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La tragedia marca el año 2010 para los medios de comunicación ciudadana francófonos

Parece que la tragedia va a marcar otro año rico en acontecimientos notables en el mundo de los medios de comunicación ciudadana francófonos.

El mes de enero marcó la pauta para el resto del año con la traumática precipitación del terremoto en Haití [ing], los ataques contra el equipo de fútbol de Togo en la Copa Africana de naciones en Cabinda [ing] y los disparos de gas lacrimógeno contra los protestantes en Madagascar [ing].  El final del año no ha dado mucha tregua a la violencia, debido a la actual crisis política en Costa de Marfil que ya ha costado la vida a 173 personas y a la tensión social que ha desencadenado disturbios en Túnez.

El año 2010 también ha estado marcado por el 50º aniversario de independencia de muchos países africanos, destacado por un polémico desfile militar en los Campos Elíseos en París y la acogida del Simposio de Jóvenes Líderes Africanos por parte del presidente estadounidense Obama. A lo largo del año, los medios de comunicación ciudadana en los países francófonos estuvo, una vez más, al frente de la difusión de información y, a menudo, se encontró por coacción ejerciendo su derecho a la libertad de expresión.

Un comienzo que no presagiaba nada bueno

El terremoto cogió a todo el mundo por sorpresa pero, a pesar de las frecuentes interrupciones de los servicios telefónicos y del escaso acceso a internet en general, los medios de comunicación ciudadana haitianos respondieron a los retos y facilitaron frecuentes actualizaciones y perspectivas desde el terreno mucho más necesitadas con relación al esfuerzo de restablecimiento.

En el medio de la tragedia, se discutió largo y tendido un “show de solidaridad” francófono cuando el presidente de Senegal Wade ofreció tierras libres a los supervivientes del terremoto haitiano. La oferta se tomó con una mezcla de escepticismo y apoyo por parte de los medios de comunicación ciudadana senegaleses, haitianos y de todo el mundo.

El 18 de febrero hubo un golpe de estado en Níger en el que se capturó al Presidente Mamadou Tandja después de un tiroteo en la capital, Niamey, dirigido por el coronel Abdoulaye Adamou Harouna.  El sentimiento general de los medios de comunicación ciudadana de Níger parecía ir de “displicente” a “ya era hora”.

La crisis económica también afectó al continente africano; los blogueros africanos reaccionaron al trato aparentemente diferencial del Fondo Monetario Internacional [ing] cuando se trataba de ayudar a países como Grecia, comparado con algunas naciones africanas.

De crisis económicas a crisis naturales, las regiones africanas del norte y del oeste estuvieron plagadas de largos periodos de lluvias y graves inundaciones. Marruecos, Mauritania [ing], Benín [ing], Nigeria y Togo estuvieron entre los más afectadas por las inundaciones con informes iniciales que, a menudo, los proporcionaban los medios de comunicación ciudadana.

La seguridad y estabilidad de la región oriental africana también estaban en la mente de los blogueros cuando AQIM (Al-Qaeda en el Magreb Islámico) fue parte de los titulares de manera repetida cuando tomó rehenes en Mali y cuando asesinó a Michel Germaneau en julio y, una vez más, cuando capturó a varios empleados de AREVA como rehenes en Níger más tarde aquel año.

Áre de AQIM vía Orthuberra en Wikimedia – Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0

Celebración de la independencia en la África francófona

A pesar del cansado comienzo, en el año 2010 se suponía que también iba a ser la celebración de los 50 años de independencia y un año de elecciones críticas para muchas naciones africanas. Dado el retrasado progreso en desarrollo humano, el cuestionable gobierno [ing] y la mala administración de los recursos naturales, muchos blogueros africanos se preguntaban si existe realmente un montivo para la celebración en África hasta el momento.

Las celebraciones tuvieron lugar, a veces demasiado extravagantemente, como se vio en Brazzaville [ing], Congo.

Ninguna de estas celebraciones causaron tanto revuelo como el desfile militar de los soldados africanos el Día de la Bastilla y lo que provocó la invitación del presidente francés Sarkozy. Con la creciente exposición de la naturaleza corrupta de “La Franciáfrica” [ing],  refiriéndose a la relación entre algunos líderes africanos y los lobbys franceses, muchos observadores señalaron que la presencia de ejércitos africanos en los Campos Elíseos era condescendiente e incómoda en el mejor de los casos, diferente al discurso de Sarkozy en Dakar [ing]. [Otro discurso del presidente francés en Grenoble este año sobre delincuentes de procedencia extranjera y las expulsiones forzosas de gitanos también provocaron intensas reacciones en la blogosfera francófona.]

La administración estadounidense adoptó un enfoque diferente celebrando los múltiples aniversarios de independencia en África. A comienzos de agosto de 2010, el presidente estadounidense Obama llevó a cabo un simposio de tres días para los Jóvenes Líderes Africanos para intercambiar ideas sobre cómo promover el desarrollo, los derechos humanos y la democracia. El énfasis en la juventud de África estaba en claro contraste con la presencia de la vieja guardia de los líderes africanos exhibida el Día de la Bastilla.

Esperando la transparencia

El año 2010 también se suponía que iba a ser el año en el que algunas naciones africanas iban a hacer grandes progresos hacia unas elecciones libres y transparentes.

Esa esperanza se esfumó rápidamente.

Los procesos electorales en Burundi [ing], Costa de Marfil, Guinea [ing], Madagascar y Ruanda [ing] estuvieron siempre en algún momento sujetos a serios interrogantes, se estropearon por fechas límite perdidas, sospechas de fraude masivo y actos de violencia.

Se tiene la sensación que los ciudadanos en esos países están deseosos de avanzar y demostrar que el liderazgo mediocre no puede retrasar a los países eternamente. El aumento de una sociedad civil floreciente y los medios de comunicación ciudadana locales dan esperanza de que se logre el progreso, a menudo a pesar de los propios gobiernos.

Théophile Kouamouo y Saint-Clavier Oula

El impacto de los medios de comunicación ciudadana en línea se ha hecho lo suficientemente evidente como para que los gobiernos africanos autoritarios hayan tomado serios pasos hacia el incremento de la censura de los medios de comunicación digitales. Blogueros y periodistas marfileños fueron arrestados en julio por publicar documentos sobre la corrupción en el comercio de coco y café. Desde que se desató la crisis política marfileña en diciembre, muchos blogueros y usuarios de Twitter se han retirado de sus actividades en línea y ya no publican más actualizaciones sobre la situación debido a las amenazas personales.

En Madagascar, una gran cantidad de periodistas y opositores políticos fueron arrestados [ing] por supuestas amenazas contra la seguridad nacional y dar voz a sus disidentes en línea. También se están tomando medidas de mayor control de los contenidos en línea en Madagascar, destacadas por una propuesta de que todos los contenidos digitales de Madagascar deben ser controlados por un solo proveedor privado [fr].

Ahora falta ver si los vecinos aprenden de las lecciones de este año sobre las dificultades en las elecciones de algunas naciones africanas. Senegal y Camerún, entre otros, se enfrentan a fechas límite de elecciones importantes en el 2011. Los blogueros de Camerún no parecen demasiado optimistas sobre las próximas elecciones [ing]. En cuanto a Senegal, los medios de comunicación ciudadana locales ya han sido bastante ruidosos sobre el nepotismo y corrupción existentes [ing] dentro de la administración actual.

Sería una visión estimulante en el 2011 si la lista de resultados electorales dudosos y la violencia postelectoral se detuviera, para variar. Los líderes africanos deben todo eso a su resistente pueblo.

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