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Camboya: Estampida causó tragedia durante Festival del Agua

Más de 340 personas murieron y al menos 550 quedaron heridas durante una estampida en un puente que conecta la isla de Koh Pich (Isla Diamante) con la ciudad de Phnom Penh durante la última hora del último día del Festival del Agua de Camboya.

Azuriel brinda un relato de primera mano de lo que ocurrió durante esa trágica noche:

…Estábamos a punto de cruzar para regresar al continente desde la isla cuando la estampida comenzó, y la policía empezó a acordonar la zona.

Pasé la mayor parte de mis 4 horas tratando de ayudar, incluido hacer resucitación cardiopulmonar a 4 muchachas que sacaron del río… desgraciadamente apenas logré revivir a dos.

Después de hablar con personas del lugar, algunos del personal de seguridad y de administración del festival, y por mi experiencia de primera mano, reuní la siguiente cadena de acontecimientos ocurridos; no sé si los acontecimientos se dieron en ese orden pero se aproxima:

- Unas 30 y tantas personas se electrocutaron (pocas muertes directas, pero muchas perdieron conciencia, y sufrieron severas quemaduras) por contacto con barandas metálicas de protección en algún lado del puente…
– Cerca de una docena de personas se desmayaron cuando la multitud los aplastó, golpe de calor, deshidratación o una combinación de todos, y cayeron debajo de los pies…
– La multitud entró en pánico por las electrocuciones y se convirtió en estampida. Más personas se cayeron o los empujaron, y quedaron atrapados bajo los pies…
– La gente empezó a saltar por el puente al río para escapar de la turba; algunos se electrocutaron al trepar por las barandas; algunos murieron por saltar al agua poco profunda, o por no llegar al agua y caer en las escarpaduras de concreto.
– Curiosos aumentaron en dirección al puente desde ambos extremos para ver qué estaba pasando. LA POLICÍA FUE MUY ENÉRGICA AL EMPUJAR A LOS QUE PASABAN POR AHÍ, USANDO LOS PUÑOS, VARAS, ¡¡¡PISTOLAS Y TROZOS DE TUBOS DE METAL!!!
– Algunos policías cerca del extremo del puente de Koh Pich disparó tiros de adveretencia para tratar de dispersar a la multitud, pero solamente sirvió para iniciar un segundo pánico, pues nadie en la escena sabía quién disparaba, ni a quién ni a qué…
– Casi a la misma hora, apagaron todas las luces de neón del puente, junto con la mayoría de las luces de la calle a lo largo de la costa este de la isla.

Irónicamente, el concierto de televisión de Bayon a unos doscientos metros de ahí se hizo a lo largo de todo esto…

Foto de la página de Facebook de Sky Pharma

The Sreisaat Adventures in Cambodia también escuchó que un “acontecimiento” de pánico inició la estampida:

Hoy nos despertamos en un Phnom Penh muy sombrío.

Todo el país está de duelo por la trágica muerte de cientos de personas durante una estampida que estalló la noche del lunes. Era la última hora del último día de lo que debió haber sido una feliz celebración del Festival del Agua.

Hubo confusión sobre cómo comenzó la estampida pero, citando la nota del muro en Facebook de un amigo Khmerican, lo que fuentes creíbles están diciendo es que algún tipo de acontecimiento creó un “pánico” en el recién construido puente. Qué tipo de acontecimiento, esperamos que la investigación nos dará las respuestas.

Espero fervientemente que los culpables sean castigados, que las lecciones sean aprendidas para que incidentes como este no vuelvan a ocurrir. Nunca más.

LTO Cambodia no quiere culpar a nadie todavía por lo que pasó el último lunes:

Quisiera tener algo profundo que decir. Quisiera tener algo inteligente que ofrecer. Quisiera poder decir por qué pasó todo esto.

Quisiera poder criticar a alguien o a algo. Quisiera poder poner todo esto encima de otra persona. De alguna manera, me parece que podría ayudar a aliviar la pena por este desastre, aunque sea un poquito. Pero en este punto no sabemos exactamente qué pasó o por qué. Y las recriminaciones, aunque comprensibles por parte de los directamente afectados, para el resto de nosotros solamente sirven para ver las cosas a nuestra manera y quizá hasta sean injustas y perjudiciales.

Khmer Empire critica el fracaso de las autoridades para evitar esta tragedia:

Solamente nos preguntamos ¿por qué este gobierno es capaz de reprimir a miles de manifestantes y de desalojar a personas pobres mientras es tan incompetente para manejar una situación así en Koh Pich?

Esta semana se llevó a cabo un desfile de condolencias; y números de útiles líneas de ayuda para ayudar a las víctimas:

El 25 de noviembre se realizará un desfile de condolencias desde el Monumento de la Independencia hasta Koh Pich desde las 5:00 pm. Se aceptan donaciones, que se distribuirán a las víctimas y sus familias, a través de representantes de 10 universidades* en Phnom Penh y se transferirán a Su Excelencia Seang Sophondy, funcionario a cargo del comité de las víctimas de la estampida. Número de contacto: 017 58 11 48, 012 288 388

PARA PERSONAS DESAPARECIDAS: línea de información: 078 7675 60 ~ 74 (15 líneas) Municipalidad de la ciudad de Phnom Penh: 016-866159 / 012-520520 / 016-78888 Ministerio de Asuntos Sociales: 012-910000 / 099-860453

Un lector de A New Mandala predijo días antes de la tragedia que una estampida podría ocurrir en el puente:

Mientras cruzaba el puente, me metí en la atiborrada multitud compuesta en su mayoría de familias y jóvenes camboyanos, y tuve la insoportable sensación de que los niños cerca de mis pies quedarían aplastados si se levantaba una multitud. Cuando encontré que carretillas de vendedores bloqueaban parcialmente la rampa de salida me enfurecí e insulté a algunos, pero lo mejor que pude hacer fue lograr que los que peor estorbaban movieran su carretilla a un lado. Parecía una situación sin solución. El puente era demasiado angosto para la multitud.

Cambodia Calling anota que muchos de los que murieron venían de las provincias y habían viajado a la capital a disfrutar las festividades:

Día muy triste para los camboyanos. Como si sus vidas no fueran suficientemente duras, la rara oportunidad que tuvieron jemeres comunes y corrientes -muchos de ellos del campo que vinieron a Phnom Penh a ver la carrera anual de botes- de alegrarse y celebrar, se encontraron con la tragedia.

El gobierno camboyano ha dicho que compensaría con 5 millones de rielsm o US$1250 a las familias de cada uno de los muertos y con un millón de riels a cada uno de los heridos.

Hay fotos de la tragedia de la estampida disponibles vía KI Media y en Facebook.

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