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República Dominicana: Tomando medidas por el cólera

Más de 270 muertos por cólera en Haití y alrededor de 3 mil infectados. El brote, que empezó en el poblado de Saint Marc, ha estado expandiéndose hasta la capital haitiana, Puerto Príncipe, donde ayer se confirmó el primer caso. Expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) consideran que es cuestión de tiempo antes que el cólera llegue hasta territorio dominicano, y es bajo estas circunstancias que el Ministerio de Salud Pública, acogiendo las recomendaciones de dicho organismo internacional, ha emprendido una serie de acciones para limitar y controlar la posible entrada de la enfermedad. A continuación, la opinión de un experto, reproducida por Duarte 101:

Jon Andrus, subdirector de la OPS, dijo que, si bien no se han confirmado casos en República Dominicana, su despacho espera que se produzcan, “porque esa frontera es muy porosa. Al hablar de la eliminación de cualquier enfermedad en La Española, necesitamos hablar de planes que incluyan la isla entera”.

Una de las primeras medidas tomadas por Salud Pública fue la activación de las comisiones de emergencia, sobre todo aquellas de la zona fronteriza, donde los hospitales públicos y su personal han sido reforzados con la finalidad que puedan responder adecuadamente ante eventuales casos de cólera llegados desde Haití u originados en suelo dominicano. Asimismo, el Gobierno dispuso desde el lunes un cordón sanitario en la frontera de prevención y colaboración con Haití que comprende el envío a esa nación de varias toneladas de cloro para purificar el agua y disfusión de información básica acerca del cólera en español y creole, junto con un spot de radio en ambos idiomas. El brochure que se ha estado distribuyendo en la frontera inicia con la pregunta “¿Qué es el cólera?”  (“Kisa kolera -a ye?” en creole) y menciona los principales síntomas, las causas y la mejor manera de prevenir la enfermedad.

Frontera entre Haití y la República Dominicana. Foto por Inside Disaster.*

Otra medida tomada por las autoridades dominicanas fue el cierre temporal del mercado binacional, lo cual fue motivo de protestas en Haití, donde reina la confusión respecto a la situación sanitaria que allí impera. Rull Fernández, de Duarte 101, se ha hecho eco de esta situación publicando las declaraciones de la doctora Anggie Serrano, quien se mostró sorprendida de la aparente desinformación de los haitianos:

Lo que sí nos sorprende es que ellos se preguntan por qué tantos chequeos y porqué la suspensión del mercado. Nosotros entonces les decimos que han muerto muchos por el cólera y alegan que no saben nada de eso. Tal parece que estas personas no tienen acceso a la información.

La reacción que describe Serrano se desprende de las medidas cautelares tomadas en torno a la frontera, donde por el momento está prohibida la entrada de alimentos cocidos provenientes de Haití y se ha restringido la libre entrada de haitianos sólo a aquellos que muestren visa y estén dispuestos a someterse a los chequeos de salud que se llevan a cabo en la frontera, donde una de las primeras exigencias es lavarse las manos.

La situación sanitaria en Haití ha ido empeorando paulatinamente desde el 12 de enero de este año, cuando un terremoto de 7.0 en la escala de Richter devastó a la capital, mató a más de 300 mil personas y sumió a la nación en un profundo estado de emergencia. A pesar de los fondos prometidos por la comunidad internacional y las múltiples reuniones realizadas para tratar este tema, Haití aún no ha recibido estas ayudas, con la consecuencia que quienes perdieron sus casas se mantienen viviendo en refugios improvisados donde imperan el hacinamiento y la falta de higiene, dos causas que han contribuido a la aparición de este brote de cólera.

En vista de las protestas por el cierre del mercado binacional, el Ministerio de Salud Pública reafirmó ayer que se trata de una medida temporal y que por el momento está autorizado a reabrirse, siempre y cuando se cumplan estrictamente las medidas de higiene y los controles establecidos por las autoridades.

Aún cuando por el momento no se ha detectado el primer caso de cólera en territorio dominicano, las medidas siguen resforzándose y la población se ha tomado la situación muy en serio. A través de Twitter, Al Momento.net informa que ya las medidas de precaución están llegando hasta las zonas turísticas, mientras que Elaine Nivar hace un llamado a los dominicanos a estar pendientes y a tomar precauciones. Por su parte, Julissa María pide orar por los enfermos de cólera en Haití, donde el pronóstico no es para nada halagüeño: al decir de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cólera aún no ha llegado a su punto máximo en Haití, a la vez que añade que será difícil de erradicar.

*Foto tomada del álbum de Inside Disaster en Flickr. Republicada bajo una Licencia CC Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0.

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