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¿Para 2015, podemos reducir a la mitad la hambruna?

Este post fue encargado como parte de una serie de el Pulitzer Center/Global Voices Online sobre inseguridad alimenticia que recurre a informes multimedia presentados en el portal de Pulitzer a la Inseguridad Alimenticia y los bloggers están discutiendo el tema a nivel mundial. Comparte tu propia historia sobre inseguridad alimenticia acá.

Los líderes mundiales de unos 140 países se reunieron en la Cumbre de las Naciones Unidas en Nueva York, del 20 al 22 de setiembre, para discutir las mejores estrategias en el logro de ocho objetivos de reducción de la pobreza para el año 2015, incluyendo la lucha contra la hambruna en el mundo.

Estos Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) fueron adoptados en 1990 para fomentar el desarrollo social y económico en los países más pobres del mundo. A sólo cinco años para alcanzar los objetivos, que van desde reducir drásticamente la pobreza hasta mejorar el acceso a la educación y la salud, la presión está encendida.

La ONU distribuye sacos de arroz. Foto ONU/Sophia Paris

El primero de los objetivos (ODM 1) se ocupa de cuestiones de la pobreza y el hambre, y una de sus metas es reducir a la mitad la proporción global de personas que padecen hambre entre 1990 y 2015, de 20 a 10%. Algunos dicen que la rápida reducción del hambre es esencial [en] para alcanzar los otros ODM.

Blogueando para ONE, un proyecto de promoción a nivel mundial para reducir la pobreza, Malaka Gharib escribe que ella apareció en el programa de televisión Late Night con Jimmy Fallon [en] en la semana de la cumbre de la ONU y se dio cuenta que la mayoría de los asistentes nunca había oído hablar de los ODM. Ella mostró un gráfico a los miembros del público y les pidió que eligieran cuál objetivo encontraban más imperativo [en]. Tres de cada cinco escogieron hambre. Cita:

Hunter, New Hampshire: “Objetivo 1. El hambre es algo que ha sido una especie de constante y no ha sido resuelto aún ni ha mejorado nada desde hace unos años. Y el hambre no es como una enfermedad que puede curarse”.
Liam, Nueva York: “ODM 1. Todo el mundo tiene que comer”.
Michelle, Canadá: “ODM 1. Hay suficiente para todos, así que tenemos que encontrar la manera de distribuir los alimentos adecuadamente”.

El hambre se ha reducido del 20% en 1990-92 al 16% en 2010. Algunos países, como Congo, Ghana, Malí, Vietnam, Guyana y Jamaica, ya han alcanzado la meta del hambre en el objetivo y otros, entre ellos China y Brasil, se acercan. En setiembre, la Organización para la Agricultura y la Alimentación (OAA) dijo que el número de personas que sufren hambre crónica este año se ha reducido respecto al registro del año pasado de 1,02 millardos a 925 millones.

A pesar de estas disminuciones en el hambre, sin embargo, todavía hay más personas subnutridas [en] en todo el mundo de los que había en 1990. La OAA dice que será muy difícil alcanzar la meta del hambre del ODM 1 para el año 2015.

Un informe publicado por la organización anti-pobreza ActionAID antes de la Cumbre de la ONU, reveló [en] que 20 de los 28 países pobres están lejos de reducir a la mitad el hambre para el año 2015 y que de hecho 12 van en retroceso. Y no son ni siquiera los países con más luchas económicas los que van mal -casi la mitad de los niños de India, por ejemplo, están desnutridos.

Devinder Sharma, analista de políticas alimentarias y comerciales, quien bloguea en Ground Reality, lamenta la falta de progreso de India y cuestiona [en] las estadísticas de hambre en el mundo.

“Para 2010, el mundo debería haber retirado al menos 300 millones de personas de la lista de hambruna. No obstante, ha añadido otros 85 millones para aumentar la cuenta a 925 millones. En mi opinión, esto también es una gran subestimación. El rostro horrible del hambre se mantiene deliberadamente oculto mediante la reducción de las cifras. En India, por ejemplo, el mapa [del hambre] muestra 238 millones de personas que padecen hambre. Esto es, sin duda, incorrecto. Un nuevo estimado del gobierno señala un 37,2% de la población que vive en la pobreza, lo que significa que la cuenta de hambre en India es oficialmente de 450 millones. Incluso esto es un eufemismo”.

Varios eventos paralelos a la Cumbre de la ONU llamaron la atención sobre los problemas del hambre. Una protesta callejera por ActionAID, por ejemplo, creó conciencia sobre la importancia de las mujeres agricultoras para aliviar el hambre y la pobreza. Charlie Harris, blogueando para Americans for Informed Democracy (AIDemocracy) [Americanos por una Democracia Informada], se unió a la acción [en] y se vistió como un animal de granja:

“Estamos representando a los animales de granja de las mujeres en los países en desarrollo y estuvimos allí para abogar en su nombre. Las mujeres agricultoras, si recibieran empoderamiento y apoyo, pueden ayudar a lograr los ODM. Ellas son las más cercanas a los que viven en condiciones de pobreza y hambre y tienen el poder de afectar dramáticamente a esas comunidades”.

En el segundo día de la Cumbre, un foro denominado “1000 Días: Cambia una vida, cambia el futuro”, destacó [en] la desnutrición infantil, haciendo hincapié en la importancia de la adecuada alimentación temprana en la lucha contra el hambre y la pobreza extremas. Tonya Rawe, blogueando para la organización humanitaria CARE, dice [en] que el evento le dio esperanza:

“La iniciativa de la nutrición se ha diseñado para tratar lo que CARE ha llamado la ‘Ventana de Oportunidad': el crucial primer período de 1000 días [en] que incluye el embarazo y los dos primeros años de vida de un niño. Esta ‘ventana de oportunidad’ es un momento crítico para hacer frente a la malnutrición -permitir que un niño tenga mayores oportunidades para el resto de su vida. El hambre y la malnutrición matan a más personas que el VIH/SIDA, el paludismo y la tuberculosis juntos. Y, sin embargo, como escribí ayer, nuestros esfuerzos para abordar el hambre enfrentan grandes desafíos. Puede parecer desalentador -pero yo estoy animada”.

El documento final de la Cumbre contiene recomendaciones para cada meta. Para el ODM 1, el documento insta a abordar las causas profundas de la pobreza y el hambre [en], persiguiendo un crecimiento económico intensivamente laboral y equitativo para promover el pleno empleo y fomentar el empoderamiento y la participación de las mujeres rurales. Sin embargo, algunos se sintieron decepcionados [en] de que el documento no abordara realmente cómo los gobiernos incrementarán sus esfuerzos para combatir el hambre. Tony Burkson, una consultora con sede en Londres que trabaja con empresas en África, cuestionó [en] por completo el valor de los ODM en Africa On the Blog:

“La tendencia es bastante clara, la comunidad internacional de desarrollo y sus amigos en el mundo de las ONG [organizaciones no gubernamentales] se reunieron para discutir a fondo sobre un ambicioso plan que ya sabían era muy probable que nunca se logrará. Cada cinco años se reúnen para darse palmaditas en la espalda y salir con los mismos comunicados de prensa, es decir, hemos visto algunos progresos, pero aún estamos lejos de alcanzar estos objetivos, por lo tanto necesitamos más ayuda al desarrollo con el fin de lograrlos… mientras que estos objetivos son, sin duda, bien intencionados, es sólo que no son prácticos. Diferentes países tienen diferentes problemas y esperar que más de 100 países logren los mismos objetivos en un período definido parece más bien simplista”.

Blogueando en End the Neglect, Anjana Padmanabhan, Gerente de Medios Sociales de la Red Mundial contra Enfermedades Tropicales Olvidadas, dice que era difícil escapar a la pasión de la cumbre. Aún así, ella cuestiona si esa energía en realidad se traduce en acción [en]:

“¿Qué pasará cuando el entusiasmo se apague? ¿Conseguirán los gobiernos cumplir sus promesas financieras?… ¿Tiene razón Oxfam cuando dice que la cumbre de los ODM es un “espejismo”? Es difícil juzgar lo que realmente se logró esta semana, ya que parece que mucho de lo que se anunció ya estaba en obras. Todos sabemos una cosa. El camino hacia la consecución de los ODM será difícil… con sólo 5 años por recorrer, es difícil no ser cínicos acerca de lo que razonablemente puede ser logrado”.

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