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Debate sobre la crueldad hacia los animales durante el Festival Dashain de Nepal

La diosa hindú Durga. Foto de Christina Kundu, Wikimedia Commons.

Dashain, el festival más celebrado de Nepal, terminó este año el viernes 22 de octubre. La celebración, que dura quince días, honra a la diosa Durga, símbolo de poder, prosperidad, amor maternal y también destrucción de lo malvado.

Nepaleses de todo el mundo celebran Dashain con entusiasmo ya que reúne a comunidades y a familias. Sin embargo, esta querida festividad ha sido criticada últimamente por varias razones, pero, principalmente, por la crueldad hacia los animales.

Como la diosa Durga es adorada como símbolo de poder y también como destructora de lo maligno, durante Dashain se practica el sacrificio de animales en los templos por todo Nepal. El sacrificio simboliza la destrucción de lo maligno y los devotos esperan que complazca a la diosa.

El año pasado varios grupos organizaron concentraciones y reuniones públicas pidiendo a la gente que se dejara de sacrificar animales en nombre de la religión. Global Voices lo cubrió en una publicación titulada Nepal: Hacia un Festival Dashain más humano.

Por desgracia, la practica aún continúa y el festival Dashain de este año también vio numerosos sacrificios de animales por todo el país.

Laura Goldman en Change.org sugiere que los devotos deben “sacrificar calabazas, no búfalos, durante el festival Dashain de Nepal”:

“…La Animal Welfare Network Nepal (AWNN – Red por el Bienestar Animal de Nepal) tiene una idea mejor para una “puja” más amable y suave. ¿Por qué no masacrar a una calabaza en vez de a un búfalo? ¿a un coco en vez de a una cabra? Entendería su punto de vista pero sería mucho más humano (y menos horripilante).

La red comenzó con su campaña de “Stop Animal Sacrifice” (“Detener el sacrifico de animales”) a principios de este año durante el festival Gadhimai en Bara, en el que se sacrificaron a 200.000 animales en 24 horas.”

Algunos también apuntan a los escritos y apelan a los devotos sobre que el sacrificio de animales no concuerda con los principios hindúes.

AnimalRights Nepal dice que la diosa que es símbolo del amor maternal no puede apaciguarse con el sacrificio de animales, ya que estaría siendo testigo de cómo asesinan a sus propias criaturas.

“Según los textos religiosos hindúes con relación a los derechos de los animales, no se menciona nada sobre el sacrificio de animales para apaciguar a los dioses y diosas que nunca aprobarían que se matara en su nombre a sus propias criaturas. Los seres humanos matan a estas criaturas inocentes por sus propios motivos egoistas. En realidad, está en contra de la religión y del modo de vida hindúes. Se tiene que mantener el respeto que existe por las criaturas vivientes compañeras.”

Curiosamente, el debate sobre el sacrificio de animales durante Dashain se trata de un tema serio sólo dentro de Nepal. La mayoría de los nepaleses que celebran Dashain en el exterior permanecen callados sobre este tema, principalmente porque la práctica del sacrificio de animales fuera de Nepal -especialmente en Europa y Norteamérica- no es parte de las celebraciones Dashain.

A pesar de la controversia sobre el sacrificio de animales y la creciente atención de los medios internacionales sobre el tema, Dashain aún ocupa un lugar muy especial en los corazones y mentes de los nepaleses en todo el mundo.

Dashain Tika. Imagen del usuario Flickr Doll Damned. CC BY-NC-ND

En Afghanistán, las tropas británicas Gurkha celebraron la manera tradicional de Dashain, con tika tradicional (hecha de polvo bermellón, yogurt y granos de arroz) y bendecidos por los mayores.

“Los Gurkhas erigen un pequeño templo en cada una de sus bases para la adoración y las bendiciones semanales. En agosto, el Batallón Pundit (capellán hindú) visitó a los Gurkhas en Nahr-e Saraj, dando ceremonias en el templo y bendiciendo a cada soldado con una tikka (punto rojo en la frente).

En el festival Dashain, las ofrendas frutales se ponen en los templos y se hacen ceremonias cada mañana para los soldados. Se ve a muchos Gurkhas con sus tikkas rojas durante Dashain – bendiciones para la seguridad y la prosperidad ya que se acercan al final de su servicio operativo y regresan a casa con sus familias.”

En las familias culturalmente mixtas también se celebra Dashain con entusiasmo. Una americana comprometida con un nepalés escribe en su blog AmericaNepali sobre la experiencia de observar el festival.

Como cualquier otra observación religiosa, Dashain también viene con su propia colección de retos morales y éticos, pero no podemos ignorar la inmensa alegría y riqueza que estas observaciones nos dan mientras nos enfrentamos a estos retos.

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