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India: El sari no es vestimenta terrorista

La embajadora Meera Shankar de la República de India presenta cartas credenciales al presidente estadounidense Barack Obama. Foto de Lawrence Jackson, cortesía del Departamento de Estado de Estados Unidos. De dominio público.

La embajadora india en Estados Unidos, Meera Shankar, fue retirada de una fila de seguridad en el Aeropuerto Internacional Jackson-Evers en Mississippi, EE.UU., y fue luego obligada a pasar por una revisión corporal a cargo de un agente de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA, por sus siglas en inglés). El 4 de diciembre de 2010, Shankar estaba a punto de abordar un vuelo a Baltimore luego de asistir a un programa en la Mississippi State University y aunque no activó los detectores de metal del aeropuerto, fue puesta a un lado con la justificación de que estaba usando un sari, vestimenta nacional de la India. Ella mencionó su condición diplomática, pero eso no detuvo el mal rato delante de los otros pasajeros. El pasado setiembre, Shankar pasó por una revisión corporal similar en Chicago.

El incidente ha provocado fuertes protestas desde la India. El Secretario Indio del Exterior, Nirupama Rao, dijo que el incidente no es buena diplomacia pública mostrada por Estados Unidos y el Ministro del Exterior de la India, S.M. Krishna, reiteró que esto es inaceptable para India. El partido indio de oposición Bharatiya Janata (BJP, por sus siglas en inglés), se ha manifestado cerca de la Embajada de Estados Unidos en India exigiendo una disculpa por parte de EE.UU. La blogósfera también está llena de reacciones a medida que los detalles emergen.

Hubo respuestas variadas por parte de las autoridades estadounidenses. El Departmento de Estado se ha contactado con la embajadora lamentando el incidente. Sin embargo, según fuentes de noticias, TSA defendió su acción mencionando que los diplomáticos no están exentos de las búsquedas y que Shankar fue “sometida a revisión de acuerdo con las políticas de seguridad y procedimientos de TSA”. Cade mencionar que no todos los pasajeros son sometidos a revisiones manuales, solamente aquellos pasajeros que activan la alarma de metales deben pasar por la revisión en pantallas, y “la señora Shankar había pasado a través del marco de metal sin activar la alarma”. La excepción a la regla de registro de frontera estadounidense establece que el funcionario debe tener una sospecha razonable o información previa para creer que el registro  revelará amenzas o contrabando, y podría tener que tener un parámetro más elevado o una orden revisada por la corte para algunos de los registros más invasivos.

La embajadora se sintió visiblemente humillada pues la registraron abiertamente, dentro de una caseta transparente. Pavani en Sepia Mutiny escribe:

El aeropuerto involucrado no tenía disponibles los nuevos escáners corporales, así que la embajadora no tenía esa opción. Pero una caja transparente apenas parece suficientemente privada para nadie, ya suficientemente incómodo para pedir un registro privado. Y si simplemente usar un sari va a provocar una seria revisión corporal total, entonces se debería ofrecer una opción privada, como debería ser para cualquiera que solicite un registro privado.

Vivek comenta en el post anterior:

Algo que no salió en ninguna de las noticias fue que una funcionaria de TSA, Anna Dushas, trató de sacar el sari de Shankar antes de que su supervisora, Kris (solamente tenemos su nombre), intervinera.

El incidente muestra la ignorancia respecto del sari, la vestimenta nacional de muchos países del sur de Asia, usado por millones de mujeres en esta región y en todo el mundo. Un comentario en NYDailyNews.com muestra tal vez cómo se sienten muchos estadounidenses respecto del sari:

Usa el atuendo de un terrorista y debes esperar que te registren. Buen trabajo, TSA.

Bhai se pregunta:

¿Cuál sería la reacción de los estadounidenses si alguno de sus funcionarios (senadores, embajadores…) son sujetos de un registro similar en India?

Rajeev en Random Thoughts opina:

Más que quejarnos por esto, en la India, necesitamos sacar lecciones de sus procedimientos de seguridad y someter a todos a rigurosos controles de seguridad en nuestro ambiente también. En materia de seguridad del país, ¡¡no nos deberían molestar las opiniones de otros!!

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