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Mozambique: Controversial registro de tarjetas SIM

Poco después de las protestas de septiembre en Maputo, que fueron convocadas por SMS [en], el gobierno mozambiqueño emitió un decreto ley ministerial obligando a los usuarios de teléfonía móvil pre-pago en las dos redes del país a registrar sus tarjetas SIM en el lapso de un mes. Esta decisión llegó luego que el gobierno presionara a los operadores a reducir el servicio a los clientes pre-pago durante la violencia [en].

Mientras el gobierno habla de “criminalidad” en general, los bloggers sugieren que el movimiento se está haciendo para reprimir aún más la protesta popular organizada por SMS. Reflectindo sobre Moçambique escribió en un comentario en su propio blog [pt]:

La pregunta que tenemos que hacer es, ¿por qué sólo después de una protesta convocada por SMS es que el gobierno bloquea los servicios de telefonía móvil? ¿Por qué no hacer esto cuando el parlamentario José Mascarenhas fue amenazado por SMS y luego asesinado?

Mozambique tiene un estimado de 5,5 millones de suscriptores móviles, de una población de 21 millones [de personas]. Las autoridades inicialmente amenazaron con suspender a los que no se inscribieran antes de la fecha límite del 15 de noviembre.

A finales de noviembre, al parecer sólo un pequeño porcentaje de abonados se había ido a registrar, un proceso que requiere una fotocopia de una identificación válida. Esto sólo podría llevarse a cabo a través de los dos operadores, Mcel y Vodacom, y sus puntos de venta oficiales y revendedores. Algunas provincias sólo tienen un puñado de oficinas que sirven a millones de habitantes. Los operadores están ahora trabajando con la Oficina de Correos y Telecomunicaciones de Mozambique para llegar a más de sus clientes.

El Director de Operaciones Comerciales de Mcel, Fernandes Benjamim, se quejó en la radio matutina sobre la fecha límite a finales de noviembre [pt] y al parecer en cuatro horas, los accionistas se reunieron y pidieron su renuncia. El blogger Chauque comentó [pt] que Fernandes cayó por “enfrentar al Consejo de Administración de empresas y sus aduladores de traje”.

Vodacom expresó su descontento con la medida, reuniéndose con el grupo de defensa al consumidor En su sitio, DECOM citó un dictamen jurídico del grupo anti corrupción Centro para la Integridad Pública (CIP), cuestionando la constitucionalidad del Decreto:

El papel y función del Ministerio de Transporte y Comunicaciones es sólo para regular las actividades bajo su competencia, mas no imponer obligaciones o restricciones a los derechos de los ciudadanos en general.

La fecha límite en Mozambique para el registro SIM ha sido prorrogada hasta el 7 de Enero de 2011.

Si bien la cuestión de la “neutralidad de la red” se acalora en Estados Unidos, la cuestión de la libertad de acceso a la telefonía móvil es de igual importancia en muchas partes de África subsahariana. Además de las economías emergentes como Sudáfrica y Nigeria, países como Tanzania, Botswana y Camerún, todos han hecho el registro obligatorio de la tarjeta SIM. Más países están considerando esto en 2011.

En países como Mozambique acontecimientos recientes han demostrado que los organismos reguladores y, por ende, los operadores, son propensos a la presión política. Todavía es pronto para evaluar el impacto que el registro de la tarjeta SIM tendrá en la libertad de expresión o si hará demasiado costoso el uso de los móviles o incómodo para los pobres, especialmente en las zonas rurales.

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