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Caribe: Momentos decisivos de 2010

Muchos hechos destacados ocurrieron en el Caribe este año que provocaron reacciones desde la blogósfera regional -desde protestas estudiantiles en la Universidad de Puerto Rico a la liberación de prisioneros políticos cubanos [ing]. Tal vez el más desalentador de estos hechos fue el devastador terremoto en Haití [ing]. Muchos bloggers seguían enfrascados en la novedad y en las frescas esperanzas para el Año Nuevo cuando el desastre golpeó el 12 de enero, arrojando un tono sombrío a los meses por venir. Acá nuestra selección de las historias que definieron la blogósfera caribeña en 2010…

El terremoto de Haití
Repentino, inesperado, implacable: con una intensidad de 7.3 en la escala de Richter, este terremoto provocó serios daños por todos los sitios en donde golpeó. En Haití, un país insular pobre con una infraestructura inadecuada y con la mayoría de la población viviendo en en condiciones por debajo de los parámetros, los efectos fueron desastrosos. Como la cifra de muertos seguía aumentando y el país seguía inmovilizado, la región (¡y el mundo!) llegaron en ayuda del país. Los bloggers esperaban con desesperación que los trabajos de rescate resultaran exitosos, incluso ante enormes réplicas [ing]; los medios ciudadanos tomaron el desafío y enviaron valiosa información de primera mano.

Ciudad de carpas, Juvenat, de caribbeanfreephoto, usada bajo licencia Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 Generic Creative Commons.

Global Voices Online envió a Haití un equipo durante las secuelas del terremoto, principalmente para ofrecer apoyo a los medios ciudadanos, pues creemos que hay una necesidad real de amplificar las voces haitianas cuando se trata de esfuerzos de alivio y de reconstrucción. Nuestra Directora General, Georgia Popplewell, y la ex líder del equipo de Lingua de GV, Alice Backer, “[hicieron] contacto con haitianos usando herramientas de medios sociales, e [identificaron] otros con el potencial para participar y enriquecer la conversación en línea, con los recursos correctos”, con la visión de aumentar la cantidad de actividad de medios ciudadanos locales. Visita nuestra página de cobertura especial para ver diversas perspectivas sobre el terremoto y consecuentes esfuerzos de ayuda.

Como si los devastadores efectos del terremoto en el suministro local de alimentos no hubieran sido suficientes, las granjeros haitianos también tuvieron que movilizarse apresuradamente en contra de Monsanto, una empresa que produce semilla modificada genéticamente y quisieron introducirse a través de “una donación de maíz convencional y semillas de verdura a los granjeros en Haití, para ayudar a aumentar la producción de alimentos y ayuda a largo plazo para la recuperación por el terremoto”.

Hacia el final de un duro año, el país enfrentó una debilitante crisis de cólera, empeoraada por una huracán y, cuando parecía que la epidemia de cólera habia sido llevada al país por las (en gran parte no bien recibidas) Fuerzas de Paz de las Naciones Unidas, estas hicieron lo mejor que pudieron para trabajar en medio de violentas protestas.

Los desastres naturales y los retos sanitarios no fueron los únicos retos que enfrentó el país insular. Su annus horriblis llegó al clímax con el montaje de las controvertidas elecciones del país; los bloggers siguen cuestionando la transparencia del proceso, incluso mientras los resultados siguen verificándose [ing].

Estos tensos efectos del terremoto del 12 de enero sin duda han hecho de 2010 un año que Haití preferiría olvidar, pero la realidad es que otros territorios regionales también se vieron afectados por el sismo. La República Dominicana y Haití comparten la misma isla, La Española. Como las fronteras son fluidas y permeables, todo lo que afecta a un país afecta al otro de una u otra manera. Por consiguiente, la República Dominicana también sintió las réplicas del tremendo terremoto que asoló a Haití, que dejó por lo menos 300,000 muertos y a muchos miles más sin hogar y viviendo en condiciones extremadamente duras.

Las protestas estudiantiles de Puerto Rico
Puerto Rico batalló una severa crisis económica durante 2010. La desesperación y angustia causada por conservadoras políticas públicas sociales y económicas policies aportaron el contexto para la huelga estudiantil que paralizó el campus principal de la Universidad de Puerto Rico, administrada por el estado, a lo largo de dos meses desde abril de 2010. Los estudiantes de campus de toda la isla se unieron a la protesta en contra de recortes presupuestales en educación, y sus penurias catalizaron un novimiento social nacional.

Estudiantes protestan en el campus principal de la UPR. Foto de Ricardo Alcaraz de Diálogo. Vuelta a publicar con licencia CC.

En diciembre de 2010, estudiantes del campus principal en Río Piedras, San Juan, declararon una segunda huelga, esta vez específicamente en contra de una cuota anual de $800. El gobierno ordenó a la policía que ocupara los campus de la universidad, lo que condujo a violentos enfrentamientos con los estudiantes. Durante ambas huelgas, los estudiantes han usado creativamente plataformas en línea, blogs y redes sociales para expresarse.

El estado de emergencia de Jamaica
Los ojos del mundo se centraron en Jamaica desde fines de mayo, cuando finalmente el Primer Ministro dejó de tratar de escapar a lo inevitable y permitió que se firmara el pedido de extradición de Estados Unidos del presunto traficante de drogas Christopher “Dudus” Coke, con lo que se puso en movimiento una serie de acontecimientos que prácticamente mantuvieron al país en un forcejeo durante más de un mes. Como lo puso @anniepaul:

El pacto entre criminales y el estado se ha roto, se nos ha mostrado las consecuencias de esa ruptura…

Los medios ciudadanos tuvieron un rol estelar como fuente confiable de información a lo largo del descontento. Nuestra página de cobertura especial tiene todos los detalles.

La liberación de prisioneros políticos cubanos
Durante el curso de los últimos meses, el gobierno cubano, como parte de un acuerdo propiciado por el gobierno español y la Iglesia Católica, ha liberado a varios prisioneros de conciencia [ing], aunque para que se exilien en España. La acción vino después de la muerte de Orlando Zapato Tamayo, en huelga de hambre, luego de la cual la situación en la isla se tornó más tensa todavía, con las autoridades cubanas tomando drásticas medidas contra bloggers y activistas por la época del funeral de Tamayo. Trece prisioneros más todavía deben ser puestos en libertad según el acuerdo; aunque la fecha límite ya pasó, los bloggers siguen viendo la situación de cerca.

Esta no fue la única historia importante que salió de Cuba este año: poco después que Fidel Castro le admitiera a un reportero (y posteriormente se retractara de su declaración) que el modelo económico cubano ya no funciona, el gobierno empezó el proceso de reducir 500,000 puestos de trabajo estatales, en un esfuerzo por resucitar la agobiante economía de la isla.

Interesantemente, el gobierno también anunció que un cable submarino de fibra óptica que enlaza a Venezuela, Cuba y Jamaica estará operativo en enero de 2011. Aunque esto mejorará mucho la calidad de la conectividad a internet, no necesariamente significará más acceso.

Accidente de aviación en el centro de Cuba. Cortesía de Escambray.

El 4 de noviembre, sesenta y ocho personas murieron en un accidente de un avión de Aerocaribbean en el centro de Cuba. Las redes de medios sociales inmediatamente se convirtieron en uno de los principales canales de comunicación.

Tristes despedidas
Varios territorios regionales tuvieron que decir adiós a íconos nacionales este año: Barbados perdió a su relativamente nuevo y ciertamente más joven Primer Ministro, Jamaica -y ciertamente el mundo- perdió al ícono del reggae Gregory “Cool Ruler” Isaacs a causa del cáncer y Monserrat (y los fans del calypso de todas partes) dieron su último adiós a Arrow, el hombre que nos trajo el megaéxito “Hot, Hot, Hot”.

En otras noticias de música, la estrella de reggae Buju Banton fue un frecuente tema de discusión en la blogósfera regional [ing], cuando acudió a las cortes en Estados Unidos para defenderse en contra de acusaciones de tráficos de drogas. Luego que el juez que presidía su caso lo declarara nulo en setiembre, se programó que el cantante pasara de nuevo por el proceso, con un nuevo juicio que empezará a comienzos del Año Nuevo.

Temporada de huracanes
La temporada de huracanes del Atlántico 2010 empezó temprano, con el Huracán Earl, que fue seguido de cerca por Igor [ing] y finalmente Tomas [ing], la tormenta que pareció haber hecho el mayor daño. Cuando los países vecinos manifestaron su apoyo tras el huracán, la recientemente electa (y primera mujer [ing]) Primera Ministra de Trinidad y Tobago estuvo bajo fuego por su declaración de que los dólares de ayuda de la república de islas mellizas dependía de beneficios económicos recíprocos. Sus palabras fueron interpretadas como insensibles y provocaron un boicot en línea de productos de Trinidad y Tobago en toda la región.

Desde desastres naturales a riñas políticas, 2010 fue un año ocupado – y mientras 2011 se acerca, el equipo del Caribe de Global Voices continuará siguiendo de cerca la blogósfera regional en un esuferzo para facilitar significativa conversación y entendimiento a lo largo del archipiélago caribeño.

Firuzeh Shokooh Valle colaboró con este post.

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