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Azerbaiyán: Libertad de expresión bajo ataque

Esta es un post invitado especial de Rebecca Vincent, Asistente de Defensa de Azerbaiyán y Gerente del Programa de Europa en ARTICLE 19 [ARTÍCULO 19, en]. Para mayor información, pónganse en contacto con Rebecca Vincent en: rebecca [arroba] articulo 19 [punto] org.

POST: Extraído del nuevo informe titulado Libertad de Expresión Bajo Ataque: El Deterioro Ambiental de los Medios de Azerbaiyán [en].

El informe es el resultado de la misión conjunta por la libertad de expresión realizada del 7 al 9 de Septiembre de 2010. Los representantes de la misión se reunieron con periodistas y bloggers, reunieron testimonios de los sobrevivientes de ataques violentos y de familiares de periodistas y bloggers presos, como Hikmet Hajizade, padre del blogger encarcelado Adnan Hajizade. Los representantes de la misión también se reunieron con activistas de la sociedad civil y representantes del gobierno.

Hikmet Hajizade, padre del blogger encarcelado Adnan Hajizade.

El deterioro de la libertad de expresión en el país es el resultado de una serie de tendencias preocupantes, como la continua práctica de encarcelar a periodistas y bloggers en el marco de expresar opiniones críticas; el interminable ciclo de violencia contra los periodistas y la impunidad de quienes cometen estos actos y la persistencia de las disposiciones penales de difamación en el derecho interno. Estas tendencias son especialmente preocupantes en el contexto de las elecciones parlamentarias del 7 de noviembre de 2010.

Los representantes de la misión encontraron que el pesimismo más profundo de la comunidad de medios es de algún modo compensado por la energía y el entusiasmo que prevalece entre los bloggers y otros que escriben para los medios en línea. Cuando los medios tradicionales están bajo el control del gobierno o enfrentan presión de las autoridades, los medios en línea han estado llenando el vacío y han sido capaces de asegurar la cobertura interesante de sucesos de actualidad.

Nuevos medios vs. Medios tradicionales

El lugar de los bloggers y periodistas ciudadanos en Azerbaiyán no está claro. El director de Desarrollo Social de la Administración Presidencial y el Departamento Político, Ali Hasanov, públicamente declaró que “los bloggers no son periodistas”, como una forma de desechar la crítica internacional que pide la liberación de los dos bloggers encarcelados.

Algunos de los bloggers que se reunieron con la misión se quejaron por no ser reconocidos como periodistas y no poder disfrutar así de los derechos y beneficios sociales dados a los periodistas. Sin embargo, el requisito de que los bloggers se registren en el Ministerio de Justicia representa el peligro de crear una categoría de bloggers reconocidos por las autoridades y otra categoría de “bloggers ilegales”, quienes serían más vulnerables a la represión.

Los bloggers, de hecho, han tenido problemas al tratar de acceder a la información oficial, ya que no son considerados periodistas. Sin embargo, muchos periodistas independientes y de oposición también enfrentan este problema.

Una blogósfera dinámica

Hubo variación entre las cifras proporcionadas a la misión por sus interlocutores. De acuerdo con cifras oficiales, un tercio de la población (2,5 millones de personas) tiene acceso a internet. La blogósfera se ha expandido dramáticamente en los últimos tres años. Diez mil bloggers se reportan activos, aunque parece que cerca de algunos cientos son los influyentes en la blogósfera azerí.

Un foro de bloggers, Bloqosfer 2010, se llevó a cabo después que la misión se completó, del 10 al 12 de Septiembre de 2010. Fue visto como la coronación a la evolución de la blogósfera azerí en los últimos tres años, o como un nuevo comienzo. De acuerdo con Elnur Kelbizadeh, asistieron cerca de 50 bloggers y sirvió como una oportunidad para los bloggers, especialistas en nuevos medios y otros expertos de internet, así como representantes de la industria y la sociedad civil para identificarse como una comunidad y fortalecer sus vínculos. Los representantes de las autoridades asistieron al evento. Algunos bloggers se quejaron de que el caso de los dos bloggers encarcelados no se planteó durante el foro, pero otros explicaron que el aspecto social de los blogs hizo hincapié en las cuestiones políticas.

Algo de diálogo ha estado tomando lugar en línea entre los bloggers de Azerbaiyán, Armenia y Georgia. De acuerdo a un blogger que habló en una conferencia internacional celebrada en Budapest, del 20 al 22 de Septiembre de 2010, si algo negativo pasó a los bloggers en Azerbaiyán, los países vecinos, como Armenia y Georgia, podrían seguir el ejemplo.

Medios en línea vibrantes

Hubo pruebas alentadoras de los vibrantes y crecientes medios en línea, incluidas las estaciones de televisión por internet como Obyektiv TV, ANTV y Kanal 13. Los que utilizan medios digitales para informar, hacer campaña e informar, desplegaron un optimismo que es un buen augurio para el futuro. Los jóvenes han tomado el potencial de la Web 2.0 como una tormenta. Algunos de los sitios web más populares, tales como Tac.az, han comenzado a abordar cuestiones de interés para los jóvenes de Azerbaiyán. Havaodsutorpag.com, open.az, contact.az e irfs.az también tienen una audiencia interesante. Facebook tiene ahora alrededor de 170.000 usuarios en el país, la mayoría de los cuales tienen entre 18 y 30 años de edad. Twitter es menos popular, a pesar que la “Revolución Verde” en Irán ha contribuido a hacerlo más conocido en Azerbaiyán, de acuerdo a los bloggers que se reunieron con la misión.

Con las elecciones parlamentarias de noviembre de 2010, algunos grupos de Facebook y páginas han aparecido, creados por figuras políticas como el analista político y potencial candidato Ilgar Mammadov o Erkin Gedirli, un abogado cuyo grupo tiene ahora más de 400 miembros. Dada la falta de pluralismo de los medios y los problemas con el acceso a los mismos por los miembros de la oposición política, los medios en línea y sociales podrían proporcionar una nueva vía para que los críticos del gobierno se expresen.

Las nueve organizaciones que participaron en la misión conjunta son miembros del Grupo de Colaboración Internacional para Azerbaiyán y trabajan activamente en la promoción y protección de los derechos humanos. Las organizaciones participantes incluyen: ARTÍCULO 19 [en]; Casa de Libertad [en]; Índice de Censura [en]; Federación Internacional de Periodistas; Instituto Media Diversity [en]; Fundaciones Open Society [en]; Prensa Ahora; Reporteros Sin Fronteras y la Asociación Mundial de Editores de Diarios y Noticias.

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