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Brasil: Investigación y avances en las fuentes de energía renovable

En las últimas décadas, se ha elogiado a Brasil por ser un país de energía limpia, con fuentes como la energía hidroeléctrica y el alcohol, que desempeñan un papel fundamental en el conjunto energético de este país. La inclusión de estas fuentes de energía alternativa ha sido posible gracias a la investigación que han llevado a cabo diversos actores sociales y a la aprobación por parte del gobierno de los sistemas propuestos. El blog Amazônia News resume los datos del suministro de energía de cada fuente [pt]:

De acordo com dados da Empresa de Pesquisa Energética (EPE), 90% da energia gerada no Brasil em 2009, veio de fontes renováveis – principalmente hidráulica (83,7%), biomassa (5,9%) e eólica, com uma pequena participação (0,3%).
Transformar esse potencial natural em capacidade instalada e produção exige superar uma série de gargalos econômicos, tecnológicos, logísticos e regulatórios. A previsão da EPE é de que, até 2019, o perfil da matriz energética brasileira como um todo não mude muito.

Según los datos de la Empresa de Pesquisa Energética] (EPE), el 90% de la energía generada en Brasil en 2009 procedía de fuentes renovables, fundamentalmente de agua (83.7%), de biomasa (5.9%) y, con una pequeña participación, del viento (0.3%).
Para transformar este potencial natural en algo establecido y preparado para producir se necesita superar algunos obstáculos económicos, tecnológicos, logísticos y reglamentarios. Una previsión de la EPE indica que el conjunto energético total de Brasil no habrá experimentado grandes cambio hasta 2019.

A pesar del suministro predominante de energía renovable que ofrece Brasil, [ver gráfico de Balanço Nacional de Energia (BEN, pt)], la trayectoria de la utilización de la energía muestra que la mayor cantidad de consumo del país procede de las fuentes derivadas del petróleo. Por lo tanto, hay un exceso de energía renovable que Brasil vende a otros paises mientras que se ve obligado a importar energía generada del petróleo.

Historia del consumo de energía de las diferentes fuentes en Brasil – 2009, Fuente: BEN – 2010 (CC)

La solución a esta coyuntura reside en los avances tecnológicos. Uno de los principales objetivos de los investigadores es explorar nuevos horizontes para la humanidad, desarrollar nuevas tecnologías y adaptar los avances tecnológicos para hacer frente a las situaciones más diversas. En el ámbito de la generación y el empleo de la energía, estos esfuerzos se concentran en permitir la exploración y la aplicación de las nuevas fuentes de energía y en diferentes estudios que favorezcan la viabilidad de estas. Solamente se puede alcanzar esta meta mediante la formación de profesionales cualificados y el apoyo a los centros de investigación.

El rayo: una posible fuente de energía, por Brujo+ en Flickr (CC)

En los últimos meses, blogs como Lapsblog, Sandro Nasser Sicuto y Tecnólogos Ambientais [todos en pt] han informado acerca de más de un avance brasileño en energía. El 25 de agosto de 2009, en la reunión de la American Chemical Society (ACS) en Boston, el profesor de Unicamp Fernando Galembeck introdujo un modelo que captura la electricidad acumulada en las gotas de agua de la atmósfera, la higroelectricidad. Este estudio arroja luz intelectual sobre algunos aspectos polémicos con respecto a la formación de los rayos y presenta los primeros pasos para aprovechar esta fuente de energía para el desarrollo humano.

Se sigue estudiando la aplicación de este descubrimiento y puede que se necesite algún tiempo antes que su presencia sea una realidad en la vida cotidiana de los consumidores. Es probable que se aproveche la higroelectricidad utilizando placas de metal, pero los materiales y mecanismos que se emplean en el proceso han de ser estudiados en mayor profundidad. En un debate del blog escrito por el periodista Luis Nassif respecto a un artículo original publicado por António Sisoto, Marko hacía un comentario sobre la postura de la investigación del profesor Galembeck:

Ok Legal mas vamos [com] calma, afinal explicar determinado fenômeno é 1 coisa, extrair utilidade [de] tal explicação são ooooutro$$$$$ 500 (mto$ quinhento$ aliá$$ ) inclusive “outros quinhentos” políticos, e não apenas financeiros…
Ademais, a história está cansada d demonstrar q nem sempre a explicação d determinado fenômeno precede ou é essencial p/a utilização prática do mesmo.

Vale, bien, pero tomemoslo con calma. Después de todo, explicar un fenómeno concreto es una cosa y sacar algo en claro de ello es otra co$$$a (y bastante di$$$tinta), quizás ahí hay algo político también, y no solo económico… Y, además, la historia está harta de demostrar que a la explicación de un fenómeno determinado no siempre le acompaña ni es indispensable su consecuente utilización práctica.

Este largo camino ya se recorrió cuando se buscaba emplear la energía solar. Los primeros pasos [pt] en el desarrollo hipotético de la energía solar se tomaron en 1930. En ese momento, el empleo de paneles fotovoltaicos era muy incipiente. En la actualidad, es una realidad [pt] para muchas empresas y una de las fuentes para la energía limpia utilizada para proyectos de energía sostenible.

No obstante, a pesar de la disponibilidad de esta energía en el mercado, según el blog de Amazônia News, la mayoría de brasileños no están en condiciones para acceder a la energía renovable [pt]:

O problema é o preço. A energia solar, ainda é relativamente cara, tornando um empreendimento deste porte inviável economicamente. O que não significa que ela não desempenhe um papel estratégico no desenvolvimento sustentável do país. Segundo [Enio Bueno] Pereira, a estratégia mais simples, seria disseminar o uso de painéis solares em telhados para uso doméstico, como forma de reduzir a demanda sobre o sistema e, assim, liberar mais energia para uso industrial, principalmente nos horários de pico.

El problema es el precio. La energía solar todavía es relativamente cara, lo que significa que un esfuerzo de este tamaño es económicamente inviable. Esto no quiere decir que la energía solar no desempeñe un papel estratégico en el desarrollo sostenible del país. Según [Enio Bueno] Pereira, la estrategia más simple sería difundir el empleo de paneles solares en los tejados para uso doméstico como una medida para reducir la demanda en el sistema y así liberar más energía para el uso industrial, sobre todo durante las horas punta.

Foto de Sociedade do Sol, copiada con permiso

El mayor consumo en los hogares brasileños proviene de las duchas eléctricas. Después de observar las necesidades de la sociedad brasileña, un grupo de investigadores de la USP han desarrollado un sistema de calefacción solar de bajo coste (ASBC in portugués). El sistema emplea una capa de PVC para capturar la energía solar y calentar el agua contenida en un recipiente especial, lo que potencialmente puede reducir el consumo de electricidad mensual en un 60%, un ahorro con el que recupera la inversión inicial en cinco meses. Muchos blogs brasileños como el de Carol Daemon han difundido la noticia de este sistema y su instalación, y la página web de Sociedade do Sol incluye además manuales de instalación gratuitos así como una lista de los abastecedores de materiales [todo en pt].

La energía eólica también ha ganado terreno gracias a que algunas empresas han apostado por la importancia de esta fuente de energía limpia como una alternativa factible para el futuro.

Farolas que funcionan con energía solar y eólica, 23 de marzo de 2010. Foto copiada con permiso de la revista Fiec

El blog Ética Global ha estado fomentando un proyecto innovador publicado en la revista Fiec y desarrollado por el ingeniero mecánico Fernadez Ximentes, dueño de Gram Eolic en el estado de Ceará. El proyecto consiste en farolas que funcionan en su totalidad con energía eólica y solar y que cuentan con un cristal que les permite permanecer encendidas durante siete días sin recibir sol o viento. Estas farolas están equipadas con un sistema de producción de energía independiente (IEP), que es capaz de generar energía para otras tres farolas. Se eligieron con forma de avión para que puedan almacenar en un solo dispositivo los paneles solares y la hélice para el viento.

Según la empresa, estas farolas representan unos ahorros de R$21,000.00 por kilómetro al mes cuando se utilizan como sustitutas de las que son puramente eléctricas y su instalación cuesta un 10% menos que la de las lámparas tradicionales. El gobierno estatal es socio en el proyecto y está planificando instalar el sistema en los años venideros.

Todo lo que falta ahora es esperar para ver si los pronósticos de Waler Kohn, galardonado con el Premio Nobel en Química, eran acertados cuando dijo que la energía solar y eólica podrían suponer el fin de la era del petróleo [pt].

La humanidad depende de la energía para sustentar su crecimiento. Mediante los estudios que han realizado diversos actores sociales podemos disminuir el peso destinado a enormes complejos generacionales, como las presas hidroeléctricas y las plantas que queman los combustibles fósiles, ofreciendo una alternativa viable para responder a las necesidades energéticas del país.

A pesar que Brasil está optando por las energías renovables, ya se ha notado un gran impacto debido a la energía generada a través de la quema de combustibles fósiles y la operación de las presas hidroeléctricas, sobre todo la pérdidad de biodiversidad mediante la supresión de la flora. Las nuevas tecnologías permitirán que la humanidad produzca energía renovable con un menor impacto medioambiental. Puesto que el desarrollo de las tecnologías que buscan sustituir los combustibles fósiles con las fuentes renovables es de una importancia vital para la soberanía y el desarrollo nacional, ahora es el gobierno y los dirigentes quienes tienen que adoptar estas nuevas tecnologías en sus planificaciones para que Brasil pueda seguir siendo el país de la energía renovable cada vez más limpia.

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