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Benín: Mensajes de texto para ayudar a proteger los niños contra la violencia. Lecciones aprendidas.

El proyecto de violencia contra los niños (VAC) es una iniciativa co-implementada por PLAN (ing) [Promoting child rights to end child poverty-Promoción de los derechos del niño para terminar con la pobreza infantil] y Save the Children (ing) en Africa del Oeste y se realiza en un periodo de cuatro años (2008-2011) en siete países: Togo, Gana, Benín, Guinea, Malí, Costa de Marfil y Gambia. El proyecto VAC prepara e involucra a niños y jóvenes como defensores y agentes de cambio para terminar con la violencia junto a aliados adultos de la comunidad. Un detallado informe de la ONU (ing) propone recomendaciones para realizar acciones preventivas y respuestas a la violencia contra los niños en el mundo. A comienzos de año el proyecto exploró la idea de preparar un sistema basado en mensajes que reune y mapea los informes de violencia contra los niños en comunidades de Benín y Togo.

Los responsables del proyecto VAC enviaron estadísticas sobre la violencia contra los niños en Benín: de acuerdo al estudio realizado en el 2007 por el Ministerio de la familia de Benín (Estudio nacional sobre la explotación de niños realizado por el Ministerio de la familia en el 2007) (fra):

El número de niños víctimas de explotación residente en el territorio del país al momento de la encuesta se estimó en 40317, es decir 2% de la población de Benín residente entre 6-17 años de los cuales cerca de 86% son niñas.

He aquí un video (ing) del proyecto VAC en Benín:

Lo que sigue es nuestra conversación con Linda Raftree (ing), asesora en medios de comunicación social y nuevas tecnologías para el Plan de la región de Africa del Oeste y Asesora técnica en ICT4D del Plan EUA, que estuvo trabajando en la preparación técnica de los mensajes de texto para el proyecto VAC de Benín. Ella escribió extensamente sobre  el fomento de una nueva conciencia política (ing) sobre la violencia contra los niños en Benín, las soluciones (ing) que las TICV podrían potencialmente ofrecer en ese contexto y los desafíos (ing) que enfrentan. Hablamos de  la aplicación, las fortalezas y debilidades de la porción tecnológica (fra) del proyecto y de las lecciones aprendidas a fin de dar mayor protección a los niños.

Henry, miembro del personal del proyecto explica el diagrama de flujo de los mensajes -SMS informados en la sesión de trabajo*

Entrevista:

Tecnología para la transparencia de la red (Technology for Transparency Network-TTN): Cuéntanos algo sobre el proyecto, la génesis de la idea de un sistema de mensajes de texto de presentación de informes.
Linda Raftree (LR): El proyecto es dirigido por mi colega quien trabaja en la oficina de Africa del Oeste y lo apoyo con la integracion de la Tecnología de información y comunicación (Information and Communications Technology-ICT). Comenzó como un proyecto sobre jóvenes, financiado por nuestra oficina en Finlandia, y un esfuerzo por llevar las recomendaciones del estudio (ing) de la ONU sobre la Violencia contra los niños (VAC) a un lenguaje menos convencional. La idea fue que algunas áreas específicas del proyecto fueran mas aceptables para la población en general. El estudio VAC original fue realizado en un periodo de tres años en consulta con cientos de niños y el objetivo de ampliar el proyecto VAC es aumentar la conciencia entre los niños y adultos, conseguir que aprendan sobre los efectos de la violencia y como prevenirla y compartir el conocimiento con sus compañeros. Organizamos una conferencia en Kenia, en diciembre del 2008, sobre el cambio social a través del aporte de los nuevos medios de comunicación donde mi colega Anastasie Koudoh en Dakaroyó habló de FrontlineSMS y Ushahidi. Empezó a preguntarse si dicho sistema podría ser usado para rastrear la violencia mediante mensajes en teléfonos celulares. Supimos, por el estudio VAC, que muchos incidentes de violencia no son informados por varias razones y decidimos ver si podíamos remediar esto. Conversamos internamente con colegas en Dakar y de nuestra oficina en Finlandia y tuvimos muchas preguntas sobre la implementación, la privacidad y la administración de la plataforma (ing), etc. En enero tuve la suerte de reunirme con Josh Nesbit (ing) y James Bon Tempo (ing) en nuestra oficina de Washington DC, conversamos y solucionamos algunos conceptos básicos sobre la implementación, reunión de datos y privacidad. Tenemos nuestro ejemplo Ushahidi creado con la ayuda de nuestro compañero Mika en la oficina de Finlandia y la gente de Ushahidi. Luego fui a Benín y di apoyo a Anastasie y a quienes trabajan allí para realizar talleres con los niños en la comunidad, el personal, los servicios de protección del niño y el Ministerio de la familia y junto a ellos vimos todo el proceso de como el sistema de informes vía SMS podría ser puesto en marcha. Les preguntamos si este nuevo sistema podría ayudar, el tipo de información que piensan que sería conveniente reunir y en qué otros riesgos de quienes informan deberíamos pensar. Básicamente queríamos estar segura que los requerimientos de cada uno fueran integrados en el sistema.

TTN: ¿Qué tipo de violencia es más importante en Benín y cómo sería el impacto del proyecto sobre los incidentes?
LR: El ministro de la familia generosamente envió la última información: 598,521 niños (31%) fueron obligados a trabajar en condiciones ilegales y 24% realizan actividades de trabajo peligrosas. La violencia de género sigue siendo importante. Se informa que 88% de las niñas han experimentado abuso físico y que 87% fueron mal tratadas verbalmente; 7.2% fueron secuestradas al menos una vez; a 2.8% se les ha realizado una mutilación genital (FGC) y que 1.4% de niñas entre 2 y 14 años han sido violadas.
Evidentemente debe tomarse en cuenta que las definiciones de castigo corporal y abuso verbal pueden ser culturalmente diferentes. Hay también violencia en la escuela donde el castigo corporal sigue siendo usado como método educacional. 55% de los estudiantes informa haber experimentado castigo corporal ya sea dentro o fuera de la escuela. Ponemos énfasis en contar con el apoyo de la comunidad en la sensibilización y apoyo en torno a este tema. No podemos dar órdenes a la gente pero podemos explicar que esta no es la mejor manera de hacer las cosas y dar alternativas con el apoyo de la comunidad. Puede ser a veces difícil si son costumbres arraigadas.

Participantes mirando la plataforma VAC del proyecto Ushahidi*

TTN: ¿Han hecho una evaluación del impacto del proyecto y hay  alternativas consideradas al sistema de información vía SMS (por ej. información oral)?
LR: Los colegas planifican hacer una la primera semana de noviembre con nuestro especialista regional en protección del niño. Verán los logros y los desafíos en las áreas de: tecnología (¿funciona? ¿si no, porqué? ¿qué  necesitamos ajustar?), los recursos humanos y las capacidades locales para la gestión del sistema, la asociación y relación con el gobierno local y nacional en términos de su capacidad e interés para responsabilizarse de la gestión del sistema y la respuesta. ¿Cuál es la capacidad actual para responder? ¿Cómo puede mejorarse? Harán también una detallada identificación en el espacio geográfico de todos los distintos actores potenciales de protección de los niños en dos comunidades, incluyendo trabajadores de la salud, escuelas y autoridades tradicionales con el objeto de ver cómo podemos asegurar que el sistema sea integrado con las estructuras comunitarias y ver cómo ésta forma de integración puede mejorar las capacidades locales para responder a la información sobre violencia. Prepararemos un plan con visión al futuro en base a ésta evaluación del proyecto.
Hasta ahora, el personal ha declarado estar satisfecho con la puesta en marcha del proyecto como lo es ahora, pero saben que hay más de un informe a recibir en el futuro. Sólo han recibido 13 informes vía SMS desde el comienzo del proyecto pero es difícil evaluar por qué los otros informes no están llegando: si es el medio de información (mensajes de texto) u otros factores independientes del nuevo sistema. Durante la evaluación tecnológica miramos qué se puede hacer de nuestra parte, por ejemplo la posible integración de la voz además del SMS y agregar una forma de seguimiento de los casos denunciados.

Se podría argumentar que el proyecto permite la recepción de más información que si el nuevo sistema no existiera. Sin embargo aún si seguimos perdiendo muchos casos no informados recibimos algo más y eso ya constituye  un progreso. En mi opinión es una buena forma de comenzar si sólo hace que la gente piense y vea el tema de manera diferente. Además  no debieramos ver la diferencia justo en los informes recibidos vía SMS pero en los informes en general. Esto podría permitirnos evaluar qué otras vías pueden considerarse para informar y cuáles podrían ser las mas eficaces.
Al final del día sin embargo los informes no constituyen el mayor cuello de botella-el cuello de botella es la respuesta. Supongamos que tenemos 500 informes que llegan como SMS, no hay la capacidad para responder a todos ellos. Así, un crecimiento lento es benéfico para el proyecto. Utilizando el sistema para abogar por mayor capacidad de servicios para los niños es también un aspecto del proyecto al que miramos muy de cerca. No queremos establecer un mecanismo de información que no sea capaz de ofrecer un mecanismo de respuesta adecuada.

TTN: ¿Cómo trabaja el mecanismo de respuesta? ¿Quien se responsabiliza de los informes y las respuestas?
LR: Trabajamos con el Centro de Protección Social(CPS) y son ellos quienes informan al Ministro de la familia y tienen la responsabilidad del seguimiento de cualquier tipo de abuso infantil. Benín tiene una agencia gubernamental y leyes claras contra el abuso infantil. En el taller de trabajo tratamos de reunir todos los agentes locales que tienen algún tipo de responsabilidad y pueden responder en caso de abuso infantil (agentes sociales pero tembién policía y líderes comunitarios). Así, cuando recibimos informes de víctimas o testigos un empleado de la oficina de protección del niño de nuestra oficina distrital recibe el informe vía un SMS de primera línea y Ushahidi y hace un llamado a la persona responsable en el área (un agente CPS o un oficial de la policía). Una vez que tengamos el sistema de “alertas” en funcionamiento en Ushahidi, esto puede ser automatizado. En ese punto, el informe es presentado oficialmente en el sistema de gobierno.

TTN: ¿Podría informarnos sobre el costo aproximado del proyecto?
LR: Anastasie dice que la formación en Benín cuesta alrededor de $7,500, mas la compra del teléfono/modem para la plataforma SMS de base. Usamos un computador que ya existe. Esto es la parte sencilla del proyecto y no incluye el tiempo de trabajo del personal, las actividades del proyecto ampliado y el trabajo con los jóvenes antes y después de la formación otorgada y el costo del seguimiento que está en curso.

TTN: ¿Piensa que la plataforma Ushahidi podría beneficiarse al ser traducido en lenguas locales como el Yoruba por ejemplo?
LR: Actualmente la parte cartográfica de Ushahidi no es útil para las comunidades locales. Muy pocos de ellos tienen acceso a internet, así la plataforma Ushahidi es básicamente usada por el personal y la agencia que conocen el lenguaje local, francés y algo de inglés. La interfaz web y el mapa constituyen mas bien una herramienta de promoción que un sistema de información. Por ejemplo podemos compartir el mapa con los líderes comunitarios, autoridades locales, oficiales escolares y varios ministerios a medida que estemos recibiendo mas información y discutiendo el asunto de las posibles soluciones con ellos. Tenemos también un problema de privacidad, así, estamos considerando hacer una página privada o una página protegida por una clave porque no estoy convencido que sea de utilidad para alguien trabajando fuera del sistema de protección de niños. Esto podría dar una protección extra a las víctimas.

TTN: ¿Se ha acercado a usted el gobierno para recuperar la información recolectada hasta ahora?
LR: Es una buena pregunta. No estoy seguro si la información ha sido recuperada por el gobierno. Lo que deseamos es tener cuidado de implicar las altas esferas del gobierno en las primeras etapas. Queremos trabajar con las autoridades locales con la aprobación, por cierto, del gobierno nacional. Queremos optimizar el sistema al punto de que sea fácil de entender y sin defectos y luego abogar para que sea adaptado a alto nivel. No queremos presentar un sistema que esté a mitad de camino y no queremos correr el riesgo de que lo rechacen.

TTN: Puesto que es una actividad centrada en la comunidad ¿cómo hará para publicitar el número al cual los mensajes de texto deben ser enviados?
LR: Estamos trabajando en una estrategia de comunicación y divulgación. Necesitamos no sólo publicar el número, tenemos igualmente que responsabilizarnos de educar a la comunidad sobre la importancia de tomar conciencia y de cómo informar el abuso en forma correcta. Necesitamos enviarles información completa en los mensajes de texto, de otra manera no podemos ayudar. Hay también algunos nuevos complementos del sistema SMS que puedan ayudar a mejorar la reunión de información. Estamos así mismo viendo la posibilidad de agregar una función de voz para ver si llegan mas informes.

TTN: ¿Hay otras lecciones aprendidas o elementos que usted quisiera agregar?
LR: Es interesante comparar este proyecto, donde la estructura existe para proteger a los niños , con otros lugares.  Por ejemplo pensamos en la posible implementación de un proyecto similar en un país vecino pero el gobierno no está interesado. La complejidad es ¿cómo implementar un servicio de protección infantil en un estado mas frágil? ¿seremos capaces de trabajar con una grupo comunitario y hacerlo sin la presencia de una estrutura establecida? En mi opinión se hace cada vez mas importante no sólo en proyectos como el nuestro pero en cualquier Ushahidi o SMS en general, pensar mas allá de la recopilación de datos y la dirección del mecanismo de respuesta cuando no hay un sistema judicial. Podemos ver Haití y la violencia contra las mujeres después del terremoto. Por cierto podemos hablar de informar sobre la violencia ¿pero quien responderá a esos informes? Quizás podríamos ver el tema de financiamiento para la creación de un mecanismo de respuesta que vaya a la par con el mecanismo de informar sobre el hecho. Quizás es en esto que necesitamos enfocarnos en la próxima etapa. Incluso en el ámbito de las ayuda en general, la escasez de información no suele ser el problema, sino más bien lo que podemos hacer con la información, ¿qué tipo de respuesta puede ser activado?

Es un asunto difícil. Estamos buscando el apoyo a mecanismos locales dentro de las comunidades pero es complejo porque quizá quienes ejercen la violencia podrían ser los padres, familiares, profesores o líderes de la comunidad. Así, uno de puntos críticos es la sensibilización sobre el impacto negativo de la violencia en los niños o cualquier tema que se espere abordar.

Lo que hace la diferencia es cuando los niños se sienten empoderados para discutir sobre la violencia. Los niños están organizando shows radiales centrados sobre la violencia y aprendiendo a buscar ayuda. Asimismo, hay  sistemas tradicionales de justicia, en la mayoría de las comunidades lejanas, que apuntan al tema de la violencia y tratamos de trabajar con ellos cuando es posible.

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* Todas las fotos pertenecen al proyecto VAC en Benin y son publicadas con su autorización.

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