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Bolivia: El gobierno elimina el subsidio a los combustibles

El día después de la fiesta de navidad, el vicepresidente boliviano Álvaro García Linera anunció que el gobierno eliminaría los subsidios estatales sobre la gasolina y el diesel. El motivo principal de esta medida, tal y como explicó García Linera durante la emisión televisada la mañana del 26 de diciembre, es que los 380 millones de dólares que el gobierno ha invertido en subsidios han beneficiado ilegalmente a las personas implicadas en la venta y contrabando de combustible a los países vecinos donde el precio era muy superior. Con el fin de prevenir que los fondos públicos se utilicen de este modo, el precio de la gasolina se ha incrementado en un 73% y el precio del diesel en un 83%.

Tal y como se esperaba, el anuncio ha causado preocupación entre la población boliviana debido a la incertidumbre sobre qué efectos va a tener este incremento de precios en el coste de vida. Horas después del anuncio, se han visto largas colas en las gasolineras con conductores que esperaban llenar sus depósitos antes de que la subida de precios tuviera lugar. Conductores como Santiago Terceros (@sterceros) hicieron algunos cálculos en los que sus gastos mensuales en gasolina se incrementarían en 80 dólares.

Largas colas para entrar en una gasolinera de Santa Cruz el domingo 26 de diciembre. Foto de Jessica Olivares, utilizada con permiso.

Pero es la subida de gastos por el transporte pesado lo que afectará al precio de los bienes diarios, como pregunta Terceros retóricamente, “¿Qué cosas no necesitan transportarse?”. Al día siguiente del anuncio del domingo, los usuarios de Twitter comenzaron a informar sobre algunos de los aumentos de precios de bienes y servicios a lo largo del país. Por ejemplo, Jorge Bueno (@jj_creativos) informó sobre el aumento en el precio del cemento, el pan, y su comida diaria en la ciudad de La Paz. Jorge Marco Zárate (@jmarcozarate) incluso vio a los empleados de su supermercado local en Santa Cruz cambiando los precios de los productos en las estanterías.

También el coste del transporte público preocupa a muchos usuarios diarios de este tipo de transporte. Muchos de los sindicatos de transportes públicos se reunieron el lunes 27 de diciembre para determinar si iban a ir a una huelga general o si iban a subir los billetes de los pasajeros. Reyqui del blog Bolivia Informe ofrece una visión del incremento de precios que tendrá lugar en las cuatro mayores ciudades de Bolivia. Los precios aumentarán entre un 66% y un 100% en las ciudades de La Paz, El Alto, Santa Cruz y Cochabamba.

La disponibilidad del transporte público el día siguiente al anuncio fue irregular, ya que muchos conductores de autobús esperaban a ver lo que los líderes de los sindicatos decidían. Como resultado, las Fuerzas Armadas Bolivianas facilitaron transporte gratuito a algunos pasajeros. Tonny López (@tonnylp) tomó esta foto de Twitter de uno de esos vehículos militares de transporte en la ciudad de El Alto.

Los medios de comunicación han llamado a esta medida el “gasolinazo” y se ha hecho un hashtag popular utilizado por los usuarios de Twitter bolivianos. El sufijo “-azo” añadido al final de la palabra gasolina transmite el acto de un “golpe,” y refleja el sentimiento de que la subida de los precios es un golpe al coste de vida.

Algunos se preguntan si esta subida de precios era la primera opción, especialmente ya que aquellos que están implicados en el contrabando son los principales culpables. La revista digital La Mala Palabra publica en Twitter que se debe hacer un llamamiento a las Fuerzas Armadas para que aborden el problema del contrabando. Un mejor control en la frontera podría haber sido una manera de prevenir que los subsidios en el combustible se vendieran en los países vecinos.

García Linera hizo el anuncio en su función como presidente, ya que el presidente Evo Morales se encontraba en Venezuela distribuyendo ayuda a las víctimas de las inundaciones. Sin embargo, algunos pensaron que no se trataba de una coincidencia el hecho de que el vicepresidente hiciera el anuncio tan impopular. Ivan Terceros (@ivntres) escribió:

Por qué Evo no anunció el #gasolinazo ?? fácil, la imagen del Presidente no puede caer…

También lo de hacer el anuncio el 26 de diciembre precisamente es lo que Juan Carlos Véliz (@jcvelizmorejon) comenta:

El Gobierno lanzó el gasolinazo en un momento en que la población está adormilada por las fiestas de fin de año.

Algunos están de acuerdo con que los subsidios eran insostenibles para la economía boliviaba, incluído el economista Carlos Gustavo Machicado del blog Guccio's, que aplaude la nueva medida:

Y si bien yo soy bastante crítico de lo que hace el gobierno, esta vez debo admitir que fue una medida buena, donde triunfó el mercado y aplastó una vez más esos discursos de patriotismo barato. Ciertamente no hay nada como el poder de los precios y de la libertad económica para frenar el contrabando y la especulación y lo que esta medida hará es justamente ordenar el sistema de precios y proveer la información correcta que los agentes necesitan

[…]

Muchas cosas pueden pasar y las magnitudes dependerán de las expectativas, entre ellas esta: Presiones salariales, ajuste de todo el sistema de precios, depreciación de la moneda nacional, entre otros. En todo caso lo importante es no alarmarse, esto es algo que tenía que suceder y mejor que sucedió ahora.

En su blog, el ex-Ministro de Hidrocarburos Mauricio Medinaceli compara el aumento de precios de 2010 con aumentos similares en la historia más reciente:

Efectivamente, revisando las estadísticas de los últimos 20 años lo que sucedió el día domingo 26 de diciembre del año 2010 es históricamente notorio. Como se observa, los valores históricos se situaban entre el 8% y 35%, lo que vivimos ahora es un ajuste del 73%… sí, 73%.

Mabel Lafuente Azad (@la_mabel) escribe que un incremento de este tipo era “necesario”, pero añade que “una vez más, las personas con bajos ingresos serán las que más se sacrificarán.” Y esto es lo que dicen muchas de las protestas: que los ciudadanos serán los más afectados. Mientras algunos ciudadanos han anunciado planes para protestas ciudadanas callejeras, al bloguero Mario Durán, que ha estado siguiendo el desarrollo en su blog Palabras Libres, le parecer extraño que algunos movimientos sociales no hayan reaccionado al incremento de precios. Se pregunta si su silencio puede explicarse porque sienten que “este gobierno es ‘su’ gobierno.” Sin embargo, más tarde aquel día, Durán señaló que organizaciones tales como la Central Obrera Departamental (COD) y la Federación de Juntas Vecinales en la ciudad de El Alto (FEJUVE) se declararon opositoras al decreto. Movimientos sociales como estos han sido tradicionalmente fuertes aliados de Morales y de su administración.

Aunque haya planes para un incremento en los salarios de los trabajadores del sector público en febrero de 2011, hay algunos empleados que no tienen este prometido aumento. Alhen Wiki (@alhen_) escribe sobre aquellos a los que se ha dejado atrás:

Felices los del transporte pueden doblar sus precios. A mi quién me dobla el sueldo?

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