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China: Debate sobre la exportación de tierras raras

Los elementos de tierras raras son esenciales para la fabricación de dispositivos de alta tecnología, incluyendo teléfonos celulares, baterías y monitores de TV y computadoras, etc. De acuerdo con datos del 2009, China tiene 36% de las reservas mundiales (36 millones de toneladas), pero produce un 97% de los elementos de tierras raras del mundo.

Desde Septiembre, cuando China suspendió temporalmente [en] las exportaciones de metales de tierras raras a Japón debido a la disputa territorial sobre Isla Diaoyu, la tensión sobre la oferta de tierras raras se ha elevado y otros países se han unido al debate. La Federación de Industrias Alemanas alegó que las tierras raras se estaban convirtiendo en un “problema geopolítico” [en], aunque el gobierno chino alegó que los metales de tierras raras no serían [en] utilizados como una “herramienta de negociación”. La última novedad [en] es que la Secretaria de Estado de E.U.A., Hillary Clinton, planteó la cuestión del embargo en una conferencia de prensa.

Esto en cuanto a la escena internacional. A nivel nacional, con el surgimiento del sentimiento nacionalista, la mayoría de los chinos apoya las restricciones del gobierno sobre la exportación de metales de tierras raras.

Historia de la exportación de tierras raras

El debate sobre las tierras raras en realidad comenzó el año pasado. Incluso en ese entonces [ch], el blogger SMPB observó el tema como un asunto de seguridad nacional [ch]. El blogger repasó la historia de la exportación de tierras raras de China:

En el año 2002, después de entrar en la WTO [Organización Mundial de Comercio], China tenía poco conocimiento acerca de la importante de las tierras raras y publicó un informe sobre las 6 grandes tendencias de los negocios de tierras raras. El informe adoptó el acuerdo de la WTO y lo destinó a la obtención de beneficios mediante el control del precio y la construcción de los canales de exportación, convirtiendo a China en la potencia dominante en el comercio de las tierras raras.

Sin embargo, en abril de 2009, el Ministerio de Tierras y Recursos Naturales de la República Popular de China, anunció un sistema de cuotas en la extracción de tierras raras. La decisión ha reducido la cantidad de producción de tierras raras y suspendió el permiso para nuevos proyectos mineros. Por otra parte, el gobierno chino también impuso restricciones a la exportación de metales de tierras raras a través de un impuesto a la exportación. La nueva política ha alertado a la Unión Europea, los E.U.A., Japón y Corea. El 22 de Junio de 2009, la Unión Europea y los E.U.A. decidieron negociar con el gobierno chino. Si fracasaban las negociaciones, ellos presentarían una queja ante la WTO. Fuentes de la UE dijeron que “el impuesto del gobierno chino a la exportación de materias primas ha distorsionado el mercado mundial y causado daño a empresas europeas y americanas”.

El blogger creyó que las restricciones a la exportación son un asunto de seguridad nacional:

Las 20 materias primas industriales llevadas a la mesa de la WTO por la UE y los E.U.A. tienen un significado más profundo: la seguridad nacional. Las tierras raras son el material más esencial para la producción de armas de alta tecnología. Las exportaciones previas de China han puesto en peligro su propia seguridad nacional al ayudar a los países extranjeros en el desarrollo de armas de alta tecnología. Este inconveniente de estrategia es la razón no declarada detrás del debate.

¿Intimidación internacional?

En la nueva ronda de debate, el blogger exsoldier, también aborda el tema como el acoso internacional de China. El título de su post es “Poderes extranjeros están presionando a China para la exportación tierras raras”. El blogger cita un informe: Elementos de Tierras Raras: La Cadena de Suministro Mundial (pdf) [en], escrito por Marc Humphries, un analista de la política energética, y señala que:

Si nos fijamos en la reserva per capita, las reservas de tierras raras en los E.U.A. y Rusia son más altas que las de China. Sin embargo, debido a que China se encuentra en el nivel más bajo de la cadena de producción, esta obtiene 97% de los elementos de tierras raras del mundo. La proporción de la reserva a la producción está totalmente fuera de balance. E.U.A. tiene el 13% de las reservas mundiales de tierras raras, pero no produce y depende 100% de la importación. Por lo tanto, no es cierto que las restricciones de China sobre las exportaciones de tierras raras han llevado a la escasez de suministro. Las tierras raras nunca son escasas, son las tierras raras y baratas chinas las que son escasas de suministro.

La retórica nacionalista tiene cierta resonancia en los foros de internet. En Baidu Tieba, muchos acusan a los traficantes de tierras raras como traidores. En respuesta a las recientes noticias sobre el tráfico ilícito de tierras raras, Dandelion (成长的蒲公英a) dice [ch]:

¿Por interés personal puedes vender al país? China es un país en desarrollo y todavía hay un largo camino por recorrer. El problema clave es, por supuesto, la economía. Cuando los países ricos dijeron que al pueblo chino le gusta aprovechar una pequeña ventaja, son tan irrespetuosos del pueblo chino. ¡Ellos han estado tomando una gran ventaja de nosotros! Ellos no quieren perder sus propias reservas de materias primas, no quieren destruir el medio ambiente de su país. Por eso, vienen a comprar las tierras raras chinas. Aunque las tierras raras son costosas y rentables, su valor ha superado en gran medida el precio. Estamos en realidad vendiendo oro a precio de vegetales. Aunque ya sean ricos, no significan nada para ellos. Sólo cuando nuestro país sea fuerte y nuestra economía continúe creciendo, entonces podemos caminar sin bajar la cabeza y decir con orgullo: ¡Somos chinos! No arruinemos la política del país para nuestro beneficio personal. Los 1,3 millardos de personas tienen que estar unidos para el futuro brillante de China. (Además, vamos a despreciar a los estadounidenses, a los japoneses… despreciar a los que trafican con tierras raras para obtener beneficios personales. Lo que venden no son tierras raras, sino la dignidad del pueblo chino y el futuro de China. El contrabandista de Tsingtao está enfermo. Se ha olvidado de la Masacre de Nanjing. Incluso se atreve a venderlas a los japoneses. ¿No te preocupa que la próxima bomba atómica vaya dirigida a ti?).

Sin embargo, ¿quién ha tomado la decisión de vender las tierras raras, en primer lugar? YierYier Wei cuestiona a quien toma las decisiones [ch] en Baidu Teiba y los sentimientos nacionalistas son rápidamente dirigidos a los funcionarios corruptos del gobierno:

YierYierWei: Autoridades de China, nunca sabrán lo importante que son las tierras raras.

124.231.90 .*: Sólo saben dónde comer y disfrutar de la vida y se corrompen cada vez que pueden.

Missing szy: Los funcionarios del gobierno no son elegidos. Las opiniones de la gente no cuentan.

Aukulisi: Después de vender todas nuestras tierras raras, ellos migrarán a otros países. No les importará si estamos vivos o muertos. Además de embargar las tierras raras, tenemos que evitar que los funcionarios públicos emigren.

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