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Caribe: Adiós, Arrow

Los bloggers caribeños estuvieron de duelo por la pérdida de uno de los pioneros de la música soca de la región -Alphonsus Cassell, más conocido como “Arrow” (Flecha)- a cuyo megaéxito Hot, Hot, Hot se atribuye el crédito de haber llevado el soca a una audiencia global.

Los reportes de noticias confirman que el cantante había estado enfermo de cáncer desde hace algún tiempo; los homenajes de los bloggers han sido emocionantes y personales.

One Tribe, Many Voices reconoce que su música fue banda sonora de las vidas de muchos caribeños, y hasta publica un enlace para que sus lectores escuchen:

Para muchos que no están familiarizados con el Calypso, Arrow puede no ser un nombre reconocible, pero no es el caso para los que hemos bailado e ido de fiesta desde Brooklyn a Puerto España.

Arrow le trajo un sabor distintivo al Kaiso, era el sabor de Montserrat. Arrow puso a Montserrat y a él mismo en el mapa musical en 1982 con su gigantesco éxito: ‘Hot, Hot, Hot’.

Puedo recordar estar empapado de sudor en el Carnaval de Trinidad mientras Arrow cantaba ‘Bills’, ‘Soca Rhumba’ y ‘Rub Up’. El suyo era un enfoque diferente en soca, tenía la sensación de merengue y parecía atravesar una sensación más pancaribeña. El ritmo era duro y me recordó del Caribe francés y el Caribe español, todo en uno. Las trompetas eran muy destacadas, en tu cara.

The Caribbean Camera enumera los logros musicales de Arrow, pero también ofrece un vistazo a otro lado del hombre:

Arrow empezó a fusionar calypso con otros géneros como R&B, Zouk y salsa, y en 1982 trabajó con el arreglista Leston Paul y su banda Multi National Force para grabar el álbum `Hot Hot Hot.

El título de la canción se convirtió en su primer éxito pancaribeño y el de mayor ventas de soca de todos los tiempos. Fue adoptado como el tema del Mundial de Fútbol de México 1986, y después fue grabado por David Johansen (en su alter ego Buster Poindexter), Menudo y Babla & Kanchan.

Arrow también se estableció como hombre de negocios en Montserrat, y fue dueño de la tienda Arrow's Manshop en Plymouth. Cuando la erupción volcánica de Soufriere Hills la destruyó, se reubicó en Salem. Organizó un festival de calypso de recaudación de fondos en la isla en 1996, como respuesta a la devastación causado por el volcán.

Arrow siguió teniendo demanda en el Caribe y hace un tiempo actuó en las ceremonias de inauguración del Mundial de Cricket de 2007 con Shaggy, Byron Lee y Kevin Lyttle.

Finalmente, desde San Vincente y las Granadinas, Abeni dice:

Nació en la diminuta isla de Montserrat, pero el talento de Alphonsus ‘Arrow’ Cassell fue todo menos diminuto. Nos dio éxitos como ‘Pirates’, ‘Long Time’ y el super éxito ‘Hot, Hot, Hot’. Iba a gozar de más éxito luego de la nueva versión de Buster Poindexter en 1987. Años más tarde, Kevin Lyttle de San Vicente iba a tener un éxito sin precedentes con su éxito ‘Turn me on’. Entonces, creo que es justo decir que Arrow allanó el caminó para que otros artistas de soca se dieran cuenta de que el soca podía ser comercializado en mercados no tradicionales.

Creo que fue el fin de semana cuando leí que lo evacuaron a Antigua para atención médica. Hoy (15 de setiembre) supe que había sucumbido al cáncer cerebral. Mis condolencias van a su familia y las personas de Montserrat que están de duelo por su pérdida. Si sirve de consuelo, siempre será ‘hot, hot, hot’.


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