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México: Celebrando el Día de los Muertos

El Día de los Muertos es una época especial y mística que los mexicanos celebran cada año. Pero, ¿qué pasa exactamente en esta fecha? ¿Por qué es esta fecha tan importante para las familias mexicanas?

Chase Buckner escribió en un “Día de los Muertos en México” en Journey Mexico: The Blog:

El Día de los Muertos es una festividad a menudo incomprendida que se celebra en México. Aunque hablando con la verdad, el auténtico Día de los Muertos es el 2 de noviembre, la tradición ha evolucionado para incluir al 31 de octubre y el 1 de noviembre también.

Tradicionalmente, en México al 1 de noviembre se le denomina Día de los Angelitos, y es el día para honrar a los niños que han muerto. El 2 de noviembre es el verdadero Día de los Muertos cuando las familias honran a los adultos a quienes han perdido. Se cree que en esos días las almas de los difuntos regresan a la tierra con sus familias y sus seres queridos.

Chase Buckner identifica a algunos de los elementos que se usan en esta celebración:

Es importante destacar que las celebraciones de estos días, sobre todo para el Día de los Angelitos y el Día de los Muertos, varían en las diferentes regiones de México. En algunas partes, el cementerio juega un papel mayor en las celebraciones que en otros, donde el hogar es el centro de las celebraciones, donde se construyen  altares y santuarios. A menudo se lleva la comida y bebida favorita de los difuntos a sus tumbas y altares para honrar a los muertos. En algunas regiones, la gente celebra la pérdida de hijos invitando a cenas que consisten en comidas y dulces específicos.

Buckner concluye escribiendo sobre otros significativos componentes de la ocasión, como La Catrina (de clase alta) y las Calaveritas, entre otros:

El ánimo de estos días también varía de triste a divertido pues los parientes recuerdan graciosos acontecimientos y anécdotas del difunto. Uno de los símbolos más destacados del Día de los Muertos en México, las imágenes de Catrina (pequeñas estatuas de esqueletos vestidos con ropa formal), empezó a partir de una parodia impresa que se burlaba de una mujer de la clase alta mexicana, y hay otra tradición donde la gente escribe poemas cortos llamados calaveras, que son burlones epitafios que se mofan de los excéntricos hábitos o hechos graciosos del difunto y su pasado.

La Calavera Catrina imagen del usuario Tomascastelazo de Wikimedia Commons, usada bajo licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported, 2.0 Generic.

Es muy común que las familias mexicanas construyan sus propios altares o pequeños santuarios en sus casas, pues creen que las almas de sus queridos difuntos vendrán por la noche y se llevarán la esencia de las cosas que ponen en el altar. Judy King en Mexconnect explica el significado de los objetos que se incluyen en los altares:

Cuatro velas se ponen arriba para representar los puntos cardinales. Se enciende una vela por cada miembros de la familia fallecido, y una más para no olvidar a nadie. Las velas, que representan esperanza y fe, arden durante la noche, para que no haya oscuridad…

Aunque la mayoría de los altares están repletos con las comidas, dulces, bebidas y frutas de estación favoritos de cada espíritu familiar, hasta los altares más básicos incluyen estas necesidades básicas:

  • AGUA para aplacar la sed y para purificación.
  • SAL para sazonar la comida y para purificación
  • PAN para representar la comida necesaria para la sobrevivencia

Un lavatorio, jabón, toalla, espejo y peine se ponen cerca para que los espíritus se puedan limpiar cuando regresen.

Los esqueletos hachos a mano, Calaveras, son graciosas y amigables más que aterradoras o espeluznantes. Representan a los queridos difuntos, sus ocupaciones y hobbys. Como se colocan en el altar, las preciosas figuras de esqueletos traen queridos recuerdos y provocan sonrisas en los dolientes. Las imágenes con aromas de comidas favoritas ayudan a los espíritus a encontrar la casa correcta.

El blogger Gin Hindew 110 del blog De La Tierra al Cielo explica lo que estos altares representan:

El altar es un lugar especial, algo sagrado en medio de nuestra casa, es el recuerdo de nuestros muertos, la forma física de nuestra tradición, es algo que se les enseña a los niños para que no olviden, algo que acerca a nuestros ancianos con sus recuerdos, el altar es nuestra forma de ser parte de algo mas, no es porque tenga flores ni porque tenga comida, es porque nosotros lo hemos puesto ahí, nosotros queremos recordar, queremos pensar que nuestros muertos nos acompañan.

En una ciudad cercana a México, llamada Toluca, cada año se realiza la Feria del Alfeñique. Los vendedores venden tradicionales calaveras de azúcar, y también una gran variedad de dulce de temporada hecho en casa. El blog One Lucky Life muestra fotos de algunos dulces tradicionales del Día de los Muertos:

Calaveras de azúcar decoradas. Imagen de la autora, Andrea Arzaba

Tradicionales dulces de leche y frutas de temporada. Imagen de la autora, Andrea Arzaba

Calavera sonriente. Imagen de la autora, Andrea Arzaba

Catrinas de chocolate. Imagen de la autora, Andrea Arzaba

2 Comentarios

  • […] This post was mentioned on Twitter by GVO en Español, Diana Pastás. Diana Pastás said: Me atrae, me atrae!! RT @Cyberjuan: RT @gvenespanol México: Celebrando el Día de los Muertos: http://bit.ly/8Y9JPx […]

  • Ignacio

    Hola, soy de los E.E.U.U. Estoy en la clase de espanol y mi asignacion es comparar como nosotros celebramos este dia. En mi pais, nosotros ponemos muchas decoraciones como esquelatos y vampiros. Despues, muchos ninos van casa a casa obtener dulces. Es un poco similar a tu celebracion en que nosotros tenemos decoraciones y dulces, pero parece que celebramos cosas diferentes.

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