que en las elecciones anteriores después que se aprobaron controvertidos cambios en el código electoral en junio.

Sin embargo, desde antes hubo algunos signos de actividad en Facebook.

Erkin Gedirli, de profesión abogado y también blogger, estuvo entre los pocos que estuvieron usando los sitios de redes sociales. Poco después de su decisión de presentarse para el parlamento creó un grupo de Facebook [az]. Hasta el momento de escribir este post tenía 416 miembros y su propósito es mantener a la gente actualizada sobre el proceso electoral, la campaña, y para responder a cualquier pregunta e inquietud.

El grupo fue creado en julio de este año y no ha sido sin controversias. Poco después que la página de Facebook de Gedirli fue lanzada, el Secretario de la Comisión de Elección Central, Natiq Mammadov, provocó inquietudes por lo que él argumentó fue el comienzo de una campaña antes que el período oficial preelectoral comience.

La acusación plantea algunas preguntas sobre el uso de los nuevos medios de comunicación y redes sociales durante este período de elección. Por ejemplo, como Gedirli no está registrado aún de manera oficial como candidato, el uso de los medios sociales en esta etapa tal vez puede ser considerado un área gris abierta a la interpretación y el debate, y posiblemente por parte de las autoridades.

Esto es evidente dado que muchas figuras políticas han tenido su propias páginas personales de Facebook que usaron para llegar a sus seguidores durante algún tiempo.

No obstante, ya que la libertad de expresión y los medios de comunicación continúan siendo un asunto importante en Azerbaijan, especialmente desde la prohibición de programas de estaciones de radio extranjeras de BBC, VOA y SRFE/RL a principios de 2009, podría haber muy bien más actividad en línea en su lugar.

Tal desarrollo podría también poner al uso continuo de los medios nuevos y sociales por parte de los activistas de nuevo en el centro de la atención, especialmente si puede, de alguna manera, ofrecer una alternativa al control gubernamental de los medios de comunicación masivos durante las elecciones que hasta la fecha no han sido consideradas libres y limpias por los observadores internacionales.

Alrededor de 170.000 personas en Azerbaiyán usan Facebook según estimaciones del propio sitio basadas en conexiones reales. Según esas cifras, la mayoría son jóvenes azerbaiyanos de 18 a 30 años de edad.

Por ahora, otro posible candidato, analista político y figura pública, Ilgar Mammadov, también ha lanzado su propia página [az]. Mammadov es colega de Gedirli en RE-AL (Alternativas Republicanas) que también tiene su propio blog, como lo hace él. También twitea en @ilgarmammadov.

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