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Puerto Rico: Presentando el confiable periódico en línea “El ñame”

Son definitivamente graciosos. Sin mencionar que el a menudo absurdo y surrealista paisaje político portorriqueño les da mucho material. Son El Cangrimán, El Rata y Oscar Marrano, los tres principales escritores del periódico portorriqueño en línea El Ñame, una “clara parodia” del famoso periódico digital satírico The Onion (La cebolla). Como un ejemplo de su humor, El Ñame publicó recientemente la historia “El gobierno portorriqueño prepara un simulacro de un accidente minero, por si acaso”, en referencia al accidente de los mineros en Chile que atrajo la cobertura global de los medios. Aunque es absurdo, los portorriqueños no esperan nada del gobierno.

El Cangrimán, El Rata y Oscar Marrano han estado escribiendo historias falsas para El Ñame desde que lo fundaron en 2005. Desde entonces, ha crecido inmensamente: recibe cerca de 1,000 visitas diarias, tiene cerca de 7,000 miembros en su página de fans en Facebook y casi 2,000 suscriptores por correo electrónico. También tiene una cuenta en Twitter.

Los Tres Mosqueteros de El Ñame. Foto cortesía de "El Ñame."

Entrevisté a El Cangrimán, El Rata y Oscar Marrano de parte de Global Voices. Tienen gran sentido del humor, y son muy graciosos, pero también son muy serios respecto de su trabajo.

Global Voices (GV)- ¿Qué los motivó a hacer uso de la sátira política en una publicación digital?

El Rata: En verdad, El Ñame empezó como un medio de escritura personal entre El Cangrimán y yo –en verdad, nunca pretendimos que otras personas leyeran (¡ni mucho menos!) las historias que escribíamos, y hasta cierto punto, sigo sin poder creer que la gente LEA y le guste lo que hacemos. El hecho de usar sátira política viene como parte del aspecto de “catarsis personal” de escribir: escribimos de cosas que nos parecen graciosas; cosas que nos parecen ridículas; y cosas que nos sacan de quicio. Sinplemente resulta que Puerto Rico es una fuente interminable de ineptitud política, así que muchos temas que nos inspiran a escribir surgen del desorden político en que está enredada nuestra amada isla.

El Cangrimán: Como dijo El Rata, El Ñame empezó como una suerte de broma privada entre él y yo, y es mi escape a las escandalosas y devastadoras noticias que parecen salir de Puerto Rico todos los días. En cuanto al uso de la sátira, además de la obvia razón de que reírse de las cosas me ayuda a mantenerme cuerdo, la uso porque creo que una buena risa puede abrir a las personas a tener un diálogo constructivo sobre las, bueno… las cosas no graciosas con las que los portorriqueños deben lidiar todos los días.

Oscar: Además, inicialmente pensamos que si teníamos un blog genial podríamos conocer chicas. Desafortunadamente, no ha funcionado de esa manera. Tal vez nuestro seco y a menudo oscuro sentido del humor proyecta nuestra falta general de sensibilidad mejor de lo que esperábamos.

GV-  ¿Cuáles son algunos de los temas que han cubierto en El Ñame?

El Rata: Hemos cubierto casi cualquier cosa que ha sido parte de la idiosincracia de Puerto Rico y el mundo durante estos años en que venimos publicando nuestro pasquín: historias que tienen que ver con el proceso judicial en contra de Aníbal Acevedo Vilá (el anterior gobernador de Puerto Rico); también historias que atañen a la actual administración, e historias que tienen que ver con lo que sea que esté pasando en la isla o en el mundo. Hemos hecho un esfuerzo consciente para satirizar los fracasos de todos los partidos políticos porque, francamente, ser “imparciales” hacia un partido en particular simplemente te ciega a burlarte de sus propias estupideces –¡y no queremos limitar nuestras fuentes de material!

El Cangrimán: Algo de lo que me encuentro escibiendo mucho es la grave ineptitud de muchos funcionarios electos de Puerto Rico, que hacen cosas que parecen sacadas directamente de nuestros titulares falsos. Cuando tienes a una senadora (¡una senadora!) como Evelyn Vázquez que propone en serio buscar un tesoro enterrado y usarlo para financiar los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Mayagüez… ¡Tienes que escribir sobre  eso!

Otra cosa que mne irrita es lo que creo es un triste estado de las cosas de los medios de noticias en Puerto Rico. Hace apenas un par de semanas, Primera Hora dedicó una primera plana al hecho de que a las portorriqueñas no les gusta que sus parejas las despierten a la mitad de la noche en busca de sexo. El mayor periódico, El Nuevo Día, tuvo recientemente una excesiva cantidad de titulares sobre el divorcio de Roberto Alomar y la modelo Maripily, algo que francamente pertenece a los tabloides. Mientras tanto, The Economist señala que Puerto Rico está en una recesión de 4 años y eso apenas recibe una mención sin ningún análisis de seguimiento serio.

Oscar: Algo de lo que nos enorgullecemos es la amplitud de los temas que podemos cubrir sin mostrar siquiera un ápice de conocimiento o pericia. Continuamente hacemos un esfuerzo consciente para mostrar nuestra total ignorancia en temas como deportes, tecnología y hasta ciencia. Se podría pensar que luego de escribir muchas historias incendiarias u ofensivas, nuestra conciencia estaría matándonos, pero nuestra falta de remordimiento solamente es superado por nuestra capacidad de razonar nuestra forma de trabajar: si no escribimos historias falsas y torcemos absurdamente la realidad, la torcerá alguien en WKAQ o El Nuevo Día. ¡Y no podemos tener eso en absoluto!

GV- ¿De que forma usan el humor como forma de crítica social?

El Rata: A menudo usamos el sarcasmo y la ironía sutilmente (¡y a veces no tan sutilmente!) para criticar algo que encontramos ridículo. Creo que si afirmas abiertamente lo que quieres decir, simplemente provocas a las personas que discrepan con tu punto de vista. Sin embargo, disfrazando tu opinión con humor, les permites ver las cosas desde un punto de vista diferente sin sentirse “atacados”. Se dice que “una cosa cierta se dice en broma”, y eso nunca es más cierto que con la sátira política.

El Cangrimán: Creo que el humor puede ser una herramienta poderosa para tener una conversación significativa sobre temas sensibles o controvertidos. Si puedo hacer que mi lector se ría de buenas a primeras con mi titular falso, será más receptivo acerca de lo que estoy criticando. Igual de importante, si el lector discrepa con mi punto de vista pero de todas maneras lo hago reír, espero que responda haciendo sentir su únto de vista opuesto, si no con más humor, por lo menos con un tono cordial. Puede cambiar completamente la dinámica de la conversación.

Oscar: Sin embargo, tenemos que tener en cuenta que el sarcasmo como una forma de crítica social no es para todos, y siempre habrá alguien que se ofenda con nuestras bromas. Y esto es comprensible, dado el tema que comentamos. A veces nos encontramos “votando” sobre si una historia o idea en particular puede ser muy dura, pero por lo general, el factor decisivo es si pensamos que la historia es o no graciosa, y no lo potencialmente ofensiva que podría ser. Por supuesto, también ayuda que publiquemos nuestra crítica potencialmente ofensiva en un un periódico tan “confiable” como El Ñame, donde muy pocas ideas pueden ser muy ofensivas. En su mayor parte, nuestros lectores saben qué esperan de nosotros.

GV- ¿Cómo describirían la blogósfera y las redes de medios sociales en Puerto Rico?

El Rata: De la forma en que lo veo, la blogósfera y las redes de medios sociales en Puerto Rico siguen en su periodo naciente: ciertamente están empezando a tomar forma (al punto en que los “antiguos medios” como El Nuevo Día y Primera Hora ahora presumen de tener “blogs” como parte de sus publicaciones), pero debido principamente al hecho de que la propia internet no es tan frecuente como en otros países, el alcance de los bloggers y las redes de medios sociales no es tan amplio como podría ser… todavía. Ciertamente, las nuevas generaciones están recibiendo más y más de su información en línea, así que con tiempo estoy seguro de que veremos un cambio en la forma en que se difunde la información, y encontraremos que más y más personas se enteran de lo que está pasando en el mundo a través de publicaciones en línea y redes de medios sociales.

El Cangrimán: Creo que la blogósfera portorriqueña está dominada principalmente por blogs de opinión pura y en ese sentido, todavía hay mucho techo para crecer. Por ejemplo, a mí me encanta el blog de Nate Silver, fivethirtyeight.com (que ahora es parte del New York Times). Nate es un estadístico y su especialidad es hacer análisis de encuestas políticas, y en 2009 reveló un posible fraude por parte de un encuestador que las principales agencias de noticias usaban con frecuencia. Ese es el tipo de blogger que me gustaría ver más en Puerto Rico: revisores profesionales de información.

Oscar: Pero incluso en esta etapa inicial (a la que se refería El Rata), el potencial de la blogósfera como medio de información está ahí. Recientemente, hemos visto ejemplos donde los medios de comunicación tradicionales han usado material publicado en blogs locales. Por ejemplo: el programa de televisión de chismes de Dando Candela usó varios posts del blog de Evaristo Salgado, Sorpréndeme, como fuente de material. También, El Nuevo Día confió al menos una vez en la opinión del blogger Robi, de Robi News, para una historia de noticias. Si esto resulta en una versión local del columnista Bill Simmons de ESPN (que publicó su muy exitoso blog Boston Sports Guy blog antes de ser contratado como columnista a tiempo completo de ESPN) es debatible, pero parece prometedor.

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