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Corea del Sur: El debate en Twitter sobre los supermercados

Al llegar las mega-tiendas para devorar a las pequeñas empresas, las discusiones serias se reavivaron en Corea, tanto en línea como fuera de línea. En la noche del 28 de octubre del 2010, mientras que un debate serio sobre el problema del SSM (Supermercado Super) tuvo lugar en un programa de TV de un importante canal, dos oponentes formidables, uno en representación de las grandes corporaciones y el otro representando a los propietarios de pequeñas empresas, se involucraron en una batalla a través de Twitter.

Chung y Moon son dos personajes prominentes representando lados diametralmente opuestos del debate SSM. Chung Yong-jin es el vicepresidente de Shinsegye Group, propietarios de E-Mart, una versión coreana de Walmart, y nieto del fundador de Samsung. Su rival, Moon Yong-sik, es una figura polémica. Mientras que la mayoría del público llamaría a Moon un rebelde de izquierda, los de su lado lo alaban como un guerrero que lucha valientemente contra el gobierno. Moon es el representante de Nowcom, propietarios de Africa.TV, un servicio de radiodifusión en línea que se dio a conocer ampliamente al público después de su transmisión en vivo de la protesta masiva de 2008, que llevó a prisión a Moon por violaciones de derechos de autor.

El fuego cruzado se inició con la provocación fuera de contexto de Moon con respecto a un comentario de Chung sobre el bienestar de sus trabajadores. Chung, sorprendido por el ataque repentino de la Moon, en un principio pensó que el tweet de alguna manera lo había escrito mal. Moon abordó temas sociales en dos o tres tweets, y entre ellos estuvo la crítica a la venta de pizza de E-Mart, lo que provocó el cierre de las pizzerías locales. El pequeño fuego se convirtió en una conflagración cuando Chung mencionó el prontuario en prisión de Moon y casi llamó a Moon “izquierdista”. A continuación se muestra un resumen del intercambio en Twitter:

Chung (@yjchung68): “Esta parte es de un artículo publicado el día 19 del mes pasado acerca de lo que nuestra compañía hizo para ampliar el bienestar de nuestros empleados. Para convertirse en una compañía que se hace querer por sus miembros, vamos a seguir avanzando hacia adelante :)”
Moon (@green_mun): “Deja de hacer llorar a los pequeños supermercados abriendo un mercado gigantesco… ¿Para eso es que están aquí las grandes corporaciones?”
Chung (Retuiteando el tweet de Moon): “Esto es lo que Moon, representante de  Nowcom, me tuiteó. Debes haber escrito mal, Rep.Moon, la última palabra -el lenguaje crudo”.
Moon: “No. No fue en absoluto un error. Utilicé esas palabras porque he perdido mi temperamento mientras represento a los propietarios de pequeñas empresas. Vender pizza en sus espacios [refiriéndose a E-Mart] lleva a las pequeñas pizzerías locales a la quiebra. ¿Es lo que hacen las grandes corporaciones? ¿Tiene sentido cuidar el bienestar de su propia gente, mientras destruyen todos los mercados pequeños a su alrededor?”
Chung: “Estás lleno de ira. Hasta usaste intencionadamente palabras crudas [Nota: Esto raramente ocurre entre los hombres de negocios entre cuarenta y cincuenta años y mucho menos entre dos figuras tan conocidas]. En base a lo que el perfil de Naver.com dice de ti, es difícil no hacerlo (que seas tan grosero)”.
Moon: “¿Cómo vivimos en esta sociedad, sin ira. Vicepresidente Chung, debes tener mejores perspectivas en la sociedad. Cuando un dedo señala la luna, debes mirar a la luna, no al dedo que señala la luna. Te dije que tuvieras el concepto de co-existencia como una gran corporación, pero, en lugar de escuchar el contenido de mis palabras, sólo tomaste el lenguaje crudo. Tut-tut” […] [Esta última es una expresión de reprobación o impaciencia].
Chung: “Así que reuniste todos los grandes problemas, como la herencia ilícita y el fondo para sobornos de empresas, cuando realmente te referías a la pizzería y el supermercado. Me gusta un poco tu estilo, debo admitir”.

Moon luego agradeció a Chung -con sarcasmo- por retuitear su mensaje de palabras agresivas a sus decenas de miles de seguidores y por mencionar el prontuario en prisión que Moon obtuvo por infringir las normas relativas a la cobertura de las protestas, ya que esas acciones ayudaron a Moon a ganar 200 seguidores nuevos durante la noche. Los usuarios de Twitter y los bloggers expresaron gran emoción por haber sido testigos de una batalla pública en vivo, especialmente en relación con uno de los temas más candentes en Corea.

Imagen de Homeplus en Corea

Tanto los SSM multinacionales como los nacionales se encuentran presentes en todos los distritos de las más pequeñas ciudades de Corea. E-Mart, Lotte Super, GS Supermarket (que es una filial de LG Groups) y Homeplus (un mega-mercado de Samsung-Tesco) son los principales SSM que resaltan en las ciudades y pueblos. Los vendedores locales y propietarios de pequeñas empresas se enfrentan a la cada vez más dura competencia de estos mayoristas, que pueden ofrecer precios más bajos, tiendas más grandes y más servicios.

Acción para Reavivar al Propietario de la Pequeña Empresa (Sajangnim240 Cafe) [ko], es un grupo de interés que lucha por los pequeños comerciantes. Un internauta informó en el sitio web del grupo que una mega tienda en sus alrededores había abierto tan discretamente que pocos en la zona lo habían notado, hasta el día de la gran inauguración del establecimiento. La gente presumía que la mega tienda había hecho esto para dar a las potenciales quejas menos tiempo para adquirir impulso y así causar que el permiso de construcción del SSM en la zona comercial fuera revocado.

A pesar que hay pautas que establecen restricciones donde el SSM pueda estar ubicado y obligan a las empresas a emitir las notificaciones previas a la construcción del SSM a nivel provincial, un fuerte proyecto de ley que pueda bloquear o limitar la instauración del SSM se encuentra en sus etapas preliminares. A medida que el proyecto se retrasa en la Asamblea Nacional, más personas están expresando su preocupación. Una encuesta realizada por el Instituto de Pequeñas Empresas de Corea, en agosto de 2010 (publicado en el sitio Sajangnim240), muestra que ha habido una disminución significativa de las ventas de las pequeñas empresas debido a la proliferación de SSMs. (El informe a continuación ha utilizado la palabra ‘SSM’ para referirse a mega tiendas mundiales. El término ‘mega tiendas’ ha sido adoptado para indicar cadenas nacionales de mega tiendas):

Cuando se comparan las ventas de las pequeñas empresas durante los tres años antes y después de la llegada de los SSMs y las mega tiendas (la encuesta se realizó durante seis años), los resultados muestran que las ventas mensuales han decaído 4,132 miles de won en promedio (3.600 dólares) después de la llegada de las tiendas gigantes, lo que representa una caída del 28% en las ventas mensuales… peor aún, la disminución de las ventas se ha acelerado de forma constante, lo que significa que el daño de las mega tiendas se está acumulando y la probabilidad de recuperación es cada vez más improbable… cuando observamos la fluctuación en el número de clientes, una pequeña tienda había perdido 22 clientes por día, o el 37% de su tráfico diario.

Lee Sang-hoon publicó un artículo en el sitio theDaum Agora [ko], haciendo hincapié en que la regulación de los SSMs no tiene sentido en esta etapa, cuando el mercado coreano ya está saturado de ellos. Según Lee, los propietarios de pequeñas empresas necesitan salvarse a sí mismos y el papel del gobierno es ayudar a su supervivencia con una buena educación en las habilidades de negocios y los diversos servicios públicos:

Si hay SSMs o no, hemos formado un mercado de competencia perfecto. Hay tiendas de conveniencia sólo a unos pasos de distancia y los ricos locales ya han construido mega tiendas en buenos lugares. Los mercados pequeños son apiñados como sardinas en el resto de las calles menos populares y compiten entre sí. En Corea, la competencia entre los mercados es empinada y la polarización (del poder de mercado) es sustancial, en comparación con la situación del mercado en EE UU y Japón… lo que deberíamos estar haciendo no es interrumpir las peleas entre los jugadores de grandes ligas, que son las tiendas de conveniencia, mega tiendas locales y SSMs, sino ayudando a los pequeños comerciantes a optar por abrir una tienda en lugar de quedar desempleados (a sobrevivir a la lucha).

Una dura realidad de la vida: la gente necesita cuidarse a sí misma. Pero es el gobierno quien debe poner los frenos cuando los mercados gigantes invencibles invaden el territorio de los propietarios de pequeñas empresas, o al menos darle a estos tiempo para prepararse para una batalla feroz. Esta es una cortesía común otorgada al jugador más débil en cualquier juego, pero está desapareciendo gradualmente.

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